โดย Rae Ellen Bichell และ Cara Anthony, Kaiser Health News

เมื่อเร็วๆ นี้ อัลฟอนโซ แฮร์ริดเจอหนังสือพิมพ์ฉบับหนึ่งเกี่ยวกับปู่ของเขาที่ได้รับการฟอกไตครั้งที่ 1,000 ปู่ของเขาเสียชีวิตที่ศูนย์ฟอกไต เช่นเดียวกับลุงของเขา ทั้งจากโรคไต

“และนั่นก็เข้ามาในความคิดของฉัน ในวันที่ฉันอ่อนแอ: ‘คุณจะผ่านพ้นไปเหมือนอย่างที่พวกเขาทำไหม'” แฮรี่ วัย 46 ปี ผู้ที่เป็นโรคนี้ด้วย กล่าว

เขาไม่ชอบที่จะอยู่กับที่ เขามีงานแสดงที่จะเล่นเป็นนักดนตรี มีพันธกิจที่ต้องทำงานกับภรรยาและลูกๆ ของเขาเพื่อปกป้องในฐานะยามรักษาความปลอดภัยของโรงเรียน

แต่เขาต้องเล่นปาหี่ทุกทริปประมาณ 3 ครั้งต่อสัปดาห์ไปยังศูนย์ฟอกไตในอัลตัน รัฐอิลลินอยส์ ห่างจากบ้านของเขาในเซนต์หลุยส์ประมาณ 20 ไมล์ เพื่อทำความสะอาดเลือดจากสิ่งสกปรกที่ไตไม่สามารถล้างออกได้อีกต่อไป เขากำลังรอการปลูกถ่าย เช่นเดียวกับที่ลุงของเขาทำก่อนหน้าเขา

“มันน่าหงุดหงิด” แฮรี่กล่าว “ฉันติดอยู่ในรูปแบบเดียวกัน”

ชาวอเมริกันอีกหลายพันคนที่เป็นโรคไตล้มเหลว ยังต้องเข้ารับการฟอกไต ระหว่างรอไตใหม่ ที่อาจไม่มีวันมาถึง โดยเฉพาะผู้ป่วยผิวสี เช่น Harried ซึ่งมีแนวโน้มเป็นโรคไตวายมากกว่าชาวอเมริกันผิวขาวถึงสี่เท่า และใครที่ประกอบเป็น มากกว่า 35% ของผู้ฟอกไต แต่มีเพียง 13% ของประชากรสหรัฐ พวกเขายังมีโอกาสน้อยที่จะได้รับรายชื่อรอสำหรับการปลูกถ่ายไต และมีโอกาสน้อยที่จะได้รับการปลูกถ่ายเพียงครั้งเดียวในรายการ

อัลกอริทึมที่แพทย์ใช้ อาจช่วยยืดอายุ ความเหลื่อมล้ำดังกล่าว ใช้เชื้อชาติเป็นปัจจัยในการประเมินการดูแลโรคไตทุกขั้นตอน: การวินิจฉัย การล้างไต และการปลูกถ่าย

เป็นตัวชี้วัดง่ายๆ ที่ใช้การตรวจเลือด บวกกับอายุและเพศของผู้ป่วย และระบุว่าเป็นคนผิวดำหรือไม่ ทำให้ผู้ป่วยผิวดำมีไตที่แข็งแรงกว่าผู้ป่วยที่ไม่ใช่คนผิวดำ แม้ว่าการตรวจวัดเลือดของพวกเขาจะเหมือนกันก็ตาม

“มันใกล้เคียงกับการสร้างภาพลักษณ์ให้กับคนกลุ่มใดกลุ่มหนึ่งมากที่สุดเท่าที่จะเป็นไปได้” ดร. Rajnish Mehrotraนักไตวิทยาจากคณะแพทยศาสตร์มหาวิทยาลัยวอชิงตัน

Harried ใช้เวลาเกือบ 15 ชั่วโมงในแต่ละสัปดาห์ที่ศูนย์ฟอกไต ห่างจากบ้านของเขาในเซนต์หลุยส์ประมาณ 20 ไมล์ “มันน่าหงุดหงิดจริงๆ” แฮรี่กล่าว ซึ่งปู่และลุงของเขาจำเป็นต้องฟอกไต “ฉันติดอยู่ในรูปแบบเดียวกัน” (MICHAEL B. THOMAS FOR KHN)

ค่าสัมประสิทธิ์การแข่งขันนี้เพิ่งถูกมองว่าไม่แม่นยำ ส่งผลให้ผู้ป่วยผิวดำได้รับผลลัพธ์ที่แย่ลง และมีโอกาสน้อยที่จะได้รับไตใหม่ คณะทำงานเฉพาะด้านของผู้เชี่ยวชาญด้านไตและผู้ป่วยระดับประเทศกำลังศึกษาวิธีเปลี่ยนไต บางสถาบันเลิกใช้แล้ว

แต่วิธีที่ดีที่สุดในการประเมินการทำงานของไตของผู้ป่วยยังคงไม่แน่นอน และผู้เชี่ยวชาญทางการแพทย์บางคนกล่าวว่าการแก้ไขสมการนี้เป็นเพียงขั้นตอนเดียวในการสร้างการดูแลที่เท่าเทียมกันมากขึ้น ซึ่งเป็นกระบวนการที่ซับซ้อนด้วยปัจจัยที่ลึกกว่าปัญหาทางคณิตศาสตร์มาก

“มีความไม่เท่าเทียมกันมากมายในโรคไตที่เกิดจากการเหยียดเชื้อชาติในวงกว้าง” ดร. Deidra Crewsนักไตวิทยาและรองผู้อำนวยการฝ่ายพัฒนางานวิจัยที่ Johns Hopkins Center for Health Equity “เป็นเพียงเศษเสี้ยวของปัญหาที่กว้างขึ้น เมื่อพูดถึงความไม่เท่าเทียมกันและความไม่เท่าเทียมกันในผู้ที่เป็นโรคไตตั้งแต่แรกและในกระบวนการดูแล”

เหตุใดการแข่งขันจึงเป็นส่วนหนึ่งของสมการ

ไตกรองเลือดได้ประมาณ 40 แกลลอนต่อวัน เช่นเดียวกับตัวกรอง Brita สำหรับร่างกาย พวกเขาเก็บสิ่งดี ๆ และส่งสิ่งไม่ดีออกทางปัสสาวะ แต่ต่างจากอวัยวะอื่นๆ ไตไม่สามารถซ่อมแซมตัวเองได้ง่ายๆ

“ไม่มีทางกลับมา” ดร. ซินเทีย เดลกาโด, นักไตวิทยาแห่งมหาวิทยาลัยแคลิฟอร์เนีย-ซานฟรานซิสโก ซึ่งเป็นผู้นำ คณะทำงานเกี่ยวกับข้อเสนอแนะระดับชาติ เพื่อละทิ้งส่วนเชื้อชาติของสมการ

นอกจากนี้ เป็นการยากที่จะวัดว่าไตทำงานอย่างถูกต้องหรือไม่ มาตรฐานทองคำ การทดสอบ เกี่ยวข้องกับการแช่สารเคมีและการเก็บเลือดและปัสสาวะเป็นเวลาหลายชั่วโมงเพื่อดูว่าไตล้างสารเคมีออกเร็วแค่ไหน อัลกอริทึมมีประสิทธิภาพมากกว่ามาก

เมื่อเร็ว ๆ นี้ผู้ที่แสวงหาความเท่าเทียมในการดูแลสุขภาพได้รับการกระตุ้นโดยการเคลื่อนไหวเกี่ยวกับการเหยียดเชื้อชาติเชิงโครงสร้าง เมื่อเร็ว ๆ นี้ได้เรียกอัลกอริทึมนี้ว่าเป็นตัวอย่างของการเหยียดเชื้อชาติที่ปรุงในยาอเมริกัน นักวิจัยเขียนใน วารสารการแพทย์นิวอิงแลนด์ ปีที่แล้วรวมสมการของไตไว้ในรายการซักผ้าของอัลกอริธึมที่ปรับตามเชื้อชาติซึ่งใช้ในการประเมินส่วนต่างๆ ของร่างกาย ตั้งแต่หัวใจและปอดไปจนถึงกระดูกและหน้าอก พวกเขาเขียนสมการดังกล่าว สามารถ “ขยายเวลาหรือขยายความไม่เท่าเทียมกันทางสุขภาพตามเชื้อชาติ”

ในเดือนมีนาคม ก่อนกองกำลังเฉพาะกิจของประเทศ กำลังจะมาถึง คำแนะนำอย่างเป็นทางการ ผู้นำในการดูแลไตกล่าวว่าควรกำจัดตัวดัดแปลงการแข่งขัน และเฟรเซนิอุส เมดิคัล แคร์ หนึ่งในสองบริษัทฟอกไตที่ใหญ่ที่สุดของสหรัฐ กล่าวว่า ส่วนประกอบทางเชื้อชาติ “มีปัญหา”

จนถึงช่วงปลายทศวรรษ 1990 แพทย์ส่วนใหญ่ใช้ Cockcroft-Gault สมการ. มันไม่ได้ถามถึงเชื้อชาติ แต่ใช้อายุ น้ำหนัก และระดับเลือดของครีเอตินีน ซึ่งเป็นสารเคมีที่โดยทั่วไปแล้วจะเป็นขยะที่เหลือหลังจากกล้ามเนื้อเคลื่อนไหว ระดับครีเอตินีนในเลือดสูงส่งสัญญาณว่าไตไม่ได้ทำหน้าที่กำจัดมัน แต่สมการนี้มาจากการศึกษาชายผิวขาวเพียง 249 คนเท่านั้น

จากนั้นนักวิจัยสรุป เรียน เกี่ยวกับวิธีการชะลอโรคไต โดยตระหนักว่าพวกเขากำลังนั่งอยู่บนฐานข้อมูลของแม่ที่สามารถเขียนสมการนั้นใหม่ นั่นคือ การวัดการทำงานของไตมาตรฐานระดับทองจากผู้ป่วยประมาณ 1,600 ราย โดย 12% เป็นคนผิวดำ พวกเขาประเมินตัวแปร 16 ตัว ได้แก่ อายุ เพศ การวินิจฉัยโรคเบาหวานและความดันโลหิต

พวกเขาลงจอดในสิ่งที่ทำนายการทำงานของไตของผู้ป่วยได้อย่างแม่นยำดีกว่าสมการเก่า ยกเว้นว่ามันทำให้ไตของผู้เข้าร่วม Black ดูป่วยกว่าการทดสอบมาตรฐานทองคำที่แสดงให้เห็นว่าพวกเขาเป็น

ผู้เขียนให้เหตุผลว่าอาจเกิดจากมวลกล้ามเนื้อ ผู้เข้าร่วมที่มีมวลกล้ามเนื้อมากกว่ามักจะมีครีเอตินินในเลือดมากกว่า ไม่ใช่เพราะไตไม่สามารถกำจัดออกได้ แต่เพราะพวกเขามีกล้ามเนื้อที่ผลิตของเสียมากขึ้นเท่านั้น ดังนั้นพวกเขาจึง “แก้ไข” ผลลัพธ์ของผู้ป่วยผิวดำสำหรับความแตกต่างนั้น

ดร. แอนดรูว์ เอส เลวีศาสตราจารย์แห่งคณะแพทยศาสตร์มหาวิทยาลัยทัฟส์ ซึ่งเป็นผู้นำการศึกษานี้ กล่าวว่า มันไม่สมเหตุสมผลเลยที่จะรวมเชื้อชาติด้วย — ตอนนี้ พิจารณาอย่างกว้างขวาง โครงสร้างทางสังคม — ในสมการเกี่ยวกับชีววิทยา

ถึงกระนั้นในปี 2542 เขาและคนอื่น ๆ ตีพิมพ์ การแข่งขัน สมการแล้ว ปรับปรุงแล้ว ทศวรรษต่อมา แม้ว่า สมการอื่นๆ มีอยู่ที่ไม่เกี่ยวข้องกับเชื้อชาติ เวอร์ชันล่าสุดของ Levey มักเรียกว่าสมการ “CKD-EPI” คือ แนะนำ สำหรับการใช้งานทางคลินิก แสดงให้เห็นว่าไตของผู้ป่วยผิวดำทำงานได้ดีกว่าไตของผู้ป่วยที่ไม่ใช่คนผิวดำ 16% ที่มีการทำงานของเลือดเหมือนกัน

การลบหมายเลขการแข่งขัน

ผู้ป่วยจำนวนมากไม่ทราบเกี่ยวกับสมการนี้และวิธีการที่เผ่าพันธุ์ของพวกเขามีส่วนในการดูแลของพวกเขา

“ฉันอยากให้ใครซักคนพูดถึงมันจริงๆ” แฮรี่กล่าว

เขาบอกว่ามันทำให้เขารู้สึกแย่ “เพราะรู้ว่าการทดสอบเล็กๆ น้อยๆ นี้ซึ่งฉันไม่รู้อะไรเลยสามารถขัดขวางไม่ให้ฉันป่วยหรือยืดเวลาการเป็นไตได้”

แฮรี่เก็บกระเป๋าที่บรรจุสิ่งของที่เขาอาจต้องการหากถึงคราวที่เขาจะปลูกถ่ายไต ขณะนี้กลุ่มผู้เชี่ยวชาญระดับประเทศกำลังตัดสินใจว่าจะเปลี่ยนอัลกอริธึมทางการแพทย์อย่างไร ซึ่งผู้เชี่ยวชาญบางคนกล่าวว่าทำให้ผู้ป่วยผิวดำอย่างแฮร์ริดไม่สามารถรับการปลูกถ่ายได้ (MICHAEL B. THOMAS FOR KHN)

เกล็นดา วี โรเบิร์ตส์ ควบคุมโรคไตด้วยอาหารมังสวิรัติและจัดประชุมในฐานะผู้บริหารไอทีขณะเดิน แต่หลังจากเวลาผ่านไปกว่า 40 ปีของการลดลงอย่างช้าๆ ในที่สุด การทำงานของไตของเธอก็มาถึงจุดตัดที่จำเป็นในการรอรับการปลูกถ่าย เมื่อเป็นเช่นนั้นการลดลงอย่างรวดเร็ว – ลวดลาย นักวิจัยมี ข้อสังเกต ในผู้ป่วยผิวดำ “มันทำให้คุณสงสัยว่าประโยชน์ของการมีสมการจะทำให้คนที่ดูเหมือนฉัน — คนผิวดำ — ได้รับการอ้างอิงในภายหลัง ต้องรอนานขึ้นก่อนที่คุณจะได้รับรายชื่อการปลูกถ่าย แต่แล้วมีโรคของคุณ คืบหน้าเร็วขึ้น” เธอกล่าว

โรเบิร์ตส์ ซึ่งปัจจุบันเป็นผู้อำนวยการฝ่ายสัมพันธ์ภายนอกของสถาบันวิจัยไตแห่งมหาวิทยาลัยวอชิงตันในซีแอตเทิลและกองกำลังเฉพาะกิจระดับชาติ กล่าวว่าการทดสอบทางพันธุกรรมเพิ่มความรู้สึกว่าตัวเลือก “คนผิวดำ/ไม่ใช่คนผิวดำ” ในสมการคือ ปริศนา

“อันที่จริง ฉันไม่ใช่คนที่มีเชื้อสายแอฟริกัน ฉันเป็นคนอเมริกันพื้นเมือง 25% ฉันเป็นคนสวีเดน อังกฤษ และฝรั่งเศส” โรเบิร์ตส์กล่าว “แต่ฉันก็มาจากประเทศต่างๆ ในทวีปแอฟริกา 48% ด้วย”

คำถามคนดำ/คนไม่ดำก็ไม่สมเหตุสมผลกับเดลกาโด นักไตวิทยาแห่งมหาวิทยาลัยแคลิฟอร์เนีย “ฉันอาจจะสำหรับบางคนที่มีคุณสมบัติว่าไม่ใช่คนผิวดำ” เดลกาโดซึ่งเป็นชาวเปอร์โตริโกกล่าว “แต่สำหรับคนอื่น ๆ ฉันจะมีคุณสมบัติเป็นคนผิวดำ”

ดังนั้น ตามทฤษฎีแล้ว ถ้าเดลกาโดไปพบแพทย์สองคนในวันเดียวกัน และพวกเขาเดาเชื้อชาติของเธอแทนที่จะถาม เธอสามารถอ่านข้อมูลที่แตกต่างกันถึงสองครั้งว่าไตของเธอทำงานได้ดีเพียงใด

นักวิจัยพบว่าปัจจัยการแข่งขันไม่เหมาะกับคนผิวดำ ชาวยุโรป หรือผู้ป่วยใน แอฟริกาตะวันตก. นักวิจัยชาวออสเตรเลีย พบการใช้ ค่าสัมประสิทธิ์การแข่งขันทำให้พวกเขาประเมินค่าการทำงานของไตของชาวพื้นเมืองออสเตรเลียสูงเกินไป

แต่ในสหรัฐอเมริกา Levey และนักวิจัยอื่นๆ หาคนมาแทนที่ ตัวเลือกการแข่งขันที่มีการวัดทางกายภาพ เช่น ส่วนสูงและน้ำหนัก เข้าสู่ทางตัน

สำหรับ Crews นักไตวิทยาของ Johns Hopkins ซึ่งอยู่ในคณะทำงานระดับชาติด้วย โฟกัสที่สมการเดียวคือสายตาสั้น อัลกอริธึมบ่งชี้ว่ามีบางอย่างเกี่ยวกับร่างกายของคนผิวดำส่งผลต่อไตของพวกเขา ทีมงานคิดว่านั่นเป็นแนวทางที่ไม่ถูกต้องในการจัดการกับความเหลื่อมล้ำ: ประเด็นไม่ใช่สิ่งที่พิเศษเกี่ยวกับการทำงานภายในของร่างสีดำ แต่กลับกลายเป็นว่า เกิดอะไรขึ้นรอบตัวพวกเขา.

“ฉันหวังว่าเราจะสามารถวัดได้แทนที่จะใช้การแข่งขันเป็นตัวแปรในสมการการประมาณ” เธอ กล่าว บนพอดคาสต์ “กรองอย่างอิสระ” “ฉันไม่คิดว่ามันเป็นบรรพบุรุษ ฉันไม่คิดว่ามันคือมวลกล้ามเนื้อ”

อาจไม่ใช่ว่าร่างสีดำมีแนวโน้มที่จะมีครีเอตินินในเลือดมากกว่า แต่คนอเมริกันที่มีประสบการณ์ ความไม่มั่นคงของที่อยู่อาศัย และ อุปสรรค อาหารเพื่อสุขภาพ การดูแลทางการแพทย์ที่มีคุณภาพ และการส่งต่อผู้ป่วยอย่างทันท่วงทีมีแนวโน้มที่จะมีครีเอตินีนในเลือดของพวกเขา – และนั่น หลายคน เกิดขึ้นเป็นสีดำ

ความเหลื่อมล้ำทางสุขภาพของระบบช่วยอธิบายได้ว่าทำไมผู้ป่วยผิวดำจึงมีอัตราภาวะไตวายสูงผิดปกติ เนื่องจากชุมชนสีต่างๆ เข้าถึงบริการปฐมภูมิตามปกติได้น้อยกว่า ผลที่ร้ายแรงที่สุดประการหนึ่งของโรคเบาหวานและความดันโลหิตสูงที่ควบคุมได้ไม่ดีคือความล้มเหลวของอวัยวะ

Alphonso Harried ตรวจสอบสถานที่ฉีดไตที่บ้านใน St. Louis County, Missouri เมื่อวันที่ 18 พฤษภาคม 2021 Harried ได้รับการฟอกไตสามครั้งต่อสัปดาห์เพื่อรักษาโรคไตของเขา (MICHAEL B. THOMAS / FOR KHN)

การเลือกปฏิบัติโดยตรง – โดยเจตนาหรือไม่ – จากผู้ให้บริการอาจส่งผลต่อผลลัพธ์เช่นกัน Roberts กล่าว เธอจำได้ว่านักสังคมสงเคราะห์คนหนึ่งจัดประเภทเธอว่าไม่สามารถซื้อยาหลังการปลูกถ่ายที่จำเป็นในการรักษาอวัยวะที่ปลูกถ่ายให้แข็งแรง ซึ่งอาจทำให้เธอได้รับอวัยวะใหม่ล่าช้า Roberts ดำรงตำแหน่งผู้บริหารในบริษัทที่มีมูลค่าหลายล้านดอลลาร์หลายแห่ง

เดลกาโดและเลวีย์เห็นด้วยว่าการลบเชื้อชาติออกจากสูตรอาจรู้สึกดีขึ้นบนพื้นผิว แต่ก็ไม่ชัดเจนว่าการเคลื่อนไหวจะช่วยผู้คนได้จริง

การศึกษาที่ตีพิมพ์เมื่อเร็ว ๆ นี้ใน วารสารสมาคมการแพทย์อเมริกัน และ วารสารสมาคมโรคไตแห่งอเมริกา ตั้งข้อสังเกตว่าการลบปัจจัยการแข่งขันอาจทำให้ผู้ป่วยผิวดำบางคนถูกตัดสิทธิ์จากการใช้ยาที่เป็นประโยชน์เนื่องจากไตของพวกเขาอาจไม่สามารถจัดการกับมันได้ นอกจากนี้ยังอาจตัดสิทธิ์คนผิวดำบางคนจากการบริจาคไต

“การเล่นซอกับอัลกอริธึมเป็นวิธีที่ไม่สมบูรณ์ในการบรรลุความเท่าเทียม” เลวีย์กล่าว

ในขณะที่นักวิจัยอภิปรายปัญหาคณิตศาสตร์และปัญหาในสังคม ผู้ป่วยเช่น Harried รัฐมนตรีของ St. Louis และเจ้าหน้าที่รักษาความปลอดภัยยังคงติดอยู่กับการล้างไต

“สิ่งหนึ่งที่ทำให้ฉันเดินต่อไปได้คือการรู้ว่าในไม่ช้าพวกเขาจะเรียกฉันว่าไต” แฮร์ริดกล่าว

เขาไม่รู้ว่าชื่อของเขาจะอยู่ในรายการรอการปลูกถ่ายนานแค่ไหน – หรือสัมประสิทธิ์การแข่งขันทำให้รอนานขึ้น – แต่เขาเก็บกระเป๋าของโรงพยาบาลไว้ใต้เตียงเพื่อเตรียมพร้อม

ติดตาม การบรรยายสรุปตอนเช้าฟรีของ KHN

KHN (Kaiser Health News) เป็นห้องข่าวระดับประเทศที่ผลิตวารสารศาสตร์เชิงลึกเกี่ยวกับปัญหาสุขภาพ ร่วมกับการวิเคราะห์นโยบายและโพล KHN เป็นหนึ่งในสามโปรแกรมปฏิบัติการหลักที่ KFF (มูลนิธิครอบครัวไกเซอร์). KFF เป็นองค์กรไม่แสวงหาผลกำไรที่ให้ข้อมูลเกี่ยวกับปัญหาด้านสุขภาพแก่ประเทศชาติ

You might also enjoy: