โดย Janet M. Davis, The University of Texas at Austin College of Liberal Arts

ทุกฤดูร้อนบน Discovery Channel “Shark Week” จะท่วมท้นผู้ชมด้วยฟุตเทจสารคดีอันตระการตาของ ล่าฉลาม ให้อาหาร และกระโดด.

เปิดตัวครั้งแรกในปี 1988 รายการโทรทัศน์ได้รับความนิยมอย่างรวดเร็ว ของมัน ความสำเร็จทางการเงิน เกินความคาดหมายของผู้สร้างอย่างมากซึ่งได้รับแรงบันดาลใจจากการทำกำไรของภาพยนตร์เรื่อง “Jaws” ในปี 1975 ซึ่งเป็นภาพยนตร์เรื่องแรก เพื่อรับ 100 ล้านเหรียญสหรัฐ ที่บ็อกซ์ออฟฟิศ

สามสิบสามปีต่อมาความนิยมที่ยั่งยืนของ เหตุการณ์การเขียนโปรแกรมที่ยาวที่สุด ในประวัติศาสตร์เคเบิลทีวีเป็นเครื่องพิสูจน์ถึงประเทศที่หวาดกลัวและหลงใหลในฉลาม

นักข่าวและนักวิชาการ มักให้เครดิต “ขากรรไกร” ว่าเป็นที่มาของความหลงใหลในฉลามของอเมริกา

ทว่าในฐานะนักประวัติศาสตร์ที่วิเคราะห์การพัวพันของมนุษย์และฉลามตลอดหลายศตวรรษฉันยืนยันว่าส่วนลึกชั่วขณะของ “ชาร์กมาเนีย” นั้นลึกกว่ามาก

สงครามโลกครั้งที่สองมีบทบาทสำคัญในการปลุกระดมความหลงใหลในฉลามของประเทศ การระดมพลครั้งใหญ่ในช่วงสงครามครั้งยิ่งใหญ่ของผู้คนนับล้านทำให้ชาวอเมริกันต้องสัมผัสกับฉลามมากกว่าครั้งก่อนๆ ในประวัติศาสตร์ แพร่กระจายเมล็ดพันธุ์แห่งแผนการและความกลัวไปยังผู้ล่าทางทะเล

อเมริกากำลังเคลื่อนไหว

ก่อนสงครามโลกครั้งที่สอง การเดินทางข้ามรัฐและสายมณฑลเป็นเรื่องผิดปกติ. แต่ในช่วงสงคราม ประเทศชาติกำลังเคลื่อนไหว

จากประชากรของ 132.2 ล้านคนตามสำมะโนของสหรัฐฯ ปี 1940 16 ล้าน ชาวอเมริกันรับใช้ในกองทัพซึ่งหลายคนต่อสู้ในมหาสมุทรแปซิฟิก ในขณะเดียวกัน, พลเรือน 15 ล้านคน ข้ามเขตเพื่อทำงานในอุตสาหกรรมการป้องกันประเทศ หลายแห่งอยู่ในเมืองชายฝั่ง เช่น โมบาย แอละแบมา; กัลเวสตัน เท็กซัส; ลอสแองเจลิส; และโฮโนลูลู

หนังสือพิมพ์ท้องถิ่นทั่วประเทศตีความพลเรือนและทหารบ่อยครั้ง เรื่องราวของเรือและเครื่องบินทิ้งระเบิด ในมหาสมุทรเปิด นักข่าวบรรยายถึงทหารที่รอดตายซึ่งได้รับการช่วยเหลือหรือเสียชีวิตใน “น่านน้ำที่เต็มไปด้วยปลาฉลาม.”

ไม่ว่าฉลามจะปรากฏให้เห็นหรือไม่ก็ตาม บทความข่าวเหล่านี้ได้ขยายความวิตกกังวลทางวัฒนธรรมที่เพิ่มขึ้นของสัตว์ประหลาดทุกหนทุกแห่งที่ซุ่มซ่อนและพร้อมที่จะฆ่า

เจ้าหน้าที่กองทัพเรือและนักวิทยาศาสตร์ทางทะเล H. David Baldridge รายงานว่ากลัวฉลาม อันเป็นเหตุให้เกิดขวัญกำลังใจไม่ดี ในหมู่ทหารในโรงละครแปซิฟิก พล.อ.จอร์จ เคนนีย์สนับสนุนการนำion เครื่องบินรบ P-38 ในมหาสมุทรแปซิฟิกเนื่องจากเครื่องยนต์คู่และระยะทางไกลทำให้โอกาสที่เครื่องบินเครื่องยนต์เดียวล้มเหลวหรือถังเชื้อเพลิงว่างเปล่าลดลง: “คุณมองลงมาจากห้องนักบินและคุณสามารถเห็นฝูงปลาฉลามแหวกว่ายไปมา พวกเขาไม่เคยดูมีสุขภาพดีสำหรับผู้ชายที่บินอยู่เหนือพวกเขา”

‘จับแน่นๆ แล้วรอ’

ทหารอเมริกันรู้สึกกระสับกระส่ายเมื่อถูกกินในระหว่างการสู้รบในมหาสมุทรอันยาวนานซึ่งหน่วยปฏิบัติการข่าวกรองของกองทัพบกและกองทัพเรือสหรัฐมีส่วนร่วมในการรณรงค์เพื่อประชาสัมพันธ์เพื่อต่อสู้กับความกลัวฉลาม

ตีพิมพ์ในปี พ.ศ. 2485 “Baedeker ของ Castaway สู่ทะเลใต้” เป็นคู่มือการเอาตัวรอดสำหรับ “การเดินทาง” สำหรับทหารที่ติดอยู่บนเกาะแปซิฟิก หนังสือเล่มนี้เน้นย้ำถึงความสำคัญอย่างยิ่งของการพิชิต “โบกี้แห่งจินตนาการ” เช่น “ถ้าคุณถูกบังคับให้ลงทะเล ฉลามจะตัดขาของคุณอย่างแน่นอน”

หน้าปกการ์ตูนฉลามกำลังจะโจมตีคนที่ติดอยู่ในมหาสมุทร

‘Shark Sense’ พยายามเตรียมกองกำลังสำหรับการเผชิญหน้ากับนักล่าทางทะเล

คลังเก็บกองทัพเรือ

ในทำนองเดียวกัน แผ่นพับของกองทัพเรือปี 1944 ชื่อ “ฉลามเซนส์” แนะนำให้ทหารที่บาดเจ็บติดทะเลเพื่อ “ห้ามเลือดทันทีที่คุณปลดร่มชูชีพ” เพื่อขัดขวางฉลามที่หิวโหย ในโบรชัวร์เล่มนี้ระบุอย่างเป็นประโยชน์ว่าการชนเข้ากับฉลามดุร้ายที่จมูกอาจหยุดการโจมตีได้ เช่นเดียวกับการจับครีบครีบอก: “จับให้แน่นและเกาะให้นานที่สุดโดยไม่จมน้ำตาย

กรมกองทัพเรือยังทำงานร่วมกับสำนักงานบริการยุทธศาสตร์ ซึ่งเป็นบรรพบุรุษของหน่วยข่าวกรองกลางในช่วงสงครามเพื่อพัฒนายาขับไล่ฉลาม

ผู้ช่วยผู้บริหารสำนักงานยุทธศาสตร์การบริการและเชฟแห่งอนาคต Julia Child ทำงานในโครงการนี้ ซึ่งทดสอบสูตรต่างๆ ของน้ำมันกานพลู ปัสสาวะม้า นิโคติน กล้ามเนื้อฉลามเน่าเปื่อย และหน่อไม้ฝรั่ง โดยหวังว่าจะป้องกันฉลามโจมตี โครงการนี้สิ้นสุดลงในปี พ.ศ. 2488 เมื่อกองทัพเรือเปิดตัว “ฉลามเชสเซอร์,” เม็ดทองแดงอะซิเตทสีชมพูที่ผลิตสีย้อมสีดำเมื่อปล่อยในน้ำ – แนวคิดที่ว่ามันจะบดบังทหารจากฉลาม

อย่างไรก็ตาม การรณรงค์เพื่อขวัญกำลังใจของกองทัพสหรัฐฯ ก็ไม่สามารถเอาชนะความเป็นจริงของการสังหารในสงครามในทะเลได้ สื่อทหารสังเกตอย่างถูกต้องว่าฉลาม ไม่ค่อยโจมตีนักว่ายน้ำที่มีสุขภาพดี. แท้จริงแล้ว มาลาเรีย และโรคติดเชื้ออื่นๆ ทำให้ทหารสหรัฐฯ เสียชีวิตมากกว่าฉลาม

แต่สิ่งพิมพ์เดียวกันนี้ยังยอมรับว่ามีผู้บาดเจ็บอยู่ในน้ำ จากการทิ้งระเบิดเครื่องบินและเรือบ่อยครั้งในช่วงสงครามโลกครั้งที่ 2 ทหารที่บาดเจ็บและเสียชีวิตหลายพันคนต้องโบยบินไปในมหาสมุทรอย่างช่วยไม่ได้

ภัยพิบัติทางทะเลครั้งร้ายแรงที่สุดครั้งหนึ่งเกิดขึ้นเมื่อวันที่ 30 กรกฎาคม พ.ศ. 2488 เมื่อฉลามทะเลเข้าฝูงบริเวณที่เรืออับปาง ยูเอสเอส อินเดียแนโพลิส. เรือลาดตระเวนหนักซึ่งเพิ่งประสบความสำเร็จในการส่งส่วนประกอบของระเบิดปรมาณูฮิโรชิมาไปยังเกาะ Tinian ในภารกิจลับสุดยอดถูกตอร์ปิโดโดยเรือดำน้ำญี่ปุ่น จากลูกเรือ 1,196 คน 300 คนเสียชีวิตทันทีในเหตุระเบิด และที่เหลือก็ตกลงไปในน้ำ ขณะที่พวกเขาพยายามดิ้นรนเพื่อให้ลอยได้ ผู้คนต่างเฝ้าดูด้วยความหวาดกลัวขณะที่ฉลามกำลังกินเพื่อนร่วมเรือที่ตายและบาดเจ็บ

มีเพียง 316 คนเท่านั้นที่รอดชีวิตในมหาสมุทรเปิดได้ห้าวัน

‘ขากรรไกร’ มีผู้ชมที่กระตือรือร้น

ทหารผ่านศึกในสงครามโลกครั้งที่ 2 ได้ครอบครองความทรงจำตลอดชีวิตของฉลาม ทั้งจากประสบการณ์ตรงหรือจากเรื่องราวฉลามของผู้อื่น สิ่งนี้ทำให้พวกเขาเป็นผู้ชมที่เปิดกว้างเป็นพิเศษสำหรับหนังระทึกขวัญที่มีฉลามเป็นศูนย์กลางของ Peter Benchley “ขากรรไกร,” ซึ่งเขาตีพิมพ์ในปี 1974.

Don Plotzนาวิกโยธินคนหนึ่งเขียนจดหมายถึง Benchley ทันทีว่า “ฉันวางไม่ลงจนกว่าฉันจะทำมันเสร็จ เพราะฉันค่อนข้างสนใจปลาฉลามเป็นการส่วนตัว”

ในรายละเอียดที่ชัดเจน พลอตซ์เล่าประสบการณ์ของเขาในภารกิจค้นหาและกู้ภัยในบาฮามาส ที่ซึ่งพายุเฮอริเคนได้จมลง ยูเอสเอส แวริงตัน เมื่อวันที่ 13 กันยายน พ.ศ. 2487 จากลูกเรือเดิมจำนวน 321 คน มีเพียง 73 คนเท่านั้นที่รอดชีวิต

“เรารับผู้รอดชีวิตสองคนซึ่งอยู่ในน้ำยี่สิบสี่ชั่วโมง และต่อสู้กับฉลาม” พลอตซ์เขียน “จากนั้นเราใช้เวลาทั้งวันเก็บซากศพของสิ่งที่เราพบ ระบุตัวตนและฝัง บางครั้งมีเพียงซี่โครง กรง…แขน ขา หรือสะโพก ฉลามอยู่รอบๆ เรือ”

นวนิยายของเบนช์ลีย์ให้ความสนใจเพียงเล็กน้อยกับสงครามโลกครั้งที่สอง แต่สงครามได้ยึดถือช่วงเวลาที่น่าจดจำที่สุดแห่งหนึ่งของภาพยนตร์ ใน หลอนฉากสุดท้ายQuint หนึ่งในนักล่าฉลามเปิดเผยอย่างเงียบๆ ว่าเขาเป็นผู้รอดชีวิตจากภัยพิบัติ USS Indianapolis

“บางครั้งฉลามก็มองเข้าไปในดวงตาของคุณ” เขากล่าว “คุณรู้เรื่องฉลามแล้ว เขามีตาที่ไร้ชีวิต มีตาสีดำเหมือนตาตุ๊กตา เขามาที่คุณ ดูเหมือนเขาจะไม่ได้อยู่จนกระทั่ง เขากัดคุณ”

พลังของการพูดคนเดียวของ Quint ดึงเอาความทรงจำโดยรวมของการระดมพลครั้งใหญ่ที่สุดในช่วงสงครามครั้งประวัติศาสตร์อเมริกา การเข้าถึงมหาสมุทรของสงครามโลกครั้งที่สองทำให้ผู้คนจำนวนมากติดต่อกับฉลามภายใต้สถานการณ์ที่เลวร้ายของสงคราม ทหารผ่านศึกเป็นพยานอย่างใกล้ชิดถึงความรุนแรงที่หลีกเลี่ยงไม่ได้ของการสู้รบ ประกอบกับความบอบช้ำเมื่อได้เห็นฉลามหมุนเป็นวงกลมและกินอาหารตามโอกาสจากสหายที่ตายและกำลังจะตายของพวกมัน

ประสบการณ์อันน่าสะพรึงกลัวของพวกเขามีบทบาทสำคัญในการสร้างวัฒนธรรมที่ยืนยง: ฉลามเป็นความหวาดกลัวที่ไร้สติและสามารถโจมตีได้ทุกเมื่อ สิ่งประดิษฐ์ที่หลอกหลอนของสงครามโลกครั้งที่สองที่เตรียมชาวอเมริกันไว้สำหรับยุค “ขากรรไกร” และ “สัปดาห์ฉลาม” .”

[Get the best of The Conversation, every weekend. Sign up for our weekly newsletter.]บทสนทนา

Janet M. Davis, อาจารย์สอนพิเศษมหาวิทยาลัยอเมริกันศึกษา, The University of Texas at Austin College of Liberal Arts

บทความนี้ถูกตีพิมพ์ซ้ำจาก บทสนทนา ภายใต้ใบอนุญาตครีเอทีฟคอมมอนส์ อ่าน บทความต้นฉบับ.

You might also enjoy: