โดย ไมเคิลเอส. จาฟฟี, มหาวิทยาลัยฟลอริดา และ Steven DeKosky, มหาวิทยาลัยฟลอริดา

งานวิจัยใหม่กำลังชี้ให้เห็นว่าภาวะสมองเสื่อมสามารถเพิ่มความเสี่ยงของผู้คนในการเป็นโรคโควิด -19 ได้อย่างไรโดยเฉพาะใน 2 กลุ่ม ได้แก่ ชาวแอฟริกันอเมริกันและผู้ที่มีภาวะสมองเสื่อมจากหลอดเลือด

การค้นพบพาดหัวข่าวของก การศึกษาล่าสุด เปิดเผยว่าผู้ป่วยโรคสมองเสื่อมโดยรวมมีความเสี่ยงในการติดเชื้อ COVID-19 ถึง 2 เท่าเมื่อเป็นผู้ใหญ่ที่ไม่มีภาวะสมองเสื่อม แต่ผลการศึกษาอีกสองรายการจากการศึกษานั้นสมควรได้รับความสนใจมากกว่าที่พวกเขาได้รับจนถึงตอนนี้

หนึ่งคือชาวแอฟริกันอเมริกันที่มีภาวะสมองเสื่อมมีความเสี่ยงในการเป็นโรคโควิด -19 ถึง 3 เท่าและเมื่อทำเช่นนั้นก็มีแนวโน้มที่จะเป็นอันตรายถึงชีวิต ชาวแอฟริกันอเมริกันที่มีภาวะสมองเสื่อมและโควิด -19 มีอัตราการเข้ารับการรักษาในโรงพยาบาลสูงกว่าผู้ป่วยผิวขาวที่มีภาวะสมองเสื่อม – 73% เมื่อเทียบกับ 54% – และมีอัตราการเสียชีวิตที่สูงขึ้น – 23% เมื่อเทียบกับ 19% สำหรับคนผิวขาว ในมุมมองของ ความไม่เสมอภาคด้านสุขภาพเกิดขึ้นแล้วโดยคนผิวสีนี่เป็นเรื่องที่น่าหนักใจอย่างยิ่ง

การศึกษายังพบว่าผู้ป่วยที่มีภาวะสมองเสื่อมจากหลอดเลือดมีความเสี่ยงสูงสุดในผู้ป่วยโรคสมองเสื่อมจาก COVID-19 ภาวะสมองเสื่อมประเภทนี้เกี่ยวข้องกับการเกิดโรคหลอดเลือดสมองหรือความเสียหายของหลอดเลือดขนาดเล็กส่งผลให้การไหลเวียนของเลือดไปเลี้ยงสารสีขาวของสมองลดลงและการบาดเจ็บที่การเชื่อมต่อระหว่างเซลล์ประสาท ความเสียหายนี้สามารถมองเห็นได้ในการสแกน MRI หากเกิดความเสียหายมากพออาจทำให้การทำงานของความรู้ความเข้าใจบกพร่องได้

เราเป็นนักประสาทวิทยาทั้งคู่ พวกเราคนหนึ่งก็เป็น จิตแพทย์ และอื่น ๆ รองผู้อำนวยการ ของ McKnight Brain Institute ที่มหาวิทยาลัยฟลอริดา เราพบว่าการศึกษานี้น่าสนใจหากไม่สามารถสรุปได้ อย่างน้อยที่สุดก็เป็นขั้นตอนในการทำความเข้าใจความเชื่อมโยงระหว่างภาวะสมองเสื่อมและความโน้มเอียงที่เพิ่มขึ้นในการได้รับ COVID-19

อันตรายต่อหลอดเลือด

มีหลักฐานว่า COVID-19 ทำให้เกิดการเปลี่ยนแปลงของหลอดเลือดจำนวนมาก ทั่วร่างกาย เป้าหมายไปที่เยื่อบุภายในหลอดเลือด – เยื่อบุผนังหลอดเลือด – และก่อให้เกิดการบาดเจ็บของหลอดเลือดและการอักเสบ ในทางกลับกันการบาดเจ็บเหล่านี้สามารถนำไปสู่การอุดตันของเลือดในปอดและที่นิ้วเท้าซึ่งเป็นภาวะที่เรียกว่า “ นิ้วเท้าโควิด”

หนึ่งในคำถามใหญ่ที่เกิดจากการศึกษาคือ: การเปลี่ยนแปลงของหลอดเลือดจาก COVID-19 เหล่านี้อาจมีผลต่อสมองอย่างไร?

แม้ว่าจะเป็นเรื่องยากที่ COVID-19 จะบุกเข้าสู่สมองโดยตรง เส้นเลือดอักเสบในสมอง เกิดขึ้นในผู้ป่วยบางราย การอักเสบของสมองที่แพร่หลายในผู้ป่วยสามารถแสดงออกได้ว่าเป็นการลดความตื่นตัวการโฟกัสและการรับรู้สิ่งแวดล้อมซึ่งเป็นอาการที่เรียกว่า โรคสมองพิการ หรือเพ้อ ปัจจัยด้านหลอดเลือดและการอักเสบเป็นที่ทราบกันดีอยู่แล้วว่ามีส่วนทำให้เกิดภาวะสมองเสื่อมแม้ว่าจะไม่มีการติดเชื้อไวรัสก็ตาม ความเสียหายเพิ่มเติมจากการติดเชื้ออาจทำให้ความเสียหายของหลอดเลือดและการอักเสบแย่ลงซึ่งนำไปสู่การไหลเวียนของเลือดลดลงและส่งผลให้เกิดการบาดเจ็บที่สมองเพิ่มเติม (ภาวะขาดเลือด) และจังหวะเล็ก ๆ

ข้อเท็จจริงทั้งสองนี้อาจสนับสนุนข้อเรียกร้องของการศึกษาเกี่ยวกับความเสี่ยงของผลลัพธ์ที่แย่กว่าในผู้ป่วยโรคสมองเสื่อมที่ติดเชื้อ COVID-19

บางคำถามที่ต้องพิจารณา

การศึกษานี้ใช้ข้อมูลที่รวบรวมในสหรัฐอเมริกาตั้งแต่เดือนกุมภาพันธ์ถึงสิงหาคม 2020 จากโรงพยาบาล 360 แห่งผู้ให้บริการด้านสุขภาพมากกว่า 300,000 รายและผู้ป่วย 1,064,960 รายที่เป็นโรคสมองเสื่อมทุกประเภท กลุ่มนี้ประกอบด้วยผู้ป่วย 15,770 คนที่ได้รับการวินิจฉัยว่าเป็น COVID-19 โดย 810 คนเป็นโรคสมองเสื่อม

ในการวิเคราะห์ทางสถิตินักวิจัยควบคุมอายุมากขึ้นและผู้ป่วยอาศัยอยู่ในบ้านพักคนชราหรือไม่ซึ่งทั้งสองอย่างมีความสัมพันธ์อย่างอิสระกับความเสี่ยง COVID-19 ที่เพิ่มขึ้นและผลลัพธ์ที่แย่ลง นอกจากนี้ยังคำนึงถึงว่าผู้ป่วยเป็นโรคหัวใจและหลอดเลือดและโรคเบาหวานหรือไม่ แม้ว่าจะควบคุมปัจจัยเหล่านี้ – นั่นคือการลบสิ่งเหล่านี้ออกจากการคำนวณความเสี่ยงทางสถิติผู้ป่วยโรคสมองเสื่อมก็ยังมีความเสี่ยงเป็นสองเท่า

อย่างไรก็ตามการศึกษามีข้อ จำกัด บางประการ

การวิเคราะห์ทางสถิติขึ้นอยู่กับรหัสการวินิจฉัยทางการแพทย์จากเวชระเบียนอิเล็กทรอนิกส์ แพทย์ทุกคนใช้เกณฑ์เดียวกันในการวินิจฉัยเมื่อเทียบกับผู้เชี่ยวชาญด้านภาวะสมองเสื่อมหรือไม่? พวกเราไม่รู้. นอกจากนี้รหัสการวินิจฉัยไม่ได้ให้ข้อมูลเกี่ยวกับความรุนแรงของภาวะสมองเสื่อม และมีการทับซ้อนกันอย่างมีนัยสำคัญระหว่างชนิดย่อยของโรคสมองเสื่อม ไม่ใช่เรื่องแปลกที่ผู้ป่วยที่ได้รับการวินิจฉัยว่าเป็นโรคอัลไซเมอร์ยังมีโรคหลอดเลือดสมองที่สำคัญซึ่งมีส่วนทำให้เกิดความบกพร่องทางสติปัญญา

ข้อมูลดังกล่าวมาจากหกเดือนแรกของการระบาดของโรคและ กลยุทธ์การรักษา สำหรับ COVID-19 มีการพัฒนาตั้งแต่นั้นมาทำให้ได้ผลลัพธ์ที่ดีขึ้น

การปกป้องผู้ป่วยที่เปราะบาง

ผู้ป่วยโรคสมองเสื่อมมีความเสี่ยงสูงต่อโควิด -19 เนื่องจากอาจอาศัยอยู่ในสถานดูแลผู้ป่วยเรื้อรังระยะใกล้ หลายคนอาจไม่สามารถสนับสนุนตนเองได้หรือไม่เข้าใจถึงความจำเป็นในการสวมหน้ากากอนามัยและระยะห่างทางสังคม สิ่งนี้อาจจูงใจให้พวกเขาติดเชื้อได้มากขึ้น

ในขณะที่เราศึกษาความเสี่ยงพิเศษที่ COVID-19 มอบให้กับผู้ที่มีภาวะสมองเสื่อมผู้ให้บริการด้านการดูแลสุขภาพต้องดำเนินการตามขั้นตอนพื้นฐานเพื่อปกป้องผู้ป่วยที่เปราะบางที่สุดเหล่านี้

[Deep knowledge, daily. Sign up for The Conversation’s newsletter.]บทสนทนา

ไมเคิลเอส. จาฟฟี, รองประธานภาควิชาประสาทวิทยา, มหาวิทยาลัยฟลอริดา และ Steven DeKosky, รองผู้อำนวยการ McKnight Brain Institute, Aerts-Cosper ศาสตราจารย์ด้านการวิจัยโรคอัลไซเมอร์และศาสตราจารย์ด้านประสาทวิทยาและประสาทวิทยา มหาวิทยาลัยฟลอริดา

บทความนี้เผยแพร่ซ้ำจาก บทสนทนา ภายใต้สัญญาอนุญาตครีเอทีฟคอมมอนส์ อ่าน บทความต้นฉบับ.

You might also enjoy: