โดย Marie-Pierre Hasne, มหาวิทยาลัยแอริโซนา

วันเซนต์แพทริกมาถึงแล้วและแม้ว่า การเฉลิมฉลองที่ยิ่งใหญ่ส่วนใหญ่ถูกยกเลิก เนื่องจากไวรัสโคโรนาเรายังมีสิ่งที่ต้องให้กำลังใจ – ตับของเรา

หากนักบุญแพทริคได้รับการเฉลิมฉลองจากความมุ่งมั่นที่ไม่เห็นแก่ตัวของเขาในการเปลี่ยนประเทศไอร์แลนด์มาเป็นคริสต์ศาสนาเราควรเฉลิมฉลองการอุทิศตับของเราด้วยความเอื้อเฟื้อเผื่อแผ่ไม่เพียง แต่ในการแปรรูปแอลกอฮอล์เท่านั้น แต่ยังช่วยให้ร่างกายของเราได้รับอาหารและมีชีวิตอยู่ด้วย

ฉันเป็น นักชีวเคมีและทุกครั้งที่ฉันสอนการเผาผลาญของตับฉันรู้สึกกลัวกับความสำเร็จทั้งหมด

นี่คือเหตุผลสี่ประการที่ควรขอบคุณตับของคุณ

มันเผาผลาญแอลกอฮอล์และโมเลกุลที่ไม่ดีอื่น ๆ

แอลกอฮอล์ที่เราบริโภคไม่สามารถขับออกได้โดยตรง – จะต้องถูกเปลี่ยนรูปแบบเพื่อกำจัด การย่อยสลายแอลกอฮอล์เป็นกระบวนการหลายขั้นตอนที่เกิดขึ้นในตับซึ่งเซลล์จะเผาผลาญโดยใช้ชุดของเอนไซม์ที่ทำงานในปฏิกิริยาที่เป็นระเบียบ

เอนไซม์เหล่านี้จะเปลี่ยนแอลกอฮอล์ให้เป็นผลิตภัณฑ์ขั้นสุดท้ายที่ร่างกายใช้เพื่อสร้างสารอาหารอื่น ๆ เช่นไขมัน นั่นคือเหตุผลที่บางส่วนการบริโภคเครื่องดื่มแอลกอฮอล์มากเกินไปอาจนำไปสู่ โรคตับไขมันที่เกิดจากแอลกอฮอล์ มีลักษณะการสะสมของไขมันในตับมากเกินไป

การแปรรูปแอลกอฮอล์จะทำให้เกิดอะเซทัลดีไฮด์ซึ่งเป็นโมเลกุลที่เป็นพิษ โดยปกติสารประกอบที่เป็นพิษนี้จะไม่ตกค้างในตับและจะเปลี่ยนเป็นโมเลกุลที่ไม่เป็นพิษอย่างรวดเร็ว

หากคุณบริโภคแอลกอฮอล์เร็วเกินกว่าที่ร่างกายจะประมวลผลได้ระบบเผาผลาญของคุณจะอุดตันโมเลกุลที่เป็นพิษจะสะสมและตับอยู่ในภาวะเครียด หากคุณทำซ้ำขั้นตอนนี้เป็นประจำและเป็นเวลานานตับอาจเกิดการอักเสบที่เรียกว่า โรคตับอักเสบจากแอลกอฮอล์ และในที่สุด โรคตับแข็งที่สามารถทำให้ตับเป็นแผลเป็นได้

ประมาณหนึ่งในสามของชาวเอเชียตะวันออกมีความสามารถในการแปรรูปแอลกอฮอล์ที่ช้าลงซึ่งได้รับการถ่ายทอดมา ล้างหน้า เนื่องจากพิษของโมเลกุลนั้น

ตับยังประมวลผลเป็นจำนวนมาก ยาทางเภสัชกรรมเช่น acetaminophen และพร้อมกับม้ามมันมีส่วนร่วมในการย่อยสลายฮีโมโกลบินเม็ดสีแดงที่มีอยู่ในเซลล์เม็ดเลือดแดงของคุณให้กลายเป็นชิ้นส่วนที่สามารถกำจัดได้ในลำไส้และอุจจาระ (นั่นคือเหตุผลที่บางส่วนอุจจาระเป็นสีน้ำตาล)

ตับของคุณสร้างสารอาหาร

นอกจากการย่อยสลายสารพิษและโมเลกุลอื่น ๆ แล้วตับยังเป็นผู้สร้างโครงสร้างขนาดใหญ่และซับซ้อนเช่น คอเลสเตอรอล. แม้จะมีชื่อเสียงที่ไม่ดี แต่คอเลสเตอรอลก็มีความสำคัญเนื่องจากคอเลสเตอรอลร่างกายจะผลิตฮอร์โมนสเตียรอยด์เช่นคอร์ติซอลและฮอร์โมนเพศชายหรือสร้างวิตามินดีที่ผิวหนัง

หากคุณเคยได้ยินเกี่ยวกับน้ำดีคุณอาจทราบว่ามันมาจากถุงน้ำดี น้ำดี ในความเป็นจริงตับผลิตจากคอเลสเตอรอลแล้วเก็บไว้ในถุงน้ำดี น้ำดีเป็นของเหลวสีเหลืองแกมเขียวที่ปล่อยออกมาจากถุงน้ำดีเข้าสู่ลำไส้เพื่อช่วยในการย่อยไขมัน

แต่นั่นไม่ใช่ทั้งหมด ตับยังเป็นแหล่งกำเนิดของโปรตีนในพลาสมาในเลือดจำนวนมากที่ไหลเวียนในกระแสเลือดและโปรตีนต่างๆที่สร้างก้อนเมื่อคุณมีเลือดออก

ตับของคุณเก็บสารอาหาร

ตับเป็นอวัยวะแรกที่รับสารอาหารที่ลำไส้ดูดซึม ในขณะที่เรากินอาหารจะเคลื่อนไปตามทางเดินอาหารและถูกแปรรูปเป็นโมเลกุลที่มีขนาดเล็กพอที่จะข้ามผนังลำไส้และเคลื่อนเข้าสู่การไหลเวียน เลือดที่อุดมด้วยสารอาหารที่มาจากลำไส้จะถูกเส้นเลือดใหญ่จับทันทีและส่งไปที่ตับ

ยังเป็นนายประตูอีกด้วย มันรับรู้สถานะโดยรวมของการบำรุงร่างกายและเก็บสารอาหารเช่นน้ำตาลหรือไขมันเมื่อมีอยู่มากมายในการไหลเวียนของเลือด นอกจากนี้ยังเก็บวิตามินบางชนิดเช่น วิตามินบี 12.

และเก็บน้ำตาลเป็น ไกลโคเจน (แป้งของร่างกายมนุษย์) และไขมันและเก็บสารอาหารเหล่านี้ไว้ใช้ในภายหลัง

ดังนั้นหากเราได้รับอาหารที่ดีเราก็จะมีน้ำตาลและไขมันสะสมอยู่ในตับ แต่อาหารที่มากเกินไปอาจทำให้ระบบและความสามารถของตับในการจัดเก็บและ โรคตับไขมันที่ไม่มีแอลกอฮอล์ สามารถพัฒนา

ตับของคุณช่วยบำรุงและปกป้องอวัยวะอื่น ๆ

ในช่วงเวลาที่ต้องการเมื่อระดับน้ำตาลในเลือดของเราอยู่ในระดับต่ำโดยที่ไม่มีอาหารให้เห็นในทันทีตับจะเข้าไปเก็บสำรองและปล่อยสารอาหารที่จำเป็น

หากไม่มีการเฝ้าระวังตับอย่างต่อเนื่องนี้คุณจะไม่สามารถนอนหลับได้ตลอดทั้งคืน ทำไม? สมองของคุณอาศัยน้ำตาลเป็นแหล่งพลังงานในการดำเนินการและรายได้ประจำของน้ำตาลเป็นสิ่งสำคัญ ภายใต้การเฝ้าระวังของตับว่าสมองได้รับน้ำตาลในปริมาณที่ต้องการเมื่อคุณหลับหรือตื่น

มี โรค ซึ่งผู้คนขาดความสามารถในการกักเก็บหรือปล่อยน้ำตาลออกจากตับสำรอง พวกเขาขึ้นอยู่กับอาหารพิเศษที่มีการปลดปล่อยคาร์โบไฮเดรตอย่างช้าๆเพื่อใช้ชีวิตในแต่ละวันและนอนหลับให้เต็มอิ่ม

ในที่สุดเรามักไม่คิดว่าตับเป็นส่วนหนึ่งของระบบภูมิคุ้มกัน แต่เป็นอวัยวะที่เป็นส่วนหนึ่งของการตอบสนองต่อไวรัสและแบคทีเรียในบรรทัดแรก ตับเต็มไปด้วยเซลล์ที่มีส่วนร่วมในคุณ การป้องกันภูมิคุ้มกัน และมันสามารถกลืนจุลินทรีย์ที่พยายามบุกรุกร่างกายของเราได้

สำหรับวันเซนต์แพทริคอย่าลืมตับของเราและผลงานที่เอื้อเฟื้อเผื่อแผ่ต่อสุขภาพของเรา อย่าลืมว่าเซนต์แพทริคขอเพียง “ วิสกี้สักหยด” เพื่อเฉลิมฉลองความทรงจำของเขา

ขออวยพรให้ทุกท่านมีความสุขในวันเซนต์แพทริค

[You’re smart and curious about the world. So are The Conversation’s authors and editors. You can read us daily by subscribing to our newsletter.]บทสนทนา

Marie-Pierre Hasne, PhD, Pharm.D. อาจารย์วิทยาลัยแพทยศาสตร์ – ทูซอน มหาวิทยาลัยแอริโซนา

บทความนี้เผยแพร่ซ้ำจาก บทสนทนา ภายใต้สัญญาอนุญาตครีเอทีฟคอมมอนส์ อ่าน บทความต้นฉบับ.

You might also enjoy: