โดย Asher Rosinger, รัฐเพนน์

ลองนึกภาพดูรายงานข่าวเกี่ยวกับการปนเปื้อนสารตะกั่วในน้ำดื่มในชุมชนที่ดูเหมือนคุณ อาจทำให้คุณคิดมากว่าจะดื่มน้ำประปาหรือเสิร์ฟให้ลูก ๆ ของคุณโดยเฉพาะอย่างยิ่งหากคุณเคยประสบปัญหาน้ำประปาในอดีต

ในการศึกษาใหม่เพื่อนร่วมงานของฉัน Anisha Patel, ฟรานเชสก้าอ่อนแอ และฉันคาดว่าประมาณ 61.4 ล้านคนในสหรัฐอเมริกา ไม่ได้ดื่มน้ำประปา ณ ปี 2560-2561 งานวิจัยของเราซึ่งเผยแพร่ในรูปแบบก่อนพิมพ์เมื่อวันที่ 8 เมษายน 2564 และยังไม่ได้รับการตรวจสอบโดยเพื่อนพบว่าจำนวนนี้เพิ่มขึ้นอย่างรวดเร็วในช่วงหลายปีที่ผ่านมา

งานวิจัยอื่น ๆ แสดงให้เห็นว่าคนอเมริกันประมาณ 2 ล้านคน ไม่มีน้ำสะอาด. จากการพิจารณาดังกล่าวการค้นพบของเราชี้ให้เห็นว่าประชาชนประมาณ 59 ล้านคนสามารถเข้าถึงน้ำประปาได้จากเทศบาลหรือบ่อน้ำส่วนตัวหรือถังเก็บน้ำ แต่อย่าดื่ม แม้ว่าบางคนอาจมีน้ำปนเปื้อน แต่คนอื่น ๆ อาจหลีกเลี่ยงน้ำที่ปลอดภัยจริง.

ความไม่มั่นคงของน้ำเป็นปัญหาที่ไม่ได้รับการยอมรับ แต่เพิ่มมากขึ้นเรื่อย ๆ ในความไม่ไว้วางใจน้ำประปาของสหรัฐฯเป็นส่วนหนึ่งของปัญหา และสิ่งสำคัญคือต้องทำความเข้าใจว่าอะไรเป็นตัวขับเคลื่อนเพราะคนที่ไม่ไว้วางใจน้ำประปาของพวกเขาจะเปลี่ยนไปใช้ตัวเลือกที่มีราคาแพงกว่าและมักจะไม่ค่อยดีต่อสุขภาพเช่น น้ำดื่มบรรจุขวดหรือเครื่องดื่มหวาน.

ฉันเป็นนักชีววิทยามนุษย์และได้ศึกษา น้ำและสุขภาพ ในช่วงทศวรรษที่ผ่านมาในสถานที่ที่มีความหลากหลายเช่นโลว์แลนด์โบลิเวียและทางตอนเหนือของเคนยา ตอนนี้ฉันเรียกใช้ไฟล์ ห้องปฏิบัติการน้ำสุขภาพและโภชนาการ ที่มหาวิทยาลัยแห่งรัฐเพนซิลวาเนีย เพื่อทำความเข้าใจปัญหาเรื่องน้ำฉันพูดคุยกับผู้คนและใช้ชุดข้อมูลขนาดใหญ่เพื่อดูว่าปัญหามีลักษณะเฉพาะหรือแพร่หลายและมีเสถียรภาพหรือเติบโตขึ้น

วิดีโอจาก South Coast Water District ทางตอนใต้ของแคลิฟอร์เนียเรียกร้องให้ลูกค้าเลือกน้ำประปามากกว่าน้ำดื่มบรรจุขวด

การแพร่ระบาดของความไม่ไว้วางใจ

จากการวิจัยของเราพบว่ามีการแพร่ระบาดของความไม่ไว้วางใจและการใช้น้ำประปาเพิ่มขึ้นเรื่อย ๆ ในสหรัฐอเมริกาในการศึกษาปี 2020 นักมานุษยวิทยา Sera Young และฉันพบว่าการหลีกเลี่ยงน้ำประปากำลังลดลงก่อนวิกฤตน้ำฟลินท์ที่เริ่มในปี 2014 อย่างไรก็ตามในปี 2558-2559 มันเริ่มที่จะ เพิ่มขึ้นอีกครั้งสำหรับเด็ก.

การศึกษาใหม่ของเราพบว่าในปี 2560-2561 จำนวนชาวอเมริกันที่ไม่ดื่มน้ำประปาเพิ่มขึ้นในอัตราที่สูงอย่างน่าตกใจโดยเฉพาะอย่างยิ่งสำหรับผู้ใหญ่และเด็กผิวดำและเชื้อสายสเปน ตั้งแต่ปี 2556-2557 – ก่อนหน้า วิกฤตน้ำฟลินท์ เริ่ม – ความชุกของผู้ใหญ่ที่ไม่ดื่มน้ำประปามี เพิ่มขึ้น 40%. ในกลุ่มเด็กไม่บริโภคน้ำประปาเพิ่มขึ้นถึง 63%

ในการคำนวณการเปลี่ยนแปลงนี้เราใช้ข้อมูลจากไฟล์ การสำรวจการตรวจสุขภาพและโภชนาการแห่งชาติซึ่งเป็นการสำรวจที่เป็นตัวแทนระดับประเทศที่เผยแพร่ข้อมูลในรอบสองปี การสุ่มตัวอย่างน้ำหนักที่ใช้ลักษณะทางประชากรทำให้มั่นใจได้ว่าผู้ที่ถูกสุ่มตัวอย่างเป็นตัวแทนของประชากรสหรัฐในวงกว้าง

ความแตกต่างทางเชื้อชาติในการใช้น้ำประปา

ชุมชนคนผิวสีประสบปัญหาความไม่เป็นธรรมด้านสิ่งแวดล้อมมานานแล้วในชาวอเมริกันผิวดำชาวสเปนและชาวอเมริกันพื้นเมืองมีแนวโน้มที่จะอาศัยอยู่ในย่านที่ด้อยโอกาสทางสิ่งแวดล้อมโดยมีการสัมผัสกับน้ำ ละเมิด มาตรฐานคุณภาพ.

การค้นพบของเราสะท้อนให้เห็นถึงประสบการณ์เหล่านี้ เราคำนวณว่าเด็กและผู้ใหญ่ผิวดำและเชื้อสายสเปนมีแนวโน้มที่จะรายงานว่าไม่ดื่มน้ำประปามากกว่าสมาชิกในครัวเรือนผิวขาวสองถึงสามเท่า ในปี 2560-2561 ผู้ใหญ่และเด็กผิวดำประมาณ 3 ใน 10 คนและผู้ใหญ่และเด็กชาวสเปนเกือบ 4 ใน 10 คนไม่ดื่มน้ำประปา ชาวอเมริกันเชื้อสายเอเชียประมาณ 2 ใน 10 คนไม่ได้ดื่มน้ำจากก๊อกในขณะที่ชาวอเมริกันผิวขาว 1 ใน 10 คนเท่านั้นที่ไม่ดื่มน้ำประปา

เมื่อเด็กไม่ดื่มน้ำในวันใดวันหนึ่งการวิจัยแสดงให้เห็นว่าพวกเขาบริโภค แคลอรี่จากเครื่องดื่มหวานเป็นสองเท่า เหมือนเด็กที่ดื่มน้ำ การบริโภคเครื่องดื่มที่มีน้ำตาลสูงจะเพิ่มความเสี่ยง ฟันผุโรคอ้วนและโรคคาร์ดิโอเมตาโบลิก. การดื่มน้ำประปาให้ฟลูออไรด์ซึ่งช่วยลดความเสี่ยงของฟันผุ การอาศัยน้ำทดแทนก็เช่นกัน แพงกว่ามาก มากกว่าการดื่มน้ำประปา

สิ่งที่ทำลายความไว้วางใจ

รายงานข่าว – โดยเฉพาะอย่างยิ่งเหตุการณ์ที่มีการมองเห็นสูงเช่นคำแนะนำในการต้มน้ำ – ทำให้ผู้คนไม่ไว้วางใจน้ำประปาของพวกเขาแม้ว่าปัญหาจะได้รับการแก้ไขแล้วก็ตาม ตัวอย่างเช่นการศึกษาในปี 2019 แสดงให้เห็นว่าการละเมิดคุณภาพน้ำทั่วสหรัฐอเมริการะหว่างปี 2549 ถึง 2558 นำไปสู่ การซื้อน้ำดื่มบรรจุขวดเพิ่มขึ้น ในมณฑลที่ได้รับผลกระทบเพื่อหลีกเลี่ยงน้ำประปาและอัตราการซื้อยังคงสูงขึ้นหลังจากการละเมิด

วิกฤตน้ำฟลินท์ดึงดูดความสนใจของชาติต่อความไม่มั่นคงของน้ำแม้ว่าหน่วยงานกำกับดูแลของรัฐและรัฐบาลกลางจะเป็นอย่างไร ช้าในการตอบสนองต่อข้อร้องเรียนของผู้อยู่อาศัยที่นั่น. หลังจากนั้นไม่นานพบการปนเปื้อนของสารตะกั่วในแหล่งน้ำของ Newark, New Jersey; เมืองนี้อยู่ในขณะนี้ เปลี่ยนสายบริการลูกค้าเป้าหมายทั้งหมด ภายใต้ข้อตกลงทางกฎหมาย ที่อื่นสื่อและกลุ่มผู้สนับสนุนรายงานว่าพบตัวอย่างน้ำประปาที่ปนเปื้อน เคมีภัณฑ์อุตสาหกรรม, ตะกั่วสารหนู และ สารปนเปื้อนอื่น ๆ.

ปัจจัยอื่น ๆ อีกมากมายสามารถ ทำให้ประชาชนไม่ไว้วางใจน้ำประปารวมถึงกลิ่นรสชาติและรูปลักษณ์ตลอดจนระดับรายได้ที่ลดลง สถานที่ตั้งก็เป็นปัญหาเช่นกัน: เมืองเก่าในสหรัฐฯที่มีโครงสร้างพื้นฐานที่เก่าแก่มีแนวโน้มที่จะเกิดขึ้นได้ง่ายกว่า การปิดระบบน้ำและปัญหาคุณภาพน้ำ.

สิ่งสำคัญคืออย่าตำหนิผู้คนที่ไม่ไว้วางใจสิ่งที่มาจากก๊อกน้ำของพวกเขาเพราะความกลัวเหล่านั้นมีรากฐานมาจากประวัติศาสตร์ ในมุมมองของฉันการจัดการกับความไม่มั่นคงของน้ำจำเป็นต้องมีกลยุทธ์ 2 ส่วนคือการทำให้มั่นใจว่าทุกคนสามารถเข้าถึงน้ำสะอาดและเพิ่มความไว้วางใจเพื่อให้ผู้ที่มีน้ำปลอดภัยจะได้ใช้

สร้างความมั่นใจ

ในฐานะที่เป็นส่วนหนึ่งของแผนโครงสร้างพื้นฐานที่เขาเสนอประธานาธิบดีโจไบเดนกำลังขอให้รัฐสภา 111 พันล้านเหรียญสหรัฐ เพื่อปรับปรุงระบบส่งน้ำเปลี่ยนท่อส่งน้ำและจัดการกับสารปนเปื้อนอื่น ๆ แผนดังกล่าวยังเสนอการปรับปรุงระบบน้ำขนาดเล็กและชุมชนที่ด้อยโอกาส

สิ่งเหล่านี้เป็นขั้นตอนสำคัญในการสร้างความไว้วางใจ อย่างไรก็ตามในมุมมองของฉันสำนักงานคุ้มครองสิ่งแวดล้อมควรให้การศึกษาสาธารณะที่ดีขึ้นเกี่ยวกับการทดสอบคุณภาพน้ำและ การแทรกแซงที่กำหนดเป้าหมายสำหรับประชากรที่เปราะบางเช่นเด็กและชุมชนที่ด้อยโอกาส ความคิดริเริ่มในการลดความซับซ้อนและปรับปรุงรายงานคุณภาพน้ำสามารถช่วยให้ผู้คนเข้าใจว่ามีอะไรอยู่ในน้ำและ สิ่งที่พวกเขาสามารถทำได้ถ้าพวกเขาคิดว่ามีบางอย่างผิดปกติกับมัน.

ใครเป็นผู้ส่งข้อความเหล่านั้นมีความสำคัญ ในพื้นที่เช่นเมืองฟลินท์ซึ่งอดีตเจ้าหน้าที่รัฐถูกฟ้องในข้อหารวมถึง ความประมาทและการเบิกความเท็จที่เกี่ยวข้องกับวิกฤตน้ำคำพูดของรัฐบาลเพียงอย่างเดียวจะไม่สร้างความไว้วางใจขึ้นมาใหม่ แทน, สมาชิกในชุมชนสามารถเติมเต็มบทบาทที่สำคัญนี้ได้.

ความสำคัญอีกประการหนึ่งคือ 13% -15% ของชาวอเมริกันที่พึ่งพา น้ำบาดาลส่วนตัว, ซึ่งเป็น ไม่ได้รับการควบคุมภายใต้พระราชบัญญัติน้ำดื่มปลอดภัย. ครัวเรือนเหล่านี้ต้องรับผิดชอบในการทดสอบคุณภาพน้ำของตนเอง การระดมทุนสาธารณะจะช่วยให้พวกเขาทดสอบเป็นประจำและแก้ไขปัญหาต่างๆ

ความไม่ไว้วางใจของสาธารณชนเกี่ยวกับน้ำประปาในสหรัฐอเมริกาสะท้อนให้เห็นถึงนโยบายหลายทศวรรษที่ลดการเข้าถึงน้ำดื่มที่เชื่อถือได้และปลอดภัยในชุมชนที่มีสี การแก้ไขสายน้ำเป็นสิ่งสำคัญ แต่ก็ทำให้ผู้คนมีความมั่นใจในการเปิดก๊อก

[Deep knowledge, daily. Sign up for The Conversation’s newsletter.]บทสนทนา

Asher Rosinger, ผู้ช่วยศาสตราจารย์ด้านชีวพฤติกรรม, มานุษยวิทยาและประชากรศาสตร์ ผู้อำนวยการห้องปฏิบัติการน้ำสุขภาพและโภชนาการ รัฐเพนน์

บทความนี้เผยแพร่ซ้ำจาก บทสนทนา ภายใต้สัญญาอนุญาตครีเอทีฟคอมมอนส์ อ่าน บทความต้นฉบับ.

You might also enjoy: