โดย Michelle Andrews, Kaiser Health News

สำหรับสเตฟานี ฟอร์ซ การค้นหาวิธีการคุมกำเนิดที่เธอชอบและสามารถทำได้โดยไม่ต้องจ่ายเงินนอกกระเป๋าถือเป็นเรื่องยุ่งยาก แม้ว่าพระราชบัญญัติการดูแลราคาไม่แพงจะให้คำมั่นว่าจะให้ยาคุมกำเนิดฟรี สำหรับผู้หญิง และสาววัยรุ่นในแผนสุขภาพส่วนใหญ่

นายหน้าแพทย์วัย 27 ปีในเมืองโรอาโนค รัฐเวอร์จิเนีย พอใจอย่างยิ่งกับ NuvaRing ซึ่งเป็นวงแหวนในช่องคลอดที่ยืดหยุ่นได้ ซึ่งผู้หญิงจะใส่ทุกเดือนเพื่อปล่อยฮอร์โมนเพื่อป้องกันการตั้งครรภ์ แต่ Anthem ซึ่งเป็นบริษัทประกันของเธอ หยุดครอบคลุมผลิตภัณฑ์ของแบรนด์และเปลี่ยนเธอเป็นรุ่นทั่วไปในต้นปี 2020 Force กล่าวว่าผลิตภัณฑ์ใหม่นี้ทำให้เธอปวดหัวและรู้สึกหงุดหงิดและอารมณ์ไม่ดี

หลังจากพูดคุยกับ OB-GYN ของเธอแล้ว Force ได้ลองใช้ IUD แต่นั่นทำให้เธอรู้สึกแย่ลงไปอีก เธอเป็นตะคริวหนัก น้ำหนักขึ้น 10 ปอนด์ และเกิดสิวฮอร์โมนที่รุนแรง นอกจากนี้ เธอถูกตั้งข้อหา $248 สำหรับอัลตราซาวนด์ที่ผู้ให้บริการของเธอใช้ในการแนะนำการใส่อุปกรณ์ ซึ่งเป็นค่าใช้จ่ายที่เธอต่อสู้ได้สำเร็จ

Force ยังพิจารณาผลิตภัณฑ์คุมกำเนิดสองสามชนิดที่ได้รับการอนุมัติในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมา: เจลเกี่ยวกับช่องคลอดที่ไม่ใช่ฮอร์โมนที่เรียกว่า Phexxi และวงแหวนในช่องคลอดที่เรียกว่า Annovera ซึ่งสามารถใช้ได้เป็นเวลาหนึ่งปี แต่ Phexxi ไม่ได้รับการคุ้มครองโดยแผนประกันสุขภาพของนายจ้าง และเธอจะต้องจ่ายค่าชดเชย 45 ดอลลาร์สำหรับ Annovera

แม้ว่า ACA จะรับประกันความคุ้มครองการคุมกำเนิดฟรี แต่ประสบการณ์ของ Force แสดงให้เห็นว่าแม้สำหรับผู้หญิงที่แผนสุขภาพต้องอยู่ภายใต้ข้อกำหนดของกฎหมาย การได้รับผลิตภัณฑ์ที่เหมาะสมโดยไม่มีค่าใช้จ่ายก็อาจเป็นเรื่องยุ่งยาก ยาคุมกำเนิดชนิดใหม่ไม่ได้รวมอยู่ในรายการวิธีการที่จำเป็นของรัฐบาลกลางโดยอัตโนมัติซึ่งผู้ประกันตนใช้เพื่อเป็นแนวทางในการตัดสินใจด้านความคุ้มครอง นอกจากนี้ แผนสุขภาพบางแผนยังคงไม่สนับสนุนการใช้วิธีการที่มีมาช้านาน เช่น IUD โดยกำหนดให้ผู้ให้บริการต้องได้รับการอนุมัติจากแผนก่อนกำหนด

ผู้สนับสนุนผู้บริโภคที่ได้ศึกษาประเด็นนี้กล่าวว่ากระบวนการถูกสะกดออกมาในกฎของรัฐบาลกลางเพื่อให้ผู้หญิงได้รับยาคุมกำเนิดที่พวกเขาต้องการ แต่มีน้อยคนเกินไปที่จะรู้ว่านั่นเป็นทางเลือก

ในที่สุด Force ก็กลับไปใช้ NuvaRing รุ่นทั่วไป แม้จะมีผลข้างเคียงที่เธอยังคงประสบอยู่ เธอชอบที่จะอยู่ในแบรนด์ NuvaRing ซึ่งไม่ได้สร้างปัญหาให้กับเธอ และการตีปิงปองจากวิธีหนึ่งไปอีกวิธีหนึ่งทำให้เธอหมดแรงและโกรธเคือง

“ ฉันไม่อยากเชื่อเลยว่าฉันต้องข้ามผ่านอะไรระหว่างเดือนกันยายน 2020 ถึงมิถุนายน 2564” Force กล่าว“ ระหว่างการเปลี่ยนจาก NuvaRing ทั่วไปเป็น IUD แล้วกลับมาต่อสู้กับประกันของฉันและสำนักงานของ OB-GYN ในเรื่องค่าอัลตราซาวนด์ “

ในแถลงการณ์ Anthem กล่าวว่า “แผนสุขภาพของ Anthem ครอบคลุมผลิตภัณฑ์คุมกำเนิด 222 รายการ โดยมีค่าใช้จ่าย 0 ดอลลาร์สหรัฐฯ ในรายการป้องกัน ACA เราครอบคลุมผลิตภัณฑ์อย่างน้อยหนึ่งรายการ” ในแต่ละวิธีการคุมกำเนิด 18 หมวดหมู่ที่ได้รับอนุมัติจากองค์การอาหารและยา

การคุมกำเนิดเป็นทางเลือกส่วนบุคคล และสิ่งที่ตรงกับความต้องการของผู้หญิงคนหนึ่งอาจไม่ตรงกับความต้องการของอีกคนหนึ่ง หากการหลีกเลี่ยงการตั้งครรภ์เป็นสิ่งที่ผู้หญิงให้ความสำคัญเป็นอันดับแรก วิธีที่ปลอดภัยอย่างแท้จริง เช่น IUD อาจเป็นวิธีแก้ปัญหาที่เหมาะสม แต่สำหรับคนที่กำลังคิดที่จะตั้งครรภ์เร็วๆ นี้ วิธีเปลี่ยนกลับได้ง่าย เช่น ยาคุมกำเนิด อาจเป็นทางเลือกที่ดีที่สุด ผลข้างเคียงก็เป็นสิ่งสำคัญที่ต้องพิจารณาเช่นกัน เนื่องจากผู้หญิงตอบสนองต่อฮอร์โมนในผลิตภัณฑ์คุมกำเนิดต่างๆ ต่างกัน

ก่อนที่ ACA จะกำหนดให้มีการคุ้มครองการคุมกำเนิดแบบไม่มีค่าใช้จ่าย นักวิจัยประเมินว่า 44% ของค่าใช้จ่ายด้านการดูแลสุขภาพที่เสียเองของสตรีใช้ไปกับยาคุมกำเนิด ACA กำหนดให้แผนสุขภาพเชิงพาณิชย์ส่วนใหญ่ครอบคลุมรายการวิธีการที่ได้รับการอนุมัติจากองค์การอาหารและยา (FDA) อย่างครอบคลุมโดยไม่ต้องเรียกเก็บเงินจากผู้หญิง แผนของศาสนจักรและองค์กรไม่แสวงหากำไรทางศาสนา ตลอดจนนายจ้างและโรงเรียนที่คัดค้านการคุมกำเนิดได้รับการยกเว้นจากข้อกำหนดด้านความคุ้มครอง แผนการที่ปู่ย่าตายายอยู่ภายใต้กฎหมายก็ได้รับการยกเว้นเช่นกัน ผู้หญิงที่ไม่มีประกันก็ไม่ได้รับประโยชน์จากอาณัติเช่นกัน

แต่กฎของรัฐบาลกลางไม่ได้กำหนดให้แผนสุขภาพครอบคลุมทุกการคุมกำเนิด หลังจากที่ ACA ผ่านในปี 2010 การบริหารทรัพยากรและบริการด้านสุขภาพของรัฐบาลกลางได้พัฒนาแนวทางสำหรับบริการป้องกันสำหรับผู้หญิง แนวปฏิบัติเหล่านั้นกล่าวว่าผู้หญิงควรเข้าถึงได้โดยไม่ต้องเสียค่าใช ้จ่ายกับรายการที่ครอบคลุม 18 วิธีที่ได้รับอนุมัติจากองค์การอาหารและยาซึ่งรวมถึงยาคุมกำเนิด วงแหวนช่องคลอดและฝาครอบปากมดลูก IUDs แท่งแบบฝัง และการทำหมัน ภายใต้กฎของรัฐบาลกลาง แผนสุขภาพต้องครอบคลุมผลิตภัณฑ์อย่างน้อยหนึ่งรายการในแต่ละหมวดหมู่

แต่ไม่ใช่แนวทางของ HRSA และ แผนภูมิการคุมกำเนิด เผยแพร่โดย FDA กล่าวถึงวิธีการใหม่ ๆ รวมถึงเจล Phexxi ซึ่งควบคุมความเป็นกรดในช่องคลอดเพื่อลดโอกาสที่สเปิร์มจะไปถึงไข่ ได้รับการอนุมัติจากองค์การอาหารและยาเมื่อปีที่แล้ว

และยังไม่รวมการรับรู้ถึงภาวะเจริญพันธุ์ แอพมือถือที่อย.อนุมัติ ในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมา เช่น Natural Cycles ซึ่งติดตามผู้หญิง อุณหภูมิและรอบเดือน เพื่อหลีกเลี่ยงการตั้งครรภ์

Mara Gandal-Powers ผู้อำนวยการฝ่ายการเข้าถึงการคุมกำเนิดของ National Women’s Law Center กล่าวว่า “มีความจำเป็นจริงๆ ที่ต้องมีแนวทางใหม่ที่สอดคล้องกับวิธีการใหม่ๆ

Rameshwari Gupta ผู้อำนวยการฝ่ายการตลาดเชิงกลยุทธ์ของ Evofem Biosciences ซึ่งทำตลาด Phexxi กล่าวว่า บริษัท ประกันจำนวนมากขัดขวางไม่ให้ครอบคลุม Phexxi กล่องใส่อุปกรณ์แบบใช้ครั้งเดียว 12 ชิ้น – ผู้บริโภคใช้ก่อนมีเพศสัมพันธ์ – ราคา 267.50 เหรียญสหรัฐโดยไม่มีประกันเธอกล่าว

“เมื่อฉันเริ่มพูดคุยกับผู้จ่ายเงิน พวกเขาทั้งหมดพูดว่า ‘คุณอยู่ที่ไหนในแผนภูมิ FDA นี้'” เธอกล่าว

โฆษกขององค์การอาหารและยา (FDA) ระบุ แผนภูมิการคุมกำเนิดมีขึ้นเพื่อการศึกษาของผู้บริโภคเท่านั้น และ “ไม่ได้สร้างขึ้นโดยมีเจตนาที่จะขับเคลื่อนการตัดสินใจเรื่องความคุ้มครอง” หน่วยงานอยู่ระหว่างการปรับปรุง

ในแถลงการณ์ HRSA กล่าวว่ากำลังตรวจสอบหลักฐานเกี่ยวกับการคุมกำเนิดและคาดว่าจะเสร็จสิ้นการตรวจสอบในปลายปีนี้ หากเลือกที่จะทำการแก้ไข ก็จะเผยแพร่ร่างคำแนะนำเพื่อปรับปรุงแนวทางการบริการป้องกันของผู้หญิง สิ่งเหล่านี้จะได้รับการสรุปหลังจากช่วงเวลาแสดงความคิดเห็นสาธารณะและมีผลบังคับใช้ในอีกหนึ่งปีต่อมา

Kristine Grow รองประธานอาวุโสของ AHIP ซึ่งเป็นองค์กรการค้าประกันสุขภาพกล่าวว่า ณ จุดนี้แผนสุขภาพถือว่า Phexxi เป็นยาฆ่าอสุจิและจำเป็นต้องครอบคลุมสารฆ่าเชื้ออสุจิเพียงประเภทเดียวเท่านั้นโดยไม่ต้องแบ่งต้นทุน

“หาก Phexxi ถือเป็น ‘วิธีการ’ ใหม่ของการคุมกำเนิดจริง ๆ ทั้งอย.และ HRSA จะต้องทำให้สิ่งนี้ชัดเจน” เธอกล่าวเสริม

วงแหวนในช่องคลอด Annovera ซึ่งได้รับการอนุมัติจากองค์การอาหารและยาในปี 2561 นั้นโดยทั่วไปแล้วจะครอบคลุมโดยแผนสุขภาพตามที่ Grow แม้ว่าอาจไม่สามารถใช้ได้โดยไม่เสียค่าใช้จ่าย ราคาขายปลีกเฉลี่ยอยู่ที่ 2,457 เหรียญต่อปีตามข้อมูลของ GoodRx

แผนวิธีหนึ่งทำให้สตรีเข้าถึงยาคุมกำเนิดบางชนิดได้ยาก แม้จะอยู่ในรายการวิธีการที่ได้รับอนุมัติแล้ว ก็คือกำหนดให้ผู้ให้บริการของตนได้รับการอนุมัติจากบริษัทประกันก่อน โดยมักจะให้เอกสารว่าผลิตภัณฑ์นั้นมีความจำเป็นทางการแพทย์

ภายใต้ UnitedHealthcare’s นโยบายความคุ้มครอง ตัวอย่างเช่น สำหรับ Phexxi ก่อนที่ความคุ้มครองจะได้รับอนุญาต สมาชิกต้องมีเอกสารเหตุผลที่ไม่สามารถใช้วิธีการคุมกำเนิดแบบอื่นได้อีก 8 วิธี รวมถึงยาคุมกำเนิด แผ่นแปะคุมกำเนิด แหวนในช่องคลอด การฉีดยา และยาฆ่าเชื้ออสุจิ ผู้ให้บริการยังต้องยืนยันว่าพวกเขาได้แนะนำผู้ป่วยว่า Phexxi มีประสิทธิภาพในการป้องกันการตั้งครรภ์น้อยกว่าวิธีอื่น

ในแถลงการณ์ UHC กล่าวว่าครอบคลุม “ตัวเลือกทั่วไปและชื่อแบรนด์ที่หลากหลาย” และเป็นไปตามหลักฐานทางวิทยาศาสตร์ในการพัฒนารายการ

ทว่าผู้บริโภคมีวิธีที่จะได้รับยาเฉพาะที่เหมาะสมที่สุดสำหรับพวกเขา ตามที่ รายงาน โดยศูนย์กฎหมายสตรีแห่งชาติ

ภายใต้กฎของรัฐบาลกลาง หากแพทย์หรือผู้ให้บริการด้านสุขภาพอื่น ๆ กำหนดว่าผู้ป่วยต้องการการคุมกำเนิดแบบใดแบบหนึ่ง แม้ว่าจะไม่ได้อยู่ในรายการผลิตภัณฑ์ที่ได้รับอนุมัติสำหรับแผนของผู้ป่วย ผู้ประกันต้องมีกระบวนการที่เหมาะสมเพื่อให้ผู้ป่วยค้นหา การสละสิทธิ์

“มันไม่ได้ขึ้นอยู่กับบริษัทประกันว่าจะครอบคลุมวิธีการนั้นหรือไม่ มันขึ้นอยู่กับผู้ให้บริการ” อดัม ซันฟิลด์ บรรณาธิการบริหารฝ่ายวิเคราะห์นโยบายของสถาบัน Guttmacher ซึ่งเป็นองค์กรวิจัยและสนับสนุนที่เน้นเรื่องอนามัยการเจริญพันธุ์ของสตรีกล่าว

แต่ตามรายงานของศูนย์กฎหมายสตรีแห่งชาติ บริษัทประกัน ผู้ป่วย และผู้ให้บริการของพวกเขาจำนวนมากไม่ทราบถึงข้อกำหนดดังกล่าว และหน่วยงานของรัฐไม่บังคับใช้นโยบายที่เรียกว่าข้อยกเว้นเหล่านี้

หากผู้ป่วยประสบปัญหาในการรับวิธีการที่พวกเขาต้องการ “เรามักจะแนะนำให้ยื่นอุทธรณ์กับผู้ให้บริการประกันภัยของพวกเขา” Gretchen Borchelt รองประธานฝ่ายสิทธิการเจริญพันธุ์และสุขภาพของ National Women’s Law Center กล่าว

Stephanie Force กล่าวว่าเธอไม่ทราบถึงกระบวนการใด ๆ ที่เธอสามารถใช้เพื่อให้ NuvaRing ครอบคลุมโดยไม่เสียค่าใช้จ่าย ทั้งผู้ให้บริการด้านการดูแลสุขภาพของเธอและผู้ประกันตนไม่ได้กล่าวถึงความเป็นไปได้

เธอเพิ่งมีนัดกับผู้ให้บริการรายใหม่ ซึ่งเธอหวังว่าจะเป็นผู้สนับสนุนที่ดีกว่าสำหรับเธอ

ติดตาม การบรรยายสรุปตอนเช้าฟรีของ KHN

KHN (Kaiser Health News) เป็นห้องข่าวระดับประเทศที่ผลิตวารสารศาสตร์เชิงลึกเกี่ยวกับปัญหาสุขภาพ ร่วมกับการวิเคราะห์นโยบายและโพล KHN เป็นหนึ่งในสามโปรแกรมปฏิบัติการหลักที่ KFF (มูลนิธิครอบครัวไกเซอร์). KFF เป็นองค์กรไม่แสวงหาผลกำไรที่ให้ข้อมูลเกี่ยวกับปัญหาด้านสุขภาพแก่ประเทศชาติ

You might also enjoy: