ตามที่บอกไป เจมี่ ซีตัน

ในช่วงต้นปี 2020 ฉันเริ่มปวดหัวและปวดหัวมากขึ้นเรื่อยๆ แต่ โควิด -19 เพิ่งเริ่มขยายตัว ประเทศถูกล็อกดาวน์ และฉันยุ่งอยู่กับการทำงานทางไกลในฐานะที่ปรึกษาทางการเมือง ดังนั้นฉันจึงปฏิเสธพวกเขาเนื่องจากความเครียดที่เพิ่มขึ้นจากโควิดและมุ่งความสนใจไปที่งาน

“ทุกคนเครียดเพราะโควิด แน่นอนว่าฉันปวดหัว” ฉันคิด สุดท้ายในเดือนธันวาคม ฉันไปพบหมอออร์โธปิดิกส์เพื่อรักษาอาการบาดเจ็บที่ไหล่เก่า ฉันทำ MRI เสร็จแล้ว และเมื่อฉันนั่งลงกับเขาเพื่อตรวจสอบผลลัพธ์ ฉันคาดว่าเขาจะบอกฉันว่าฉันต้องผ่าตัดไหล่ แต่เมื่อฉันเห็นหน้าเขา ฉันก็รู้ว่ามีบางอย่างผิดปกติมาก

“เราต้องรั้งไหล่คุณไว้” เขาเริ่ม “เราพบบางอย่างในการสแกน คุณมีเนื้องอกที่กดทับก้านสมองของคุณ”

นั่นไม่ใช่สิ่งที่ฉันคาดว่าจะได้ยิน ตอนแรกฉันรู้สึกตกใจ จากนั้นมันก็จมลงเมื่อเขาอธิบายว่าฉันต้องไปหาศัลยแพทย์ทางระบบประสาทและน่าจะต้องผ่าตัด เมื่อฉันเริ่มคิดถึงสิ่งที่ต้องทำทั้งหมด ความคิดแรกบางอย่างของฉันคือ “จะเกิดอะไรขึ้นถ้าฉันไม่รอดจากการผ่าตัด” “ใครจะเป็นคนดูแลสุนัขของฉัน”

ฉันต้องการข้อมูลเพิ่มเติม ดังนั้นนักออร์โธปิดิกส์ของฉันจึงแนะนำให้ฉันไปพบศัลยแพทย์ทางระบบประสาทที่อธิบายว่าฉันมี เยื่อหุ้มสมองอักเสบ เนื้องอกที่อาจอยู่ที่นั่นมานานหลายปี เติบโตอย่างช้าๆ เขายังคุยกับฉันเกี่ยวกับทางเลือกในการรักษา รวมถึงการผ่าตัดสมองหรือการฉายแสง ฉันออกจากสำนักงานของเขาด้วยความรู้สึกกลัวและรู้สึกท่วมท้น

นี่คือที่แรกที่ผมหันไปหาหมู่บ้านของผม ฉันแบ่งปันข่าวกับเพื่อนกลุ่มเล็กๆ และครอบครัวและขอความช่วยเหลือ เพื่อนรักคนหนึ่งที่เคยผ่านเรื่องนี้มาก่อนแนะนำให้ฉันขอความเห็นที่สองและสาม เช่นเดียวกับคนอื่นๆ เพื่อนช่วยให้ฉันติดต่อกับแพทย์หลายคน และฉันเริ่มติดต่อศัลยแพทย์ระบบประสาทหลายๆ คนเพื่อขอความคิดเห็นเพิ่มเติม เนื่องจากเป็นช่วงโควิด ฉันจึงต้องนัดพบส่วนใหญ่ผ่านทางโทรเวชกรรม

ก่อนการผ่าตัด ศัลยแพทย์ระบบประสาทคนหนึ่งที่ฉันเห็นบอกฉันว่า ฉันไม่สามารถอยู่บ้านคนเดียวได้อย่างน้อยสองสัปดาห์หลังการผ่าตัด การขอให้ใครสักคนมาอยู่กับฉันและสุนัขของฉันในอพาร์ตเมนต์เล็กๆ ของฉัน ฉันรู้สึกอึดอัดใจ ดังนั้นฉันจึงพูดติดตลกว่า “ฉันจะไม่อยู่คนเดียว ฉันมีสุนัข” ไม่ขบขัน เขาตอบว่า “ถ้าสุนัขของคุณไม่สามารถใช้โทรศัพท์ได้ คุณไม่สามารถอยู่คนเดียวได้”

แต่ฉันไม่อยากเป็นภาระให้ใครในเวลาที่ทุกคนในโลกนี้ต้องผ่านอะไรมามากมาย

ในขณะเดียวกัน ฉันยังทำงานเพื่อให้ชีวิตและงานของฉันเป็นระเบียบ ปรับปรุงพินัยกรรมของฉัน และรับหนังสือมอบอำนาจทางการแพทย์และ คำสั่งดูแลสุขภาพล่วงหน้า เพื่อให้แน่ใจว่าความปรารถนาของฉันจะชัดเจนในกรณีที่สิ่งต่าง ๆ ไม่เป็นไปด้วยดี การหวังและสวดอ้อนวอนให้ดีที่สุดนั้นเป็นสิ่งที่น่ากลัว แต่เตรียมพร้อมสำหรับสิ่งที่เลวร้ายที่สุด มันทำให้ฉันคิดมากเกี่ยวกับสิ่งที่ทำให้ชีวิตของฉันมีความหมายอย่างแท้จริง

ฉันมีการตัดสินใจครั้งใหญ่ที่ต้องทำ เช่น จะต้องผ่าตัดหรือต้องฉายรังสี และฉันต้องการความช่วยเหลือในการคิดให้รอบคอบ หมู่บ้านของฉันอยู่กับฉันตลอดทาง ช่วยฉันพูดคุยถึงทางเลือกต่างๆ โทรหาฉันกับแพทย์หลาย ๆ คน ช่วยฉันถามคำถาม พาไปนัดหมาย สวดมนต์กับฉัน และช่วยฉันวางแผนการผ่าตัดและเตรียมตัวให้ดีที่สุด ฉันสามารถสำหรับการกู้คืนและการรักษาในภายหลัง

ตอนนั้นฉันยังทำงานเกี่ยวกับ การเลือกตั้งพิเศษจอร์เจีย และคิดที่จะทำงานในรัฐบาลใหม่ของไบเดน-แฮร์ริส แต่เมื่อรู้ว่าต้องเข้ารับการผ่าตัด ฉันก็รู้ว่ามันหมายถึงการไม่คำนึงถึงงานใดๆ เลย ด้วยการสนับสนุน ฉันสามารถให้พื้นที่ตัวเองสำหรับความโศกเศร้าและละทิ้งแผนที่วางไว้ก่อนการวินิจฉัยและให้ความสำคัญกับสุขภาพของฉัน ฉันต้องการทำทุกอย่างที่ทำได้เพื่อให้ตัวเองมีร่างกาย จิตใจ และจิตวิญญาณที่ดีที่สุดสำหรับการผ่าตัดและการรักษาหลังจากนั้น และฉันไม่ต้องการแบกสัมภาระติดตัวไปด้วย ฉันบอกตัวเองว่าพระเจ้ามีแผนอื่นสำหรับฉัน และฉันต้องอ่อนแอ พึ่งพาความรักและการสนับสนุนจากเพื่อนๆ และเปิดกว้างต่อแผนใหม่ไม่ว่ามันจะเป็นอะไร

ครอบครัวที่ฉันสนิทด้วยไม่เพียงแต่ดูแลสุนัขของฉัน พวกเขายังสนับสนุนฉันเมื่อฉันอยู่ในโรงพยาบาลหลังการผ่าตัด และดูแลฉันเป็นเวลาหนึ่งเดือนเมื่อฉันออกจากโรงพยาบาล ระบบสนับสนุนของฉันได้กำหนดตารางเวลาเพื่อผลักดันให้ฉันติดตามผลการนัดหมาย และแม้กระทั่งจัดให้มีคนพาสุนัขไปเดินเล่นเมื่อฉันกลับถึงอพาร์ตเมนต์ ฉันไม่สามารถบอกคุณได้ว่าหมู่บ้านของฉันมีความสำคัญเพียงใด

ในฐานะผู้หญิง เราแบกรับภาระมากมาย เราคาดหวังในตัวเองมาก เรามักจะคิดว่า “แค่ต้องดูด” แทนที่จะคิดว่ามีบางอย่างผิดปกติและให้เวลากับการดูแลสุขภาพของเรา ผู้หญิง โดยเฉพาะอย่างยิ่ง ผู้หญิงผิวสีและผู้หญิงผิวสี กำลังเผชิญกับความท้าทายที่สำคัญที่ได้เห็นและได้ยิน และความเหลื่อมล้ำในวิธีที่เราได้รับการปฏิบัติต่อระบบการดูแลสุขภาพ และความเหลื่อมล้ำเหล่านี้อาจส่งผลกระทบอย่างร้ายแรงต่อสุขภาพและความเป็นอยู่ที่ดีของเรา

หลังการผ่าตัด ฉันตื่นขึ้นมาในไอซียูด้วยความเจ็บปวดมากกว่าที่เคยเป็นมาในชีวิต ฉันพยายามชี้แจงกับแพทย์และพยาบาลว่าระดับความเจ็บปวดของฉันนั้นรุนแรง — เพื่อนของฉันก็สนับสนุนฉันเช่นกัน — แต่ฉันก็ยังต้องพักอยู่ในห้อง ICU เพิ่มอีกวันครึ่งด้วยความเจ็บปวดอันแสนระทมและบรรเทาลงเล็กน้อย

ห้าเดือนแล้วตั้งแต่การผ่าตัดของฉัน และฉันยังคงรักษาและรับมือกับผลกระทบทางร่างกายและอารมณ์ เส้นประสาทบางส่วนในสมองของฉันที่ควบคุมการทำงานต่างๆ จะต้องถูกเคลื่อนย้ายเพื่อกำจัดเนื้องอกออกไป ส่งผลให้เกิดความท้าทายที่แตกต่างกันหลายประการ ทันทีหลังการผ่าตัด ฉันไม่ได้ยินเสียงจากหูซ้าย และไม่สามารถกลืน ดื่ม หรือกินอะไรได้เลย ด้วยเหตุนี้ ฉันจึงต้องใส่สายยางให้อาหารประมาณหนึ่งเดือนขณะที่เส้นประสาทเริ่มหาย และเรียนรู้วิธีกลืน ดื่ม และกินใหม่โดยไม่สำลักหรือสำลัก เสียงของฉันก็ได้รับผลกระทบเช่นกัน เมื่อเส้นประสาทหายดี มันจะนุ่มขึ้นและรมควันมากขึ้น บางคนบอกว่าฉันดูเหมือนลอเรน บาคอล

เป็นบทเรียนที่ลึกซึ้งเรื่องความอดทนเมื่อรู้ว่าร่างกายของฉันจะหายดีตามเวลาที่กำหนด ฉันรู้สึกขอบคุณที่อยู่อีกด้านหนึ่งของการผ่าตัด โดยได้รับการสนับสนุนอย่างไม่น่าเชื่อจากเพื่อน ครอบครัว และเพื่อนร่วมงานของฉัน

ฉันต้องการแบ่งปันเรื่องราวของฉันเพื่อเตือนผู้หญิง โดยเฉพาะผู้หญิงผิวดำ ว่าเราต้องให้ความสำคัญกับสุขภาพของเรา เป็นสิทธิ์ของคุณที่จะถามคำถามมากมายกับผู้ให้บริการด้านการดูแลสุขภาพของคุณและรู้สึกสบายใจกับพวกเขา และในขณะที่เราต้องเป็นผู้สนับสนุนที่ดีที่สุดของเรา จำเป็นต้องพึ่งพาความอ่อนแอและปล่อยให้เพื่อนและครอบครัวช่วยคุณ การทำเช่นนี้เป็นการกระทำของการรักตัวเองและ การดูแลตนเอง.

Karen Finney เป็นที่ปรึกษาทางการเมือง ผู้วิจารณ์การเมืองของ CNN และผู้นำทางความคิด ซึ่งทำงานที่จุดตัดของการเมือง สื่อ และการเปลี่ยนแปลงทางวัฒนธรรมมานานกว่า 30 ปี งานทางการเมืองของเธอเน้นที่การเลือกผู้หญิงและคนที่มีสีผิวเป็นหลัก เธอเป็นที่ปรึกษาอาวุโสและโฆษกอาวุโสของแคมเปญหาเสียงชิงตำแหน่งประธานาธิบดีฮิลลารี คลินตัน 2016 นอกจากงานที่ปรึกษาของเธอแล้ว เธอยังเป็นพิธีกรรายการ “Represent Your Voice” ของ TV One และเคยเป็นเจ้าภาพเรื่อง “Disrupt with Karen Finney” ทาง MSNBC เธอมักเขียนเกี่ยวกับเชื้อชาติ เพศ และการเมือง และใช้ชีวิตในวอชิงตัน ดี.ซี. กับหมาของเธอชื่อ Mabel

You might also enjoy: