แม้ว่าผู้หญิงจะมีจำนวนครึ่งหนึ่งของประชากรผู้ใหญ่ แต่การวิจัยเกี่ยวกับสุขภาพของผู้หญิงก็ยังต่ำอย่างไม่สมส่วน ของ เกือบ 42 พันล้านดอลลาร์ สถาบันสุขภาพแห่งชาติ (NIH) ใช้จ่ายในการวิจัยทางการแพทย์ในแต่ละปี โดยประมาณเท่านั้น 5 พันล้านดอลลาร์ ของเงินทุนนั้นมุ่งไปที่สุขภาพของผู้หญิงโดยเฉพาะ

การจัดสรรเงินวิจัยไม่เท่ากัน ไม่เพียงแต่เป็นเรื่องของความเท่าเทียมทางเพศเท่านั้น แต่ยังเป็นการพลาดโอกาสทางเศรษฐกิจอีกด้วย รายงานล่าสุด จาก Women’s Health Access Matters (WHAM) ซึ่งเป็นองค์กรไม่แสวงหาผลกำไรที่เน้นการแสดงให้เห็นถึงความจำเป็นทางเศรษฐกิจของการวิจัยด้านสุขภาพของผู้หญิง

Carolee Lee ผู้ก่อตั้งและ CEO ของ WHAM กล่าวว่า “ฉันมาที่ปัญหานี้ในฐานะผู้นำธุรกิจ และสำหรับฉันแล้ว ความเหลื่อมล้ำเหล่านี้ไม่ตรงกับผู้หญิงที่มีอำนาจในตลาดโลก” “ในสหรัฐอเมริกา ผู้หญิงเป็นประชากรส่วนใหญ่ เกือบ 50% ของกำลังคน ควบคุมความมั่งคั่งส่วนบุคคลมากกว่า 60% และรับผิดชอบการใช้จ่ายของผู้บริโภค 85% นอกจากนี้ ผู้หญิงยังทำการตัดสินใจด้านการดูแลสุขภาพมากกว่า 80% สำหรับพวกเธอ ครอบครัว”

รายงาน WHAM นำเสนอบทวิเคราะห์ของทุนวิจัยในปัจจุบันที่เกี่ยวกับสุขภาพของผู้หญิงโดยเฉพาะใน โรคอัลไซเมอร์ และภาวะสมองเสื่อมที่เกี่ยวข้องกับโรคอัลไซเมอร์ (AD/ADRD) นอกจากนี้ยังจำลองผลกระทบที่อาจเกิดขึ้นจากการเพิ่มเงินทุนนั้น การวิเคราะห์ดำเนินการในนามของ WHAM โดย RAND Corporation ซึ่งเป็นบริษัทวิจัยที่ไม่แสวงหากำไร

ของ เกือบ 6 ล้าน คนในสหรัฐอเมริกาที่ป่วยด้วยโรคอัลไซเมอร์ สองในสามเป็นผู้หญิง ตามรายงาน NIH ใช้จ่ายเพียง 12% ของ 2.4 พันล้านดอลลาร์ในการวิจัยโรคอัลไซเมอร์ที่ใช้ไปกับการวิจัยที่เน้นเฉพาะผู้หญิง

รายงาน WHAM ยังพบว่าการใช้จ่ายมากขึ้นในการวิจัยที่เน้นเรื่องผู้หญิงและ AD/ADRD จะให้ผลลัพธ์ทางการเงินที่สำคัญ โดยเฉพาะอย่างยิ่ง การวิจัยที่เพิ่มขึ้น 300 ล้านดอลลาร์ หรือประมาณสองเท่าของการจัดสรรงบประมาณ NIH ในปัจจุบัน จะส่งผลให้ประหยัดค่าใช้จ่ายได้ 930 ล้านดอลลาร์ในระยะเวลา 30 ปี เงินฝากออมทรัพย์เหล่านี้แสดงถึงผลตอบแทนจากการลงทุน 224%

“จนถึงตอนนี้ เท่าที่ความรู้ของเรา ยังไม่มีใครประเมินผลทางเศรษฐกิจของสภาพที่เป็นอยู่ ค่าใช้จ่ายที่เราได้รับ และผลประโยชน์ที่เราทิ้งไว้บนโต๊ะเมื่อผู้หญิงมีบทบาทต่ำในการวิจัย” ลีกล่าว

นักวิจัยการออมทางการเงินที่มีศักยภาพที่ระบุอยู่บนพื้นฐานของสมมติฐานที่ว่าการวิจัยที่กำหนดเป้าหมายจะนำไปสู่การปรับปรุงอัตราและผลกระทบของ ADRD ตัวอย่างเช่น นักวิจัยสันนิษฐานว่าการวิจัยอาจทำให้อายุที่เริ่มมีอาการ AD/ADRD ช้าลง ชะลอการลุกลามของโรค และปรับปรุงคุณภาพชีวิตที่เกี่ยวข้องกับสุขภาพของผู้ที่เป็นโรค AD/ADRD โดยรวมแล้ว นักวิจัยถือว่าสุขภาพดีขึ้น 0.01%

แต่ผลกระทบของการวิจัยที่ตรงเป้าหมายมากขึ้นจะเป็นมากกว่าแค่เรื่องการเงิน นักวิจัยพบว่าคุณภาพชีวิตและอายุขัยของตัวเองจะดีขึ้น เนื่องจากมีผู้ป่วยโรค AD/ADRD น้อยลง และผู้ที่เป็นโรคนี้จะมีอาการรุนแรงน้อยลง

แม้แต่การปรับปรุงสุขภาพเพียงเล็กน้อย 0.01% ก็ช่วยชีวิตคนได้ ลดจำนวนปีที่ผู้ป่วย AD/ADRD อาศัยอยู่ และลดจำนวนปีที่ผู้ป่วย AD/ADRD ใช้จ่ายในบ้านพักคนชราลงอย่างมาก

การปรับปรุงการดูแลผู้ที่เป็นโรค AD/ADRD – และมีคนจำนวนน้อยลงที่ได้รับ AD/ADRD ตั้งแต่แรก – ก็จะเป็นประโยชน์ต่อผู้ดูแลผู้ป่วยที่ไม่ได้รับค่าจ้างหลายล้านคน โดย 60% เป็นผู้หญิง รายงาน AARP ปี 2020 เกี่ยวกับการดูแลครอบครัว

นี่เป็นเรื่องสำคัญเพราะ ผู้ดูแล มักจะเสียสละสุขภาพของตนเองและความเป็นอยู่ที่ดีทางเศรษฐกิจเพื่อคนที่คุณรักด้วย AD/ADRD รายงานพบว่า 21% ของผู้ดูแลประเมินสุขภาพของตนเองว่ายุติธรรมหรือไม่ดี ซึ่งแย่กว่าค่าเฉลี่ยของประเทศ เกือบหนึ่งในสี่ (23%) ของผู้ตอบแบบสอบถามในการสำรวจปี 2020 กล่าวว่าเป็นการยากที่จะดูแลสุขภาพของตนเองในขณะดูแล และ 38% มีลักษณะเฉพาะ การดูแล เหมือนเครียด

นอกจากภาระด้านสุขภาพและสุขภาพจิตแล้ว ผู้ดูแลยังจ่าย a ราคาทางการเงิน. เงินทุนสนับสนุนการวิจัยที่เพิ่มขึ้นสามารถแบ่งเบาภาระทางเศรษฐกิจสำหรับผู้หญิงในบทบาทการดูแล ผู้ดูแลผู้ป่วยสตรี โดยเฉพาะผู้ที่ดูแลผู้ป่วยโรคอัลไซเมอร์ มักถูกดึงออกจากงานในช่วงวัยเจริญพันธุ์ ตามที่ Meryl Comer ผู้ร่วมก่อตั้ง เราต่อต้านอัลไซเมอร์ และเก้าอี้ของ Global Alliance on Women’s Brain Health.

“การดูแลคนที่คุณรักมีผลดีต่อสุขภาพอย่างไร” โคเมอร์กล่าวว่า “มันทำให้คุณเป็นผู้ป่วยที่มองไม่เห็น สำหรับฉัน นี่เป็นคำแถลงทางเศรษฐกิจที่สำคัญมาก: อย่าลืมผู้ดูแล”

รายงาน WHAM ประมาณการว่าแม้การปรับปรุงสุขภาพเพียงเล็กน้อยจากการวิจัย AD/ADRD ที่เพิ่มขึ้นจะช่วยผู้ดูแลผู้ป่วย 800 ปีที่ต้องสูญเสียผลิตภาพ

โรคอัลไซเมอร์ไม่ได้เป็นเพียงพื้นที่เดียวที่เงินทุนสนับสนุนการวิจัยที่เพิ่มขึ้นสามารถปรับปรุงผลลัพธ์ด้านสุขภาพได้ และ WHAM วางแผนที่จะเผยแพร่การศึกษาเพิ่มเติมในช่วงฤดูใบไม้ร่วงเกี่ยวกับผลกระทบของทุนวิจัยเกี่ยวกับโรคภูมิต้านตนเองและโรคหลอดเลือดหัวใจต่อผลลัพธ์ด้านสุขภาพ แต่โรคอัลไซเมอร์เป็นกรณีศึกษาที่ดีในการเริ่มต้น ตามที่ Comer กล่าว

“มันตกลงไปในถังที่ผู้หญิงได้รับผลกระทบแตกต่างกันและแตกต่างกัน” เธอกล่าว “ด้วยการลงทุนเพียงเล็กน้อยในด้านโรคอัลไซเมอร์ ผลตอบแทนที่ได้ก็มหาศาล”

Comer มองว่า WHAM Report เป็นโอกาสในการเปลี่ยนการสนทนาเกี่ยวกับ การวิจัยด้านสุขภาพของผู้หญิง. โดยเน้นที่ข้อโต้แย้งทางเศรษฐกิจ เธอหวังว่าข้อมูลดังกล่าวจะช่วยให้กลุ่มผู้สนับสนุนและนักวิจัยเพิ่มประสิทธิภาพและความเร่งด่วนของคดีในการเพิ่มเงินทุน

“ถ้าเราไม่ยืนกรานตอนนี้เมื่อไหร่” โคเมอร์กล่าวว่า

You might also enjoy: