โดย แคลร์เมห์ตา, วิทยาลัยเอ็มมานูเอล

ถ้าคุณอายุหนึ่งขวบไปตลอดชีวิตจะเป็นยังไง?

คุณจะเลือกที่จะอายุเก้าขวบโดยขาดความรับผิดชอบที่น่าเบื่อที่สุดในชีวิตและแทนที่จะสามารถใช้เวลาเล่นกับเพื่อน ๆ และฝึกตารางเวลาของคุณได้หรือไม่?

หรือคุณจะเลือกวัย 20 ต้น ๆ เมื่อเวลารู้สึกไม่มีที่สิ้นสุดและโลกนี้เป็นหอยนางรมของคุณเมื่อมีเพื่อนเที่ยวผับและคลับที่คอยเรียกร้อง

วัฒนธรรมตะวันตก เยาวชนในอุดมคติดังนั้นจึงอาจเป็นเรื่องน่าประหลาดใจที่ได้รู้ว่าใน แบบสำรวจล่าสุด ถามคำถามนี้คำตอบยอดนิยมไม่ใช่ 9 หรือ 23 แต่เป็น 36

ยัง ในฐานะนักจิตวิทยาพัฒนาการฉันคิดว่าคำตอบนั้นสมเหตุสมผลมาก

ในช่วงสี่ปีที่ผ่านมาฉันได้ศึกษาประสบการณ์ของผู้คนในช่วงอายุ 30 และ 40 ต้น ๆ และงานวิจัยของฉันทำให้ฉันเชื่อว่าช่วงชีวิตนี้ – ในขณะที่เต็มไปด้วยความท้าทาย – ให้ผลตอบแทนมากกว่าที่คนส่วนใหญ่คิด

วิกฤตอาชีพและการดูแล

ตอนที่ฉันเป็นนักวิจัยในช่วงอายุ 30 ปลาย ๆ ฉันต้องการอ่านเพิ่มเติมเกี่ยวกับช่วงอายุที่ฉันอยู่นั่นคือตอนที่ฉันรู้ว่าไม่มีใครทำวิจัยเกี่ยวกับคนในวัย 30 และต้น 40 ซึ่งทำให้ฉันงง มักเกิดขึ้นบ่อยมากในช่วงเวลานี้: ซื้อบ้านแต่งงานหรือหย่าร้าง สร้างอาชีพเปลี่ยนอาชีพมีลูกหรือเลือกที่จะไม่มีลูก

เพื่อศึกษาบางสิ่งบางอย่างก็ช่วยตั้งชื่อให้ ดังนั้นเพื่อนร่วมงานของฉันและฉันจึงตั้งชื่อช่วงอายุ 30 ถึง 45 ปี “วัยผู้ใหญ่ที่จัดตั้งขึ้น“และพยายามทำความเข้าใจให้ดีขึ้นในขณะที่เรายังเก็บรวบรวมข้อมูลเราได้สัมภาษณ์ผู้คนในกลุ่มอายุนี้กว่า 100 คนและได้รวบรวมข้อมูลการสำรวจจากผู้คนอีกกว่า 600 คน

เราเข้าไปในโครงการขนาดใหญ่นี้โดยคาดหวังว่าจะพบว่าผู้ใหญ่ที่มีฐานะดีมีความสุข แต่ต้องดิ้นรน เราคิดว่าจะมีรางวัลตอบแทนในช่วงเวลานี้ของชีวิต – อาจจะถูกตัดสินในหน้าที่การงานครอบครัวและมิตรภาพหรือจุดสูงสุดทางร่างกายและความรู้ความเข้าใจ – แต่ยังมีความท้าทายที่สำคัญบางอย่างด้วย

ความท้าทายหลักที่เราคาดการณ์ไว้คือสิ่งที่เราเรียกว่า“ วิกฤตอาชีพและการดูแล”

สิ่งนี้หมายถึงความขัดแย้งกันของความต้องการในสถานที่ทำงานและความต้องการในการดูแลผู้อื่นที่เกิดขึ้นในวัย 30 และ 40 ต้น ๆ ของคุณ การพยายามไต่เต้าในอาชีพที่เลือกในขณะเดียวกันก็ถูกคาดหวังให้ดูแลเด็ก ๆ มากขึ้นเรื่อย ๆ ตามความต้องการของคู่นอนและบางทีการดูแลพ่อแม่ที่แก่ชราอาจสร้างความเครียดและการทำงานได้มาก

แต่เมื่อเราเริ่มดูข้อมูลของเราสิ่งที่เราพบทำให้เราประหลาดใจ

ใช่ผู้คนรู้สึกท่วมท้นและพูดคุยเกี่ยวกับการมีเวลาทำมากเกินไปในเวลาที่น้อยเกินไป แต่พวกเขายังพูดถึงความรู้สึกพึงพอใจอย่างสุดซึ้ง สิ่งเหล่านี้ทำให้พวกเขาเครียดก็ทำให้พวกเขามีความสุขเช่นกัน

ตัวอย่างเช่น Yuying วัย 44 ปีกล่าวว่า“ แม้ว่าช่วงเวลานี้จะมีจุดที่ซับซ้อน แต่ฉันก็รู้สึกมีความสุขอย่างมากในพื้นที่นี้” Nina วัย 39 ปีอธิบายตัวเองว่า“ มีความสุขอย่างมาก” (ชื่อที่ใช้ในงานชิ้นนี้เป็นนามแฝงตามที่กำหนดโดยระเบียบการวิจัย)

เมื่อเราพิจารณาข้อมูลของเราอย่างละเอียดยิ่งขึ้นก็เริ่มมีความชัดเจนว่าเหตุใดผู้คนจึงปรารถนาที่จะมีอายุ 36 มากกว่าอายุอื่น ๆ ผู้คนพูดถึงการอยู่ในช่วงสำคัญของชีวิตและรู้สึกถึงจุดสูงสุด หลังจากทำงานเพื่อพัฒนาอาชีพและความสัมพันธ์มาหลายปีผู้คนต่างรายงานว่ารู้สึกราวกับว่าพวกเขามาถึงในที่สุด

มาระโกอายุ 36 ปีเล่าให้ฟังว่าอย่างน้อยก็สำหรับเขา“ ทุกอย่างเข้ากันได้ดีมากขึ้น”“ ในที่สุดฉันก็ได้รวบรวมเครื่องจักรที่มีทุกส่วนที่ต้องการแล้ว” เขากล่าว

ถอนหายใจด้วยความโล่งใจหลังจากยุค 20 ที่วุ่นวาย

เช่นเดียวกับความรู้สึกราวกับว่าพวกเขาได้สะสมอาชีพความสัมพันธ์และทักษะชีวิตทั่วไปที่พวกเขาทำงานมาตั้งแต่อายุ 20 ปีผู้คนยังกล่าวว่าพวกเขามีความมั่นใจในตนเองมากขึ้นและเข้าใจตัวเองดีขึ้น

Jodie วัย 36 ปีชื่นชมภูมิปัญญาที่เธอได้รับเมื่อเธอสะท้อนให้เห็นถึงชีวิตในช่วงอายุ 20 ปีของเธอ:

“ ตอนนี้คุณมีประสบการณ์ชีวิตที่มั่นคงมาตลอดทศวรรษ และสิ่งที่คุณค้นพบเกี่ยวกับตัวเองในวัย 20 ปีไม่จำเป็นว่าสิ่งที่คุณต้องการนั้นผิด เพียงแค่คุณมีโอกาสที่จะคิดออกว่าคุณไม่ต้องการอะไรและอะไรจะไม่เหมาะกับคุณ …ดังนั้นคุณเข้าสู่ยุค 30 แล้วและคุณไม่ต้องเสียเวลาไปเดทกับใครสักคนครึ่งโหลที่อาจจะไม่ได้ผลเพราะคุณเคยเดทมาก่อนและคุณมีความมั่นใจและมั่นใจในตัวเองขนาดนั้น จะเป็นเหมือน ‘เฮ้ขอบคุณ แต่ไม่ขอบคุณ’ แวดวงเพื่อนของคุณสนิทกันมากขึ้นเพราะคุณกำจัดคนที่คุณไม่ต้องการในชีวิตซึ่งนำมาซึ่งความดราม่า “

ผู้ใหญ่ที่มีชื่อเสียงส่วนใหญ่ที่เราสัมภาษณ์ดูเหมือนจะรับรู้ว่าพวกเขามีความสุขในช่วง 30 ปีมากกว่าในช่วงอายุ 20 ปีและสิ่งนี้ส่งผลกระทบต่อความคิดของพวกเขาเกี่ยวกับสัญญาณของริ้วรอยทางร่างกายที่พวกเขาเริ่มพบ ตัวอย่างเช่นลิซ่าวัย 37 ปีกล่าวว่า“ ถ้าฉันสามารถกลับไปร่างกายได้ แต่ฉันก็ต้องกลับไปทางอารมณ์และจิตใจด้วย…ไม่มีทาง ฉันจะต้องใช้ผิวหนังที่หย่อนยานทุกวัน “

ไม่เหมาะสำหรับทุกคน

การวิจัยของเราควรได้รับการพิจารณาด้วยข้อควรระวังบางประการ

การสัมภาษณ์ส่วนใหญ่ดำเนินการกับชาวอเมริกาเหนือชนชั้นกลางและผู้เข้าร่วมหลายคนเป็นคนผิวขาว สำหรับผู้ที่เป็นกรรมกรหรือผู้ที่ต้องคำนึงถึงหลายทศวรรษ การเหยียดสีผิวอย่างเป็นระบบวัยผู้ใหญ่ที่จัดตั้งขึ้นอาจไม่เป็นสีดอกกุหลาบ

นอกจากนี้ยังเป็นที่น่าสังเกตว่า วิกฤตด้านอาชีพและการดูแลได้รับความเสียหายมากขึ้นโดยเฉพาะอย่างยิ่งสำหรับผู้หญิงจากการแพร่ระบาดของโควิด -19. ด้วยเหตุนี้การแพร่ระบาดอาจนำไปสู่การลดลงของความพึงพอใจในชีวิตโดยเฉพาะอย่างยิ่งสำหรับผู้ใหญ่ที่มีฐานะซึ่งเป็นพ่อแม่ที่พยายามหาอาชีพเต็มเวลาและดูแลเด็กเต็มเวลา

[You’re smart and curious about the world. So are The Conversation’s authors and editors. You can get our highlights each weekend.]

ในขณะเดียวกันผู้คนก็นึกถึงวัย 30 ไม่ใช่วัย 20 หรือวัยรุ่นเพราะจุดที่น่าสนใจในชีวิตของพวกเขาที่พวกเขาอยากจะกลับมาแสดงให้เห็นว่านี่คือช่วงเวลาหนึ่งของชีวิตที่เราควรให้ความสำคัญมากขึ้น .

และสิ่งนี้กำลังเกิดขึ้นอย่างช้าๆ นอกเหนือจากผลงานของฉันเองก็เป็นหนังสือที่ยอดเยี่ยมที่เขียนโดย Kayleen Shaefer เมื่อเร็ว ๆ นี้“แต่คุณยังเด็ก, “ที่สำรวจผู้คนที่ใช้เส้นทางในวัย 30 ปีในหนังสือของเธอเธอบอกเล่าเรื่องราวของการเปลี่ยนเส้นทางอาชีพการนำทางความสัมพันธ์และการรับมือกับภาวะเจริญพันธุ์

เพื่อนร่วมงานของฉันและฉันหวังว่างานของเราและหนังสือของ Shaefer เป็นเพียงจุดเริ่มต้น การมีความเข้าใจที่ดีขึ้นเกี่ยวกับความท้าทายและผลตอบแทนของวัยผู้ใหญ่จะทำให้สังคมมีเครื่องมือมากขึ้นในการสนับสนุนผู้คนในช่วงเวลานั้นทำให้มั่นใจได้ว่ายุคทองนี้ไม่เพียงให้ความทรงจำที่เราจะมองย้อนกลับไปด้วยความรักเท่านั้น แต่ยังเป็นรากฐานที่มั่นคงสำหรับช่วงเวลาที่เหลือ ชีวิตของเรา. บทสนทนา

แคลร์เมห์ตา, รองศาสตราจารย์ด้านจิตวิทยา, วิทยาลัยเอ็มมานูเอล

บทความนี้เผยแพร่ซ้ำจาก บทสนทนา ภายใต้สัญญาอนุญาตครีเอทีฟคอมมอนส์ อ่าน บทความต้นฉบับ.

You might also enjoy: