ตามที่บอกกับ Liz Sauchelli

เมื่อลิฟต์เคลื่อนตัวลงมาประสาทของฉันก็แย่ลงทุกชั้นที่เราเดินผ่าน แต่ฉันรู้ว่าฉันพร้อมแล้ว สี่ปีหลังจากที่ฉันได้รับการวินิจฉัย ผมร่วงฉันกำลังจะปรากฏตัวต่อหน้าสาธารณชนเป็นครั้งแรกโดยไม่มีหมวกคลุมศีรษะหรือวิกผม ฉันอยู่ที่ มูลนิธิ Alopecia Areata แห่งชาติ การประชุมในซีแอตเทิลและดูเหมือนว่าจะไม่มีเวลาไหนดีไปกว่าตอนที่ฉันถูกรายล้อมไปด้วยผู้คนที่กำลังเผชิญกับสิ่งเดียวกันกับฉัน

หลังจากนั้นฉันไม่เคยมองย้อนกลับไป นับเป็นก้าวที่น่าเหลือเชื่อในการเดินทางอันยาวนานหลายปีของฉันกับอาการผมร่วง

ฉันเริ่มสังเกตเห็นไฟล์ ผมร่วง สี่เดือนหลังจากที่น้องเล็กของฉันเกิด ตอนแรกก็คิดว่าเฉยๆ การหลั่งหลังคลอด. ดูเหมือนจะมากไปหน่อย แต่ฉันก็ไม่ได้กังวลจนถึงเดือนพฤศจิกายน 2015 เมื่อเราถ่ายรูปครอบครัว ผมของฉันบางมากอย่างไม่น่าเชื่อ หนึ่งสัปดาห์ครึ่งต่อมามันเริ่มหลุดออกเป็นกระจุก ผมยืนอาบน้ำด้วยมือผมที่เต็มไปด้วยเสียงสะอื้น เมื่อถึงสัปดาห์ที่สองของเดือนธันวาคมมันหายไป 90%

ระหว่างนี้ก็ปรึกษาผู้เชี่ยวชาญ ฉันไปพบแพทย์ผิวหนังหลายคนซึ่งจะสั่งจ่ายครีมเฉพาะที่และฉีดทุกสัปดาห์เพื่อกระตุ้นการเจริญเติบโตของเส้นผม ไม่มีอะไรทำงาน ฉันสวมที่คาดผมหมวกและดึงผมขึ้นโดยใช้การแต่งหน้าเพื่อเติมเต็มส่วนหัวล้านที่จะปรากฏขึ้น ในที่สุดฉันก็ได้วิกผมซึ่งทำให้ฉันสบายใจขึ้น

ฉันมีความสุขมากที่มีสามีที่รักฉันโดยไม่มีเงื่อนไข แต่เขาไม่เข้าใจว่าฉันกำลังเจอกับอะไร เขาเอาแต่พูดว่า “แมคเคนน่ามันแค่ผมมันก็แค่ผม” แต่บางครั้งฉันก็อยากจะตะโกนว่า “มันเป็นมากกว่าเส้นผมมันเป็นตัวตนของฉัน” นี่เป็นสาเหตุหนึ่งที่ฉันมีปัญหาในการยอมรับสิ่งที่เกิดขึ้นในตอนแรก

ฉันไม่รู้เลยว่าฉันใช้ผมยาวหนาหนาของฉันมากแค่ไหนเพื่อตัดสินว่าฉันเป็นใครจนกระทั่งมันหายไป หลังจากมันหลุดออกไปฉันไม่สามารถมองตัวเองในกระจกได้และจะไม่เห็นพ่อแม่ของฉันที่ไม่มีหมวกด้วยซ้ำ ฉันเคยต้องวางแผนสัปดาห์และคืนในการสระผมและเป่าผมให้แห้งเพราะใช้เวลานานมาก ด้วยเส้นใยแต่ละเส้นที่หลุดออกไปฉันรู้สึกว่าตัวตนของฉันหล่นหายไปกับมัน

Reitz กับ Karsen ลูกสาวของเธอในปี 2014

แม่เข้าใจว่าสิ่งนี้ส่งผลกระทบต่อฉันมากแค่ไหน หลังจากการวินิจฉัยของฉันเธอจะพูดว่า “McKenna ฉันไม่รู้ว่าคุณตื่นขึ้นมาทุกวันได้อย่างไร” และฉันจะตอบกลับไปว่า “ไม่มีทางเลือกอื่นฉันมีลูกสาววัยสามขวบที่คอยเฝ้าดูทุกย่างก้าวที่ฉันทำฉันมีลูกห้าเดือน” ฉันรู้ว่าฉันไม่สามารถร้องไห้ต่อหน้าเด็กสามขวบได้โดยเฉพาะ ผมต้องแสดงความเข้มแข็งเพราะผมร่วงเป็น พันธุกรรม. ฉันคิดอยู่เสมอว่าถ้าสิ่งนี้เกิดขึ้นกับลูกสาวของฉันล่ะ? ฉันต้องการให้พวกเขาเข้าใจว่าถ้ามันเกิดขึ้นกับพวกเขาพวกเขาก็จะผ่านพ้นมันไปได้เหมือนอย่างที่เห็นแม่ทำ

ฉันเติบโตขึ้นโดยรู้ถึงคุณค่าของการทำงานหนักความมุ่งมั่นและความท้าทาย ฉันเรียนรู้ว่าคุณต้องมีความยืดหยุ่น มันเป็นความยืดหยุ่นที่ฉันพึ่งพาเมื่อฉันตีจุดต่ำ มีอยู่หลายวันที่ฉันจะกลับบ้านจากการทำงานในฐานะครูจิตวิทยา AP และคลานเข้านอน แต่ช่วงเวลาเหล่านั้นไม่นาน ฉันยังคงมีความรับผิดชอบ ฉันยังเป็นแม่ ตอนนั้นยังเป็นเมีย ฉันต้องการดูแลครอบครัวของฉัน

เพื่อนที่เห็นรูปถ่ายของฉัน – หรือคนแปลกหน้าที่ฉันเห็นในร้านขายของชำ – ถามฉันว่าฉัน เป็นมะเร็ง พวกเขาเสนอที่จะอธิษฐานเผื่อฉันซึ่งทำให้ฉันรู้สึกแย่ลง นั่นคือตอนที่ฉันตัดสินใจที่จะพูดคุยกับทุกคนอย่างตรงไปตรงมาเกี่ยวกับสิ่งที่ฉันกำลังเผชิญและยอมรับว่าผมร่วงของฉันอยู่ที่นี่

เป็นเวลาหลายเดือนแล้วที่ฉันมุ่งเน้นไปที่ หาวิธีทำให้ผมยาวขึ้น. เมื่อฉันเริ่มยอมรับว่ามันจะไม่เกิดขึ้นฉันก็หยุดการรักษาทั้งหมด ฉันไม่ได้มองว่าผมร่วงเป็นปัญหาที่ต้องได้รับการแก้ไขอีกต่อไป: มันเป็นความคิดของฉันเกี่ยวกับอาการผมร่วงที่เป็นปัญหาและที่สำคัญกว่านั้นคือสิ่งที่ฉันรู้ว่าฉันแก้ไขได้

หนึ่งในสิ่งที่ยากที่สุดในการต่อสู้คือสาเหตุ ฉันจะถามว่า “ทำไมสิ่งนี้ถึงเกิดขึ้นกับฉัน” ไม่มีคำอธิบาย ด้วยความเจ็บป่วยทางกายมักมีคำอธิบาย: คุณมีไวรัสคุณมีแบคทีเรียคุณมีบางอย่างที่สามารถรักษาได้ แต่ผมร่วงไม่มีอะไรเลย: มันเป็นเพียงแค่ โรคแพ้ภูมิตัวเอง ที่ทำร้ายรูขุมขนของคุณและพูดว่า “เราไม่ชอบมัน” และไม่อนุญาตให้มีผมงอก

โซเชียลมีเดียทีวีและสังคมล้วนบอกได้ว่าเราควรมีหน้าตาอย่างไร, เราควรทำตัวอย่างไร. ฉันต้องการแสดงให้พวกเขาเห็นว่าเรามีอำนาจในการกำหนดความงามและไม่ควรปล่อยให้คนอื่นมาตัดสินสิ่งนั้นให้เรา สำหรับฉันหัวโล้นตอนนี้สวย ฉันไม่ได้ใส่วิกมานานกว่าหนึ่งปีแล้ว ฉันไม่ลังเลที่จะออกจากบ้านโดยไม่สวมหมวกถ่ายรูปตัวเองหรือส่องกระจก

ครอบครัว Reitz ในปี 2020 (ภาพ / Tracy Disbrow)

การมีส่วนร่วมในงานด้านการสนับสนุนยังเป็นทางออกที่ดี ฉันสามารถมุ่งเน้นไปที่การให้ความรู้ผู้คนเกี่ยวกับผมร่วง ตอนนี้เมื่อมีคนในร้านขายของชำเข้ามาใกล้ฉันฉันตอบว่า “ไม่ต้องขอบคุณฉันไม่ได้เป็นมะเร็งโปรดอธิษฐานเผื่อคนที่เป็นโรคนี้ฉันเป็นโรคแพ้ภูมิตัวเองที่เรียกว่าผมร่วง”

ฉันมีอำนาจที่จะเปลี่ยนการรับรู้ของผู้คนเกี่ยวกับโรคที่ส่งผลกระทบเกือบ 7 ล้านคน ในสหรัฐอเมริกา. แม่พูดกับฉันเสมอว่า “พระเจ้าประทานความท้าทายที่ยากที่สุดให้กับคนที่แข็งแกร่งที่สุด” ฉันรู้สึกเป็นเกียรติและมีความสุขมากที่ได้รับเงื่อนไขนี้เพราะมันทำให้ฉันได้รับมุมมองที่สวยงามนี้ มันทำให้ฉันเข้าใจว่าทุกคนมีเรื่องราวของตัวเอง ฉันเพิ่งจะปรากฏให้เห็น

You might also enjoy: