โดย คารีม คลาร์ก, เวอร์จิเนียเทค

ด้วยโรคโควิด-19 วัคซีนทำงาน และข้อจำกัดต่างๆ ทั่วประเทศ ในที่สุดก็ถึงเวลาแล้วที่ผู้ที่ได้รับวัคซีนซึ่งถูกกักตัวอยู่ที่บ้านเพื่อทิ้งกางเกงวอร์มและฟื้นคืนชีพจากถ้ำ Netflix ของพวกเขา แต่สมองของคุณอาจไม่กระตือรือร้นที่จะดำดิ่งสู่ชีวิตทางสังคมในอดีตของคุณ

มาตรการ Social distancing พิสูจน์แล้วว่าจำเป็นต่อการชะลอการแพร่กระจายของ COVID-19 ทั่วโลก – ป้องกันได้ประมาณ 500 ล้านคดี. แต่ในยามจำเป็น การห่างกัน 15 เดือน ส่งผลเสียต่อสุขภาพจิตของผู้คน

ใน การสำรวจระดับชาติ ฤดูใบไม้ร่วงที่แล้ว 36% ของผู้ใหญ่ในสหรัฐอเมริกา รวมถึง 61% ของคนหนุ่มสาว รายงานว่ารู้สึก “โดดเดี่ยวอย่างยิ่ง” ระหว่างการระบาดใหญ่ สถิติเช่นนี้แนะนำว่าผู้คนอาจอยากเข้าสังคม

แต่ถ้าความคิดที่จะพูดเล็ก ๆ น้อย ๆ ในชั่วโมงแห่งความสุขที่แออัดฟังดูน่ากลัวสำหรับคุณ คุณไม่ได้อยู่คนเดียว ชาวอเมริกันเกือบครึ่งรู้สึกไม่สบายใจ เกี่ยวกับการกลับไปมีปฏิสัมพันธ์แบบตัวต่อตัวโดยไม่คำนึงถึงสถานะการฉีดวัคซีน

แล้วคนจะเหงาแต่กังวลกับการเติมปฏิทินโซเชียลได้อย่างไร?

สมองสามารถปรับตัวได้อย่างน่าทึ่ง และในขณะที่เราไม่รู้แน่ชัดว่าสมองของเราได้ผ่านอะไรไปบ้างในปีที่ผ่านมา นักประสาทวิทยา เหมือนฉัน มีความเข้าใจอย่างถ่องแท้ว่าการแยกทางสังคมและการเข้าสังคมส่งผลต่อสมองอย่างไร

สภาวะสมดุลทางสังคม – ความจำเป็นในการเข้าสังคม

มนุษย์มีความต้องการเดินสายแบบมีสายวิวัฒนาการในการเข้าสังคม แม้ว่าอาจไม่รู้สึกเหมือนเมื่อต้องตัดสินใจระหว่างการเชิญรับประทานอาหารเย็นกับการดู “Schitt’s Creek” อีกครั้ง

จากแมลงสู่สัตว์เลี้ยงลูกด้วยนม การรักษาเครือข่ายสังคมคือ สำคัญต่อการอยู่รอด ในอาณาจักรสัตว์ กลุ่มสังคมให้โอกาสในการผสมพันธุ์ การล่าสัตว์แบบร่วมมือ และการคุ้มครองจากผู้ล่า

แต่ สภาวะสมดุลทางสังคม – ความสมดุลที่เหมาะสมของการเชื่อมต่อทางสังคม – ต้องได้รับการตอบสนอง เครือข่ายโซเชียลขนาดเล็กไม่สามารถให้ประโยชน์เหล่านั้นได้ ในขณะที่เครือข่ายสังคมขนาดใหญ่จะเพิ่มการแข่งขันเพื่อทรัพยากรและเพื่อน ด้วยเหตุนี้ สมองของมนุษย์จึงพัฒนาวงจรพิเศษเพื่อวัดความสัมพันธ์ของเราและทำการปรับเปลี่ยนที่ถูกต้อง เช่นเดียวกับตัวควบคุมอุณหภูมิทางสังคม

สภาวะสมดุลทางสังคมเกี่ยวข้องกับ หลายพื้นที่ของสมองและตรงกลางคือ วงจร mesocorticolimbic – หรือ “ระบบการให้รางวัล” วงจรเดียวกันนั้นกระตุ้นให้คุณกินช็อคโกแลตเมื่อคุณกระหายอะไรหวาน ๆ หรือปัดบน Tinder เมื่อคุณกระหาย … เข้าใจแล้ว

และเช่นเดียวกับแรงจูงใจเหล่านั้น การศึกษาเมื่อเร็วๆ นี้พบว่า การลดการปฏิสัมพันธ์ทางสังคมทำให้เกิดความอยากทางสังคม social – การสร้างรูปแบบการทำงานของสมองคล้ายกับการอดอาหาร

ดังนั้นหากผู้คนหิวกระหายในการเชื่อมต่อทางสังคมเช่นพวกเขาหิวกระหายอาหาร จะเกิดอะไรขึ้นกับสมองเมื่อคุณอดอยากในสังคม?

สมองของคุณเกี่ยวกับการแยกทางสังคม

นักวิทยาศาสตร์ไม่สามารถผลักคนให้โดดเดี่ยวและมองเข้าไปในสมองของพวกเขาได้ นักวิจัยพึ่งพาสัตว์ทดลองเพื่อเรียนรู้เพิ่มเติมเกี่ยวกับการเดินสายสมองทางสังคม โชคดีเพราะความผูกพันทางสังคมคือ จำเป็นในอาณาจักรสัตว์, วงจรสมองอันเดียวกันนี้ก็คือ พบข้ามสายพันธุ์.

ผลกระทบที่โดดเด่นอย่างหนึ่งของการแยกทางสังคมคือ – คุณเดาได้ – เพิ่มความวิตกกังวลและความเครียด

งานวิจัยหลายชิ้นพบว่าการเอาสัตว์ออกจากเพื่อนในกรง เพิ่มพฤติกรรมวิตกกังวลและคอร์ติซอล, ฮอร์โมนความเครียดเบื้องต้น การศึกษาของมนุษย์ก็สนับสนุนสิ่งนี้เช่นกันเนื่องจากคนที่มี วงกลมทางสังคมขนาดเล็กมีระดับคอร์ติซอลสูงกว่า และอาการที่เกี่ยวข้องกับความวิตกกังวลอื่น ๆ ที่คล้ายกับสัตว์ทดลองที่ถูกกีดกันทางสังคม

วิวัฒนาการเอฟเฟกต์นี้สมเหตุสมผล – สัตว์ที่สูญเสียการปกป้องกลุ่มจะต้องกลายเป็น ตื่นตัว เพื่อป้องกันตัวเอง และไม่ได้เกิดขึ้นแค่ในป่าเท่านั้น งานวิจัยชิ้นหนึ่งพบว่าการอธิบายตนเองว่า “เหงา” คนระวังภัยสังคมมากขึ้น เช่น การปฏิเสธหรือการยกเว้น

ภูมิภาคที่สำคัญอีกแห่งสำหรับสภาวะสมดุลทางสังคมคือ ฮิปโปแคมปัส – ศูนย์การเรียนรู้และความจำของสมอง วงสังคมที่ประสบความสำเร็จต้องการให้คุณเรียนรู้พฤติกรรมทางสังคม – เช่น ความเสียสละและความร่วมมือ – และรู้จักมิตรจากศัตรู แต่สมองของคุณเก็บข้อมูลจำนวนมหาศาลและจำเป็น ลบการเชื่อมต่อที่ไม่สำคัญ. เช่นเดียวกับภาษาสเปนระดับมัธยมปลายส่วนใหญ่ของคุณ หากคุณไม่ใช้ แสดงว่าคุณสูญเสีย

การศึกษาในสัตว์หลายชิ้นแสดงให้เห็นว่าแม้การแยกตัวในวัยผู้ใหญ่เพียงชั่วคราวก็บั่นทอนทั้งสองอย่าง หน่วยความจำทางสังคม social – เหมือนจำใบหน้าที่คุ้นเคย – และ หน่วยความจำทำงาน – ชอบนึกถึงสูตรตอนทำอาหาร

และมนุษย์ที่โดดเดี่ยวก็อาจจะหลงลืมได้เช่นกัน นักสำรวจแอนตาร์กติกมี ฮิปโปแคมปีหด หลังจากเพียง 14 เดือนของการแยกทางสังคม ในทำนองเดียวกัน ผู้ใหญ่ที่มีวงสังคมเล็กๆ มักจะ พัฒนาการสูญเสียความจำและการลดลงของความรู้ความเข้าใจ ต่อมาในชีวิต

ดังนั้น มนุษย์อาจไม่ได้ท่องไปในป่าอีกต่อไป แต่สภาวะสมดุลทางสังคมยังคงมีความสำคัญต่อการอยู่รอด โชคดีที่เมื่อสมองปรับตัวได้เช่นเดียวกับการแยกตัว ความสัมพันธ์ทางสังคมใหม่ก็อาจเกิดขึ้นได้เช่นกัน

สมองของคุณเกี่ยวกับการเชื่อมต่อทางสังคมอีกครั้ง

แม้ว่าจะมีการศึกษาเพียงไม่กี่ชิ้นที่สำรวจ การย้อนกลับของความวิตกกังวลและความเครียดที่เกี่ยวข้องกับการแยกตัวพวกเขาแนะนำว่า resocialization จะซ่อมแซมผลกระทบเหล่านี้

ตัวอย่างเช่น การศึกษาหนึ่งพบว่า มาร์โมเซ็ตที่แยกได้เดิม ครั้งแรกมีความเครียดและระดับคอร์ติซอลสูงขึ้นเมื่อพบปะสังสรรค์ แต่ก็หายเร็ว น่าชื่นชมที่สัตว์ที่ครั้งหนึ่งเคยโดดเดี่ยวยังใช้เวลาดูแลเพื่อนใหม่ของพวกเขามากขึ้น

ความจำทางสังคมและการทำงานขององค์ความรู้ก็ดูเหมือนจะปรับตัวได้สูงเช่นกัน

เมาส์ และ หนู การศึกษารายงานว่าในขณะที่สัตว์ไม่รู้จักเพื่อนที่คุ้นเคยทันทีหลังจากแยกตัวในระยะสั้น

และอาจมีความหวังสำหรับคนที่ออกจากการล็อกดาวน์ทางสังคมเช่นกัน ผลการศึกษาของสก็อตแลนด์เมื่อเร็วๆ นี้ที่ดำเนินการในช่วงการระบาดใหญ่ของ COVID-19 พบว่าผู้อยู่อาศัยมีอาการ ความรู้ความเข้าใจลดลงในช่วงสัปดาห์ล็อคดาวน์ที่รุนแรงที่สุด แต่ฟื้นตัวอย่างรวดเร็วเมื่อข้อ จำกัด คลี่คลายลง

น่าเสียดายที่การศึกษาเช่นนี้ยังมีน้อย และในขณะที่การวิจัยในสัตว์เป็นข้อมูล แต่ก็มีแนวโน้มที่จะแสดงถึงสถานการณ์ที่รุนแรง เนื่องจากผู้คนไม่ได้อยู่อย่างโดดเดี่ยวในปีที่แล้ว ต่างจากหนูที่ติดอยู่ในกรง หลายคนในสหรัฐอเมริกามีคืนเกมเสมือนจริงและงานเลี้ยงวันเกิดของ Zoom (โชคดีที่เรา)

ใช้พลังผ่านการแชทของลิฟต์ประสาทและหมอกสมองที่น่ารำคาญเพราะ “un-social distancing” ควรรีเซ็ตสภาวะสมดุลทางสังคมของคุณในไม่ช้า

[Understand new developments in science, health and technology, each week. Subscribe to The Conversation’s science newsletter.]บทสนทนา

คารีม คลาร์ก, รองดุษฎีบัณฑิตสาขาประสาทวิทยา, เวอร์จิเนียเทค

บทความนี้ถูกตีพิมพ์ซ้ำจาก บทสนทนา ภายใต้ใบอนุญาตครีเอทีฟคอมมอนส์ อ่าน บทความต้นฉบับ.

You might also enjoy: