โดย อเนรี ปัตตานี, Kaiser Health News

Victoria Cooper คิดว่านิสัยการดื่มของเธอในวิทยาลัยเหมือนกับคนอื่นๆ ถ่ายในงานปาร์ตี้. เบียร์ขณะเล่นโบว์ลิ่ง แน่นอนว่าเธอต้องเติมพลังมากกว่าบางคนและขาดเรียนในขณะที่กำลังเมาค้าง แต่เธอก็ไม่มีปัญหาอะไร

“เพราะภาพของฉันเป็นโรคพิษสุราเรื้อรัง — ชายชราที่ใส่ถุงสีน้ำตาลไว้ในที่จอดรถ — ฉันคิดว่าฉันสบายดี” คูเปอร์ซึ่งตอนนี้มีสติและใช้ชีวิตอยู่ในชาเปลฮิลล์ รัฐนอร์ทแคโรไลนา

ภาพลักษณ์ทั่วไปของผู้ที่ได้รับผลกระทบจากโรคแอลกอฮอล์ ซึ่งสะท้อนไปทั่ววัฒนธรรมป๊อป นั้นทำให้เข้าใจผิดไปเมื่อกว่าทศวรรษที่แล้วเมื่อคูเปอร์อยู่ในวิทยาลัย และวันนี้เป็นตัวแทนน้อยลง

เป็นเวลาเกือบศตวรรษแล้วที่ผู้หญิงได้รับ ปิดช่องว่างทางเพศ ในการบริโภคเครื่องดื่มแอลกอฮอล์ การดื่มสุรา และความผิดปกติของการใช้เครื่องดื่มแอลกอฮอล์ ก่อนหน้านี้อัตราส่วน 3-1 สำหรับพฤติกรรมการดื่มที่มีความเสี่ยงในผู้ชายกับผู้หญิง ใกล้เคียงกับ 1 ต่อ 1 ทั่วโลก ได้มีการเสนอการวิเคราะห์ผลการศึกษาหลายฉบับในปี 2016

และข้อมูลล่าสุดในสหรัฐอเมริกาปี 2019 แสดงให้เห็นว่าผู้หญิงในวัยรุ่นและวัย 20 ต้นๆ รายงานการดื่ม และ เมา ในอัตราที่สูงกว่าเพื่อนชาย – ในบางกรณีเป็นครั้งแรกนับตั้งแต่นักวิจัยเริ่มวัดพฤติกรรมดังกล่าว

แนวโน้มนี้สอดคล้องกับความกังวลด้านสุขภาพจิตที่เพิ่มขึ้นในหมู่หญิงสาว และนักวิจัยกังวลว่าผลกระทบระยะยาวของการระบาดใหญ่ของ covid-19 อาจทำให้รูปแบบทั้งสองขยายกว้างขึ้น

“ไม่ใช่แค่เราเห็นผู้หญิงดื่มมากขึ้นเท่านั้น แต่ยังได้รับผลกระทบจากสุขภาพร่างกายและจิตใจด้วย” ดอว์น ชูการ์แมน นักจิตวิทยาด้านการวิจัยที่โรงพยาบาลแมคลีนในรัฐแมสซาชูเซตส์ ซึ่งศึกษาเรื่องการเสพติดผู้หญิง กล่าว

การวิจัยแสดงให้เห็นว่าผู้หญิงได้รับผลกระทบด้านสุขภาพจากแอลกอฮอล์ เช่น โรคตับ โรคหัวใจ และมะเร็ง เร็วกว่าผู้ชายและแม้แต่การบริโภคที่ต่ำกว่า

บางทีสิ่งที่น่ากังวลที่สุดคือความเท่าเทียมกันทางเพศที่เพิ่มขึ้นในการดื่มเครื่องดื่มแอลกอฮอล์ไม่ได้ขยายไปถึงการรับรู้หรือการรักษาความผิดปกติของแอลกอฮอล์ Sugarman กล่าว ดังนั้นแม้ว่าผู้หญิงบางคนจะดื่มมากขึ้น แต่ก็มักจะไม่ค่อยได้รับความช่วยเหลือที่ต้องการ

ในกรณีของคูเปอร์ การดื่มในที่สุดทำให้เธอต้องออกจากวิทยาลัยที่มหาวิทยาลัยนอร์ธแคโรไลนา-ชาเปลฮิลล์ เธอย้ายกลับบ้านและในไม่ช้าก็ดื่มวอดก้าหนึ่งหรือสองช็อตทุกเช้าก่อนจะมุ่งหน้าไปที่สำนักงานเพื่อทำงานด้านการเงินของเธอ ตามด้วยสองครั้งในมื้อกลางวัน

เมื่อเธอพยายามเลิกด้วยตัวเธอเอง เธอถูกโรคนี้ดึงกลับอย่างรวดเร็ว

“นั่นคือตอนที่ฉันกลัว เมื่อฉันพยายามไม่ดื่มและทำได้เพียงสองวัน” คูเปอร์กล่าว ตอนนี้อายุ 30 ปี “โดยพื้นฐานแล้วฉันดื่มเพื่อเอาชีวิตรอด”

ดื่มเพื่อรับมือ

แม้ว่าช่องว่างทางเพศในการบริโภคเครื่องดื่มแอลกอฮอล์จะลดลงในทุกช่วงอายุ แต่เหตุผลก็ต่างกัน สำหรับผู้ที่มีอายุมากกว่า 26 ปี ผู้หญิงบริโภคเครื่องดื่มแอลกอฮอล์เพิ่มขึ้นเร็วกว่าผู้ชาย อย่างไรก็ตาม ในหมู่วัยรุ่นและวัยหนุ่มสาว การดื่มโดยรวมลดลง การลดลงนั้นช้ากว่าสำหรับผู้หญิง

นั่นอาจดูเหมือนเป็นความคืบหน้า Aaron White ที่ปรึกษาทางวิทยาศาสตร์อาวุโสของสถาบันแห่งชาติว่าด้วยการใช้แอลกอฮอล์ในทางที่ผิดและโรคพิษสุราเรื้อรังกล่าว แต่อาจบ่งบอกถึงปัญหาพื้นฐานที่ใหญ่กว่า

“เรามีข้อกังวลอย่างแท้จริงว่าในขณะที่อาจมีคนดื่มน้อยลง แต่ผู้ที่ดื่มจำนวนมากอาจทำเช่นนั้นโดยเฉพาะเพื่อพยายามรับมือ” ไวท์กล่าว “และนั่นก็เป็นปัญหา”

การวิจัยชี้ให้เห็นว่าผู้ที่ดื่มเพื่อรับมือ แทนที่จะดื่มเพื่อความบันเทิง มีความเสี่ยงสูงที่จะเป็นโรคจากการใช้แอลกอฮอล์ และแม้ว่าเหตุผลในการดื่มของแต่ละคนจะแตกต่างกัน แต่จากการศึกษาพบว่าผู้หญิงมีแนวโน้มสูงขึ้น ดื่มเพื่อรับมือ มากกว่าผู้ชาย

ในช่วงวัยรุ่นของ Cooper การดื่มแอลกอฮอล์ช่วยให้เธอเอาชนะความวิตกกังวลทางสังคมได้ จากนั้นเธอก็ถูกล่วงละเมิดทางเพศและมีรูปแบบใหม่เกิดขึ้น ดื่มแก้ปวดเมื่อย สัมผัสบาดแผลครั้งใหม่ขณะดื่มสุรา ทำซ้ำ “มันยากที่จะหลุดพ้นจากวัฏจักรของความอับอาย การดื่มสุรา และการล่วงละเมิด” คูเปอร์กล่าว

ผู้หญิงมีแนวโน้มที่จะประสบกับการล่วงละเมิดในวัยเด็กหรือการล่วงละเมิดทางเพศมากกว่าผู้ชายในทางสถิติ ในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมา มีการศึกษาพบว่าอัตราของ ภาวะซึมเศร้า, ความวิตกกังวล, ความผิดปกติของการกิน และ ฆ่าตัวตาย กำลังปีนเขาในหมู่ผู้หญิงวัยรุ่นและวัยหนุ่มสาว นั่นอาจเป็นการขับเคลื่อนการใช้แอลกอฮอล์ของพวกเขา White กล่าว

และชั้นของความเครียด การแยกตัว และบาดแผลจากโควิด อาจทำให้สิ่งต่างๆ แย่ลงไปอีก

งานวิจัยชิ้นหนึ่งที่ศึกษาผลกระทบของแอลกอฮอล์ต่อนักศึกษาในช่วงต้นของการระบาดใหญ่พบว่า การใช้แอลกอฮอล์เพิ่มขึ้น ในกลุ่มผู้ที่รายงานความเครียดและความวิตกกังวลในระดับที่สูงขึ้น และการศึกษาหลายชิ้นพบว่าผู้หญิงเป็น มีแนวโน้มที่จะรายงานมากขึ้น การดื่มเพิ่มขึ้นในช่วงการระบาดใหญ่ โดยเฉพาะอย่างยิ่งหากพวกเขาประสบกับความเครียดที่เพิ่มขึ้น

“สำหรับเราในการแก้ไขปัญหาแอลกอฮอล์ เราต้องจัดการกับปัญหาสุขภาพจิตที่แพร่หลายเหล่านี้ด้วย” ไวท์กล่าว “สิ่งเหล่านี้ล้วนเกี่ยวข้องกัน”

ยิ่งไปกว่านั้น ถึงแม้ว่าแอลกอฮอล์จะมีคุณสมบัติในการทำให้สงบชั่วคราวก็ตาม เพิ่มความวิตกกังวลได้จริงและจากการศึกษาพบว่ามันทำให้สมองถูกทำลายและอาจนำไปสู่ภาวะซึมเศร้าได้ ในผู้หญิงเร็วกว่าผู้ชาย.

เมื่อ Gillian Tietz เริ่มดื่มเหล้าในระดับบัณฑิตศึกษา เธอพบว่าไวน์หนึ่งแก้วช่วยบรรเทาความเครียดของเธอได้ แต่ทันทีที่แก้วหมด ความกังวลของเธอก็แย่ลง ภายในหนึ่งปี เธอเริ่มดื่มทุกวัน ความวิตกกังวลทำให้เธอนอนไม่หลับในตอนกลางคืน และเธอก็เริ่มมีความคิดที่จะฆ่าตัวตาย เธอกล่าว

เฉพาะเมื่อ Tietz ได้รับการบรรเทาโทษจากแอลกอฮอล์สั้น ๆ ที่เธอสังเกตเห็นความเชื่อมโยง ทันใดนั้นความคิดฆ่าตัวตายก็หยุดลง

“นั่นเป็นการตัดสินใจลาออกที่ทรงพลังจริงๆ” เทียตซ์ วัย 30 ปี ซึ่งปัจจุบันเป็นโฮสต์พอดคาสต์ชื่อ . กล่าว Sober ขับเคลื่อน. “ฉันรู้ดีว่าแอลกอฮอล์ทำอะไรกับฉัน”

ความเสี่ยงที่เพิ่มขึ้น: จากอาการเมาค้างไปจนถึงมะเร็ง

จนถึงปี 1990 งานวิจัยส่วนใหญ่เกี่ยวกับแอลกอฮอล์ เน้นผู้ชาย. ในขณะที่ผู้หญิงเข้าใกล้ความเสมอภาคในนิสัยการดื่ม นักวิทยาศาสตร์กำลังค้นพบเพิ่มเติมเกี่ยวกับสาเหตุของความเสียหายที่ไม่เท่ากันของแอลกอฮอล์ต่อร่างกายของพวกเขา

ผู้หญิงโดยทั่วไปมี น้ำในร่างกายน้อยซึ่งละลายแอลกอฮอล์ได้ดีกว่าผู้ชายที่มีน้ำหนักเท่ากัน นั่นหมายความว่าจำนวนเครื่องดื่มที่เท่ากันทำให้ความเข้มข้นของแอลกอฮอล์ในเลือดสูงขึ้น และเนื้อเยื่อของร่างกายของพวกเขาจะได้รับแอลกอฮอล์ต่อเครื่องดื่มมากขึ้น

ผลลัพธ์? “จากการใช้แอลกอฮอล์น้อยลง ผู้หญิงจะป่วยเร็วขึ้น” ชูการ์แมนแห่งโรงพยาบาลแมคลีนกล่าว

พวกเขามีความเสี่ยงมากขึ้นสำหรับอาการเมาค้าง หมดสติ โรคตับ โรคหัวใจและหลอดเลือดที่เกิดจากแอลกอฮอล์ และมะเร็งบางชนิด งานวิจัยชิ้นหนึ่งพบว่าการไปเยี่ยมห้องฉุกเฉินที่เกี่ยวข้องกับแอลกอฮอล์ตั้งแต่ปี 2549 ถึงปี 2557 เพิ่มขึ้น 70% สำหรับผู้หญิงเมื่อเทียบกับ 58% สำหรับผู้ชาย กระดาษอื่นรายงานว่าอัตราการเกิดโรคตับแข็งที่เกี่ยวข้องกับแอลกอฮอล์เพิ่มขึ้น 50% สำหรับผู้หญิงเทียบกับ 30% สำหรับผู้ชาย ตั้งแต่ปี 2552 ถึง 2558

แต่เมื่อพูดถึงการป้องกันและรักษาปัญหาสุขภาพที่เกี่ยวข้องกับแอลกอฮอล์ “ข้อความนั้นไม่ได้ส่งออกไปจริงๆ” ชูการ์แมนกล่าว

ส่วนหนึ่งของการศึกษาวิจัย Sugarman และเพื่อนร่วมงานของเธอได้ให้ข้อมูลกับผู้หญิงที่มีปัญหาเรื่องการใช้แอลกอฮอล์ว่าแอลกอฮอล์ส่งผลต่อผู้หญิงที่แตกต่างจากผู้ชายอย่างไร ผู้เข้าร่วมบางคนได้รับการดีท็อกซ์มาแล้ว 20 ครั้งแต่ไม่เคยได้ยินข้อมูลนี้เลย Sugarman กล่าว

งานวิจัยจากเพื่อนร่วมงานของ Sugarman พบว่าผู้หญิงที่มีปัญหาการดื่มสุรา ได้ผลดีกว่า เมื่ออยู่ในกลุ่มบำบัดเฉพาะสตรี ซึ่งรวมถึงเน้นเรื่องสุขภาพจิตและบอบช้ำทางจิตใจ ตลอดจนการศึกษาเกี่ยวกับองค์ประกอบของการเสพติดเฉพาะเพศ

สำหรับคูเปอร์ การลงทะเบียนเข้าร่วมโปรแกรมการรักษาที่อยู่อาศัย 90 วันในปี 2561 ได้เปลี่ยนการรับรู้ของเธอเองอย่างมากว่าใครได้รับผลกระทบจากการเสพติด เธอพบว่าตัวเองรายล้อมไปด้วยผู้หญิงคนอื่นๆ ในวัย 20 ปีที่มีปัญหาเรื่องแอลกอฮอล์และยาอื่นๆ ด้วย “นี่เป็นครั้งแรกในรอบนานมากที่ฉันไม่ได้รู้สึกโดดเดี่ยว” เธอกล่าว

ในปี 2019 เธอกลับมาที่ UNC-Chapel Hill และสำเร็จการศึกษาระดับปริญญาด้านสตรีและเพศศึกษา แม้กระทั่งทำโครงการสำคัญเกี่ยวกับการเชื่อมโยงระหว่างความรุนแรงทางเพศ บาดแผลทางใจ และการเสพติด

แม้ว่าโปรแกรม 12 ขั้นตอนจะช่วยให้คูเปอร์มีสติอยู่ได้ 3 ปีครึ่งแล้ว แต่เธอกล่าวว่า ข้อเสียของความพยายามเหล่านั้นคือพวกเขามักจะครอบงำโดยผู้ชาย วรรณกรรมที่เขียนโดยผู้ชาย คำแนะนำมุ่งไปที่ผู้ชาย ตัวอย่างเกี่ยวกับผู้ชาย

คูเปอร์วางแผนที่จะกลับไปโรงเรียนในฤดูใบไม้ร่วงนี้เพื่อรับปริญญาโทด้านสังคมสงเคราะห์ โดยมีเป้าหมายในการทำงานเพื่อเปลี่ยนแปลงสิ่งนั้น

KHN (Kaiser Health News) เป็นห้องข่าวระดับประเทศที่ผลิตวารสารศาสตร์เชิงลึกเกี่ยวกับปัญหาสุขภาพ ร่วมกับการวิเคราะห์นโยบายและโพล KHN เป็นหนึ่งในสามโปรแกรมปฏิบัติการหลักที่ KFF (มูลนิธิครอบครัวไกเซอร์). KFF เป็นองค์กรไม่แสวงหาผลกำไรที่ให้ข้อมูลเกี่ยวกับปัญหาด้านสุขภาพแก่ประเทศชาติ

ใช้เนื้อหาของเรา

เรื่องนี้สามารถเผยแพร่ซ้ำได้ฟรี (รายละเอียด).

ติดตาม การบรรยายสรุปตอนเช้าฟรีของ KHN

You might also enjoy: