แมนดี้โคลส์, มหาวิทยาลัยบอสตัน

เมื่อชาร์ลีเด็กชายอายุ 10 ขวบเข้ามาเยี่ยมครั้งแรกเขาไม่ได้มองมาที่ฉันหรือเพื่อนร่วมงานของฉัน โกรธและร้องไห้เขายืนยันกับเราว่าเขาเป็น คนขายเหล้า – ว่าเขาเป็นเด็กผู้ชายและเกิดมาเป็นผู้ชาย

ไม่กี่เดือนก่อนที่ชาร์ลีจะเข้ามาในสำนักงานของเราเขายื่นโน้ตให้แม่ของเขาด้วยคำง่ายๆสี่คำ “ฉันเป็นเด็กผู้ชาย” จนถึงจุดนั้นชาร์ลีได้ใช้ชีวิตในโลกในฐานะผู้หญิง – เพศที่เขาได้รับมอบหมายตั้งแต่แรกเกิด – แม้ว่านั่นไม่ใช่สิ่งที่เขารู้สึกภายในชาร์ลีกำลังทุกข์ทรมานจากอาการสาหัส ความผิดปกติทางเพศ – ความรู้สึกทุกข์ใจที่ใครบางคนรู้สึกเมื่ออัตลักษณ์ทางเพศไม่ตรงกับเพศที่กำหนด

ฉันคือ กุมารแพทย์และผู้เชี่ยวชาญด้านเวชศาสตร์วัยรุ่น ที่ดูแลเยาวชนข้ามเพศมานานกว่าทศวรรษโดยใช้สิ่งที่เรียกว่าก วิธีการยืนยันเพศ. ในการดูแลประเภทนี้ ผู้ให้บริการทางการแพทย์และสุขภาพจิตทำงานเคียงข้างกัน เพื่อให้การศึกษาแก่ผู้ป่วยและครอบครัวชี้แนะผู้คนให้ได้รับการสนับสนุนทางสังคมแก้ไขปัญหาสุขภาพจิตและ หารือเกี่ยวกับการแทรกแซงทางการแพทย์.

การเดินทางในหน้าเดียวกัน

สิ่งแรกที่ทีมของเราทำคือตรวจสอบให้แน่ใจว่าผู้ป่วยและครอบครัวของเราเข้าใจว่าการดูแลเรื่องเพศคืออะไร เรามักจะเริ่มการเยี่ยมชมครั้งแรกด้วยวิธีเดียวกัน “ เป้าหมายของเราคือการสนับสนุนคุณและครอบครัวของคุณในการเดินทางครั้งนี้ไม่ว่าคุณจะเป็นอย่างไร ฉันชื่อแมนดี้เป็นหนึ่งในแพทย์ที่ CATCH – the เด็กและวัยรุ่น Trans / Gender Center for Health program. ฉันใช้ เธอ / สรรพนามของเธอ. “การใช้สรรพนามร่วมกันช่วยให้คนข้ามเพศ รู้สึกเห็นและตรวจสอบ.

จากนั้นเราขอให้ผู้ป่วยและครอบครัวแบ่งปันเรื่องราวเกี่ยวกับเพศของพวกเขาเพื่อให้เราเข้าใจได้ดีขึ้นว่าพวกเขามาจากไหนและพวกเขาหวังว่าจะไปที่ไหน เรื่องราวของชาร์ลีเป็นเรื่องหนึ่งที่เรามักได้ยิน เด็กอาจไม่คิดมากเกี่ยวกับเพศจนถึงวัยแรกรุ่น แต่เริ่มมีอาการผิดปกติทางเพศที่แย่ลงเมื่อร่างกายของพวกเขาเริ่มเปลี่ยนแปลงในสิ่งที่รู้สึกว่าผิดทาง

การเปลี่ยนผ่านทางสังคมด้วยความช่วยเหลือจากครอบครัว

เยาวชนข้ามเพศและเยาวชนที่มีความหลากหลายทางเพศ (ผู้ที่มี อัตลักษณ์ทางเพศไม่เป็นไปตาม ตามบรรทัดฐานที่คาดหวังจากเพศที่ได้รับมอบหมาย) อาจเผชิญกับโรคกลัวความกลัวและการเลือกปฏิบัติและพบกับประสบการณ์ที่น่าตกใจ อัตราการซึมเศร้าความวิตกกังวลการทำร้ายตัวเองและการฆ่าตัวตายที่สูงขึ้น กว่าของพวกเขา เพื่อนร่วมงานของซิสเจนเดอร์. ทางเลือกหนึ่งสามารถทำได้ การเปลี่ยนแปลงทางสังคมไปสู่เพศที่ระบุทั้งในบ้านและในโลกภายนอก

ขั้นตอนแรกที่สำคัญคือการช่วย ผู้ปกครองกลายเป็นพันธมิตรและผู้สนับสนุน. เชื่อมโยงผู้ปกครองกับ การสนับสนุนแบบตัวต่อตัวและแบบกลุ่ม สามารถช่วยอำนวยความสะดวกในการศึกษาและการยอมรับในขณะที่ช่วยให้ครอบครัวประมวลผลประสบการณ์ของตนเอง พ่อแม่ของชาร์ลีเคยเป็น เข้าร่วมกลุ่มผู้ปกครองท้องถิ่น ที่ช่วยให้พวกเขาเข้าใจความผิดปกติทางเพศได้ดีขึ้น

นอกเหนือจากการได้รับการยอมรับจากที่บ้านแล้วคนหนุ่มสาวมักต้องการอยู่ในโลกในเพศที่ระบุ ซึ่งอาจรวมถึงการเปลี่ยนชื่อและสรรพนามและออกไปหาเพื่อนและครอบครัว นอกจากนี้ยังสามารถรวมถึงการใช้พื้นที่สาธารณะเช่นโรงเรียนและห้องน้ำการมีส่วนร่วมในทีมกีฬาเพศเดียวและการแต่งกายหรือทำสิ่งอื่น ๆ เช่น หน้าอกที่มีผลผูกพัน หรือ การเหน็บอวัยวะเพศชายกลับ เพื่อนำเสนอให้สอดคล้องกับอัตลักษณ์ทางเพศของพวกเขามากขึ้น แม้ว่า ต้องทำการวิจัยเพิ่มเติมการศึกษาแสดงให้เห็นว่าเยาวชนที่เปลี่ยนแปลงทางสังคมมีอัตราการซึมเศร้า คล้ายกับเพื่อนร่วมบ้าน.

คนหนุ่มสาวหลายคนพบว่าการเปลี่ยนแปลงทางสังคมอาจเป็นขั้นตอนสำคัญในการยืนยันตัวตน สำหรับผู้ที่ยังคงต่อสู้กับภาวะซึมเศร้าความวิตกกังวลและการจัดการกับโรคกลัวการเคลื่อนย้ายทางสังคมให้ดูก นักบำบัดที่มีความรู้และประสบการณ์เกี่ยวกับอัตลักษณ์ที่หลากหลายทางเพศและความผิดปกติทางเพศ ยังสามารถเป็นประโยชน์

อย่างไรก็ตามคนหนุ่มสาวส่วนใหญ่ก็จำเป็นต้องเปลี่ยนแปลงร่างกายของตนเองเช่นกันเพื่อให้รู้สึกได้อย่างแท้จริง สะดวกสบาย.

การแทรกแซงทางการแพทย์ที่ยืนยันเพศ

ตอนที่ฉันได้พบกับชาร์ลีครั้งแรกเขาเปลี่ยนสังคมไปแล้ว แต่ก็ยังคงประสบกับความผิดปกติ ชาร์ลีก็เช่นเดียวกับหลาย ๆ คนที่ต้องการให้ร่างกายของเขาตรงกับอัตลักษณ์ทางเพศของเขาและสามารถทำได้โดยการแทรกแซงทางการแพทย์เท่านั้นนั่นคือยาระงับวัยแรกรุ่นยาฮอร์โมนหรือการผ่าตัด

สำหรับผู้ป่วยเช่นชาร์ลีที่เริ่มมีเพศหญิงหรือชายวัยแรกรุ่นมักเป็นตัวเลือกแรก ยาเหล่านี้ทำงานเหมือนปุ่มหยุดชั่วคราวในการเปลี่ยนแปลงทางร่างกายที่เกิดจากวัยแรกรุ่น มีการศึกษาอย่างดีปลอดภัยและ ย้อนกลับได้อย่างสมบูรณ์. หากคนเราหยุดใช้ฮอร์โมนบล็อกเกอร์ร่างกายของพวกเขาก็จะกลับมาสู่ช่วงวัยแรกรุ่นเหมือนอย่างที่ควรจะเป็น บล็อกเกอร์ให้เวลาผู้คนในการสำรวจเพศและพัฒนาการสนับสนุนทางสังคม การศึกษาแสดงให้เห็นว่าฮอร์โมนบล็อกเกอร์ลดลง ภาวะซึมเศร้าความวิตกกังวล และ เสี่ยงต่อการฆ่าตัวตาย ในกลุ่มเยาวชนข้ามเพศ

เมื่อบุคคลเริ่มหรือเข้าสู่วัยแรกรุ่นแล้ว ทานฮอร์โมนที่กำหนด สามารถช่วยให้ผู้คนจับคู่ร่างกายกับอัตลักษณ์ทางเพศได้ โซอี้ผู้ป่วยคนหนึ่งของฉันเป็นผู้หญิงข้ามเพศอายุ 18 ปีซึ่งเป็นวัยรุ่นชายเรียบร้อยแล้ว เธอกำลังรับ เอสโตรเจนและยาเพื่อป้องกันผลกระทบของฮอร์โมนเพศชาย. สิ่งเหล่านี้จะช่วยให้ร่างกายของ Zoe พัฒนาหน้าอกลดการเจริญเติบโตของเส้นผมและมีรูปร่างที่เป็นผู้หญิงโดยรวมมากขึ้น

ลีโอผู้ป่วยอีกคนหนึ่งของฉันเป็นชายข้ามเพศอายุ 16 ปี กำลังใช้ฮอร์โมนเพศชาย. เทสโทสเตอโรนจะทำให้เสียงของลีโอลึกขึ้นช่วยให้เขามีขนบนใบหน้าและนำไปสู่รูปร่างที่เป็นผู้ชายมากขึ้น นอกจากฮอร์โมนเพศชายแล้วผู้ชายข้ามเพศยังสามารถใช้ ยาระยะสั้นเพิ่มเติม ถึง หยุดการมีประจำเดือน. สำหรับ คนที่ไม่ใช่ไบนารี เช่นเดียวกับ Ty ผู้ป่วยอายุ 15 ปีของฉันซึ่งไม่ได้เป็นผู้ชายหรือผู้หญิงโดยเฉพาะเพื่อนร่วมงานของฉันและฉัน ปรับแต่งการรักษาให้ตรงกับความต้องการเฉพาะของพวกเขา.

ความเสี่ยงต่อสุขภาพจากการรับประทานฮอร์โมนคือ เล็กอย่างไม่น่าเชื่อ – ในความเป็นจริงแล้วไม่แตกต่างกันอย่างมีนัยสำคัญกับความเสี่ยงที่คนที่มีเพศสัมพันธ์ต้องเผชิญจากฮอร์โมนในร่างกายของพวกเขา ผลของฮอร์โมนที่กำหนดไว้บางส่วนสามารถย้อนกลับได้บางส่วน แต่อย่างอื่นจะถาวรกว่าเช่นการทำให้เสียงลึกขึ้นและการเติบโตของขนบนใบหน้าหรือหน้าอก ฮอร์โมนได้อีกด้วย ส่งผลกระทบต่อภาวะเจริญพันธุ์ดังนั้นฉันจึงต้องแน่ใจเสมอว่าคนไข้และครอบครัวของฉันเข้าใจกระบวนการนี้อย่างถี่ถ้วน

ทางเลือกทางการแพทย์ที่ถาวรที่สุดคือการผ่าตัดเพื่อยืนยันเพศ การดำเนินการเหล่านี้อาจรวมถึงการเปลี่ยนแปลง อวัยวะเพศ, หน้าอกหรือหน้าอก และ โครงสร้างใบหน้า. การผ่าตัดไม่สามารถย้อนกลับได้โดยง่ายดังนั้นเพื่อนร่วมงานของฉันและฉันมักจะตรวจสอบให้แน่ใจว่าคนไข้เข้าใจการตัดสินใจนี้อย่างถ่องแท้ บางคนคิดว่าการผ่าตัดเพื่อยืนยันเพศเป็นเรื่องที่ไกลเกินไปและผู้เยาว์ก็เป็นเช่นนั้น ยังเด็กเกินไปที่จะตัดสินใจเรื่องใหญ่เช่นนี้. แต่ขึ้นอยู่กับ การวิจัยที่มีอยู่ และประสบการณ์ของฉันเองผู้ป่วยที่ได้รับการผ่าตัดเหล่านี้จะได้รับการปรับปรุงคุณภาพชีวิตด้วยการลดอาการหายใจลำบาก ฉันได้รับการบอกเล่าจากผู้ป่วยว่าการผ่าตัดเพื่อยืนยันเพศ “ช่วยชีวิตฉันได้อย่างแท้จริง ฉันเป็นอิสระ [from dysphoria].”

[Get our best science, health and technology stories. Sign up for The Conversation’s science newsletter.]

การดูแลเพศอย่างต่อเนื่อง

ในเดือนมีนาคมปี 2021 เกือบห้าปีหลังจากการมาครั้งแรกชาร์ลีเดินเข้าไปในห้องสอบของฉัน เมื่อเราพบกันครั้งแรกเขากำลังดิ้นรนกับเพศภาวะวิตกกังวลและภาวะซึมเศร้า คราวนี้เขาเริ่มพูดคุยเกี่ยวกับการเล่นฮ็อกกี้ทันทีการออกไปเที่ยวกับเพื่อน ๆ และทำรางวัลเกียรติยศ เขาได้รับฮอร์โมนบล็อกเกอร์เป็นเวลาห้าปีและเทสโทสเตอโรนเป็นเวลาเกือบหนึ่งปี ด้วยความช่วยเหลือของครอบครัวที่ให้การสนับสนุนและนักบำบัดโรคที่มีความสามารถทางเพศตอนนี้ชาร์ลีกำลังเฟื่องฟู

การแปลงเพศไม่ใช่สิ่งที่หายไป มันเป็นสิ่งที่คนไข้ของฉันอยู่ด้วยไปตลอดชีวิต ทีมดูแลสหสาขาวิชาชีพของเรายังคงพบผู้ป่วยเช่น Charlie เป็นประจำซึ่งมักติดตามพวกเขาในวัยหนุ่มสาว

ในขณะที่จำเป็นต้องมีการวิจัยเพิ่มเติมอยู่เสมอวิธีการยืนยันเพศและการแพทย์ตามหลักฐานช่วยให้คนข้ามเพศรุ่นใหม่สามารถใช้ชีวิตในโลกได้เหมือนตัวตนที่แท้จริง สิ่งนี้ช่วยเพิ่มคุณภาพชีวิตและช่วยชีวิตในฐานะผู้ป่วยข้ามเพศรายหนึ่งของเรา กล่าวเกี่ยวกับประสบการณ์ของเขาที่ได้รับการดูแลที่ยืนยันเรื่องเพศ. “ ฉันไม่คิดว่าจะมาที่นี่โดยสุจริตหากฉันไม่ได้รับอนุญาตให้เปลี่ยนแปลงในตอนนั้น ฉันไม่ได้ 100% เสมอไป แต่ฉันมีความหวัง ฉันมีความสุขที่ได้เห็นวันพรุ่งนี้และฉันรู้ว่าฉันจะบรรลุความฝันของฉัน “บทสนทนา

แมนดี้โคลส์, รองศาสตราจารย์คลินิกกุมารเวชศาสตร์และผู้อำนวยการร่วมของศูนย์สุขภาพเด็กและวัยรุ่นข้ามเพศ, มหาวิทยาลัยบอสตัน

บทความนี้เผยแพร่ซ้ำจาก บทสนทนา ภายใต้สัญญาอนุญาตครีเอทีฟคอมมอนส์ อ่าน บทความต้นฉบับ.

You might also enjoy: