ฉันรู้ว่ามีบางอย่างมากกว่าก้อนที่ฉันรู้สึกในลำคอ

แต่ยังคงต้องใช้เวลา 2 1/2 เดือนในปี 2550 และการไปพบผู้เชี่ยวชาญด้านหูคอจมูก (ENT) หลายครั้งเพื่อโน้มน้าวให้เธอดูอาการของฉันหนักขึ้นและลึกขึ้น แม้แต่พ่อของฉันก็ยังเชื่อว่าฉันเป็นคนอันตรธานไปแล้วเด็กหญิงวัย 5 ขวบคนเดียวกันก็ยืนยันที่จะใช้ Band-Aid เพื่อรักษากระ

ในที่สุดหูคอจมูกได้ทำการส่องกล้องและพบว่ามีการเจริญเติบโตคล้ายนิ้วมือที่หลังคอของฉัน หลังจากการตรวจชิ้นเนื้อในเช้าวันรุ่งขึ้นฉันได้ยินข่าวที่น่ากลัวนั่นคือมันเป็นมะเร็ง แพทย์หูคอจมูกผู้เชี่ยวชาญด้านหูคอจมูกรวมถึงบางส่วนของศีรษะและลำคอวินิจฉัยว่าฉันเป็น มะเร็งเซลล์ squamous ของต่อมทอนซิลด้านซ้าย.

ตอนที่ฉันได้รับการวินิจฉัยฉันแทบไม่รู้อะไรเลย มะเร็งศีรษะและลำคอ. ฉันอายุ 42 ปีซึ่งอายุน้อยกว่าคนส่วนใหญ่ที่ได้รับการวินิจฉัยโรคเดียวกันโดยไม่มีประวัติครอบครัวเป็นโรคนี้

หลังจากการผ่าตัดเอาก้อนออกฉันเริ่มการรักษาด้วยรังสีปริมาณสูงเป็นเวลาเจ็ดสัปดาห์ติดต่อกันและฉันก็ไม่แสดงอาการของมะเร็งอีกต่อไป

วันคริสต์มาสมาถึงและถึงแม้ว่าการฉายรังสีของฉันจะอยู่ข้างหลังฉัน แต่ปีใหม่ก็มีข่าวที่น่าสยดสยองว่าพ่อของฉันเป็นมะเร็งหลอดอาหาร ฉันเปลี่ยนจากการเป็นผู้ป่วยมาเป็นผู้ดูแล เขาเสียชีวิตใน 18 เดือนต่อมา แต่การต่อสู้กับโรคมะเร็งของฉันยังคงดำเนินต่อไป

ฉันต้องทำให้มันปลอดมะเร็งเป็นเวลาห้าปี ในปี 2011 ระหว่างการทำฟันเป็นประจำศัลยแพทย์ช่องปากของฉันสังเกตเห็นแผ่นแปะที่น่าสงสัยคล้ายกับรอยไหม้ที่หลังคอ เขาส่งฉันไปหาหมอหูคอจมูกคนอื่นซึ่งยืนยันว่ามะเร็งของฉันกลับมาแล้วและคราวนี้มันอยู่ที่ลิ้นด้านซ้าย รอยไหม้กลายเป็นรอยไหม้จากรังสี แต่แพทย์หูคอจมูกพบว่ามะเร็งกำเริบในระหว่างการตรวจ

ศัลยแพทย์ถอดลิ้นด้านซ้ายของฉันออกเล็กน้อยซึ่งทำให้ฉันมีอุปสรรคในการพูดเล็กน้อย ฉันจัดการทุกอย่างได้ดีจริงๆ ฉันยังคงกินอาหารที่ทำตามปกติฉันแค่ต้องมีสติมากขึ้นเกี่ยวกับวิธีการเคี้ยวและกลืนของฉัน

ตอนตรวจสุขภาพ 12 เดือนยังไม่เป็นมะเร็ง จากนั้นมาในเดือนที่ 13: มะเร็งของฉันกลับมาที่ฐานและลิ้นส่วนใหญ่ที่เหลืออยู่ ในปี 2013 ฉันได้เข้ารับการผ่าตัดที่กล้ามเนื้อและเส้นประสาทในแขนซ้ายของฉันถูกเก็บเกี่ยวและใช้เพื่อสร้างลิ้นใหม่

ฉันมีท่อให้อาหารและใส่พอร์ตเพื่อให้ฉันได้รับเคมีบำบัดที่กำลังจะมาถึงและการฉายรังสีอีก 7 สัปดาห์ วันที่ได้รับเคมีบำบัดของฉันช่างทรหด ฉันเริ่มเวลา 7.00 น. และเสร็จสิ้นเวลา 19.00 น. ออกจากศูนย์แช่เพื่อวิ่งไปที่พื้นด้านล่างเพื่อรับการฉายรังสี เมื่อวันที่ 16 เมษายน 2013 ฉันส่งเสียงระฆังเพื่อส่งสัญญาณการรักษาคีโมครั้งสุดท้ายของฉันอย่างภาคภูมิใจ

ในการติดตามผลไม่นานหลังจากนั้นแพทย์ของฉันบอกว่ามีทางเลือกในการรักษาน้อยมากหากมะเร็งของฉันกลับมา

ตอนนี้มีความจำเป็นสำหรับฉันที่จะต้องก้าวไปสู่ห้าปี (นาฬิกาจะรีเซ็ตทุกครั้งที่มะเร็งของฉันกลับมา) ถ้าไม่เป็นเช่นนั้นแพทย์บอกฉันว่าฉันจะมีชีวิตอยู่ได้ไม่เกิน 50 ปีแม้จะพูดอย่างนั้นฉันก็ไม่เคยรู้สึกเหมือนกำลังจะตายหรือมีวันหมดอายุบนหน้าผากของฉัน ฉันไม่ได้อยู่กับมันฉันแค่ทำกิจวัตรประจำวันของฉันซึ่งรวมถึงการเลี้ยงไก่ที่ถูกทอดทิ้งจำนวนหนึ่งที่ฉันช่วยเหลือ

การกินเป็นอุปสรรคอย่างมากสำหรับฉัน หลังจากการผ่าตัดลิ้นครั้งที่สองสารอาหารทั้งหมดของฉันมาจากท่อให้อาหาร ในแง่หนึ่งมันเป็นการดีที่จะคั้นน้ำผลไม้หรือผสมอาหารที่มีคุณค่าทางโภชนาการที่หลากหลายและเพียงแค่ถ่ายลงในหลอดของฉัน แต่ฉันก็คร่ำครวญกับการกินอาหาร

ฉันค่อยๆกลืนสมูทตี้มิลค์เชคและซุปในที่สุดในขณะที่ท่อให้อาหารของฉันยังอยู่หลังจากนั้นประมาณสี่เดือนฉันรู้สึกว่าฉันพร้อมที่จะรักษาตัวเองอย่างมีคุณค่าทางโภชนาการโดยไม่ต้องใส่ท่อและฉันได้ติดต่อทีมแพทย์เกี่ยวกับการเอามันออก พวกเขากังวลว่าจะเป็นเวลาหลายเดือนก่อนกำหนด แต่ฉันสัญญาว่าจะกลับมาถ้าฉันไม่สามารถจัดการได้

เมื่อหมดหลอดฉันก็เริ่มทดลองเปลี่ยนสูตรซุปแบบดั้งเดิมให้เป็นรูปแบบที่ดื่มได้ซึ่งฉันเก็บไว้เป็นเวลาหนึ่งปีจนกระทั่งฉันสามารถกินอาหารที่แข็งได้มากขึ้น

ฉันทำได้ดีมากจนถึงปี 2016 เมื่อฉันสังเกตเห็นว่าฟันของฉันบางซี่รู้สึกหลวม ฉันไปหาหมอฟันซึ่งแนะนำให้ฉันกลับไปหาหมอหูคอจมูก เขาปรึกษากับศัลยแพทย์ใบหน้าขากรรไกรซึ่งระบุว่าเนื่องจากการฉายรังสีที่ผ่านมาของฉันกระดูกขากรรไกรล่างซ้ายของฉันจึงกลายเป็นเนื้อตาย มันต้องถูกถอดออกและแทนที่ด้วยกระดูกน่องจากขาขวาของฉัน การผ่าตัดครั้งนั้นส่งผลให้ความพิการของฉันสามารถมองเห็นได้ชัดเจนขึ้นและมันทำให้ความภาคภูมิใจในตนเองของฉันถูกจิกหัว

โชคดีที่อีกหนึ่งปีต่อมาฉันได้ยินคำที่หมอบอกฉันคิดว่าฉันคงไม่เคยได้ยินมาก่อนว่า “คุณอยู่ในอาการทุเลาแล้ว”

ในขณะที่อยู่ในการให้อภัยฉันเริ่มคิดว่าการใช้ชีวิตให้ดีที่สุดมีความหมายอย่างไร เดิมทีฉันมาจากชายฝั่งตะวันตก แต่ย้ายไปจอร์เจียในช่วงต้นทศวรรษ 1980 ฉันคิดถึงมหาสมุทรมาตลอดและการตัดสินใจว่าการให้อภัยหมายถึงการกลับไปที่นั่น ฉันวางแผนการเดินทางไปยังคาบสมุทรกัลฟ์เพื่อล่าบ้าน

ฉันใช้เวลาวันเสาร์กับตัวแทนอสังหาริมทรัพย์และวันอาทิตย์เดินเล่นบนชายหาดที่ซึ่งฉันอธิษฐานถึงพระเจ้าและพ่อของฉัน หลังจากเดินมาหลายไมล์น้ำตาไหลอาบหน้าฉันก็ขอป้าย อย่างที่ฉันพูดเอเมนน้ำพุ่งขึ้นรอบ ๆ เท้าของฉันและเมื่อฉันมองลงไปก็มีหินรูปร่างคล้ายหัวใจ

ฉันบินกลับไปจอร์เจียขายข้าวของส่วนใหญ่ขนสุนัขขึ้นรถและไปที่ถนน ในเดือนพฤษภาคมปี 2019 ฉันตั้งรกรากอยู่ในบ้านหลังเล็ก ๆ ริมชายหาดที่มีเสน่ห์ซึ่งอยู่ห่างจากทะเลที่ฉันอาศัยอยู่ในปัจจุบันกับห้องทดลองสีเหลือง Ozzy ตอนนี้ฉันอายุ 55 ปีและเกษียณอายุทางการแพทย์แล้ว Ozzy และฉันสามารถเห็นได้เกือบทุกวันที่เดินเล่นบนชายหาด

สำหรับใครก็ตามที่เป็นมะเร็งศีรษะและลำคอคำแนะนำที่ดีที่สุดของฉันคือ: เป็นผู้สนับสนุนของคุณเอง ไม่มีใครรู้จักร่างกายของคุณดีไปกว่าคุณ หากมีสิ่งผิดปกติให้ผลักดันต่อไปจนกว่าผู้ให้บริการด้านการดูแลสุขภาพของคุณจะลุกขึ้นนั่งและสังเกตเห็น และเมื่อการต่อสู้ของคุณจบลงให้มองหาหินรูปหัวใจของคุณเอง อย่ากลัวที่จะเริ่มต้นใหม่ไม่ว่าจะน่ากลัวแค่ไหนก็ตาม อาจไม่ใช่ชีวิตที่คุณเคยเป็นมะเร็งมาก่อน แต่คุณหยุดไม่ได้แล้ว! ไปใช้ชีวิตที่ดีที่สุดของคุณ

ทรัพยากรนี้สร้างขึ้นโดยได้รับการสนับสนุนจาก Merck

You might also enjoy: