เมื่อกว่า 20 ปีก่อนตู้เก็บเอกสารขนาดใหญ่ล้มทับซินดี้สไตน์เบิร์กที่สำนักงานของเธอและทำให้เส้นประสาทและเอ็นเสียหายที่หลังของเธอ ความเจ็บปวดไม่เคยหายไป ในช่วงหลายปีหลังจากนั้นเธอกลายเป็นผู้สนับสนุนคนที่มีประสบการณ์ อาการปวดเรื้อรัง และปัจจุบันเป็นผู้อำนวยการด้านนโยบายและการสนับสนุนระดับชาติสำหรับ มูลนิธิความเจ็บปวดของสหรัฐฯ.

ในปี 2554 มีรายงานสำคัญเรื่อง “การบรรเทาความเจ็บปวดในอเมริกา: พิมพ์เขียวสำหรับการเปลี่ยนแปลงการป้องกันการดูแลการศึกษาและการวิจัย“ทำกรณีให้สถาบันสุขภาพแห่งชาติ (NIH) กำหนดอาการปวดเรื้อรังเป็นก โรคสมองและระบบประสาท. อย่างไรก็ตามการเปลี่ยนแปลงดังกล่าวไม่ได้ถูกนำมาใช้ส่วนหนึ่งเป็นเพราะการรับรู้ขององค์กรและผู้ปฏิบัติงานอื่น ๆ ยังขาดอยู่

“ ปัญหามีอยู่ว่า [chronic pain being a disease] ไม่เป็นที่เข้าใจอย่างกว้างขวางโดยสาธารณชนหรือแม้แต่ผู้ให้บริการ (ด้านการดูแลสุขภาพ) เนื่องจากความเจ็บปวดและความก้าวหน้าในระบบประสาทความเจ็บปวด [are] ไม่ค่อยถ้าเคย สอนในโรงเรียนแพทย์ หรือโรงเรียนวิชาชีพอื่น ๆ และสาธารณะก็ตกอยู่ในความมืดมนในเรื่องนี้…จนกว่ามันจะเกิดขึ้นกับพวกเขาหรือคนที่คุณรัก” Steinberg เขียนในอีเมล

ถ้าอาการปวดเรื้อรังเข้าใจได้ดีว่าเป็นโรค ผู้ที่มีอาการปวดเรื้อรัง เช่นเดียวกับผู้ที่ทำการวิจัยจะได้รับประโยชน์อย่างมาก การจำแนกประเภทนี้สามารถปลดล็อกเงินทุนการวิจัยตลอดจนเปิดประตูสู่การอนุมัติยาและช่วยเปลี่ยนทัศนคติในชุมชนทางการแพทย์ สิ่งสำคัญที่สุดสำหรับผู้บริโภคมันสามารถปูทางให้ความเจ็บปวดเรื้อรังได้รับการคุ้มครองภายใต้การประกันสุขภาพ

ตาม โมนิกา Mallampalli, Ph.D.ที่ปรึกษาอาวุโสความคิดริเริ่มทางวิทยาศาสตร์และเชิงกลยุทธ์ที่ HealthyWomen การจำแนกความเจ็บปวดเรื้อรังว่าเป็นโรคสามารถสร้างโครงสร้างสำหรับวิธีจัดการกับความเจ็บปวดได้ เธอเน้นย้ำถึงความจำเป็นในการสนับสนุนและการศึกษาเพื่อให้สิ่งนั้นเกิดขึ้น

“ การสนับสนุนสามารถช่วยให้สภาคองเกรสออกคำสั่งได้ [chronic pain] เป็นโรคและขอทุนเพื่อจัดสรรเพื่อศึกษามันเป็นโรค” Mallampalli ซึ่งเป็นสมาชิกของ สภาที่ปรึกษาอาการปวดเรื้อรังของ HealthyWomenเขียนในอีเมล “หากเป็นเช่นนั้น NIH จะถูกขอให้วางงบประมาณในการแก้ไขปัญหานี้”

“ปัญหาคืออาการปวดเรื้อรังมีความซับซ้อนและรวมถึงโรคและเงื่อนไขต่างๆมากมาย” เธอกล่าวเสริม “ฉันคิดว่าต้องใช้เวลาและความพยายามในการทำลายไซโลเหล่านั้น”

อาการปวดเรื้อรังคืออะไร?

ความเจ็บปวดมีสองประเภท: เรื้อรังและเฉียบพลัน. อาการปวดเฉียบพลันมักเป็นผลมาจากสาเหตุเฉพาะเช่นกระดูกหักหรือแผลไฟไหม้และจะหายไปเมื่ออาการบาดเจ็บหาย อาการปวดเรื้อรังเป็นเวลานานกว่าหกเดือนหลังจากการบาดเจ็บหายเป็นปกติหรือการเจ็บป่วยสิ้นสุดลง

นอกจากนี้ยังมี อาการปวดเรื้อรังที่มีผลกระทบสูงซึ่ง NIH ให้คำจำกัดความว่าเป็นความเจ็บปวดที่กินเวลาอย่างน้อยสามเดือนและจำกัดความสามารถของใครบางคนในการทำงานไปโรงเรียนหรือทำงานบ้านให้สำเร็จ

“ มันทำให้ชีวิตของคุณมีคุณภาพมากขึ้น” Steinberg ผู้ซึ่งไม่สามารถนั่งหรือยืนได้นานกว่าหนึ่งชั่วโมงต่อครั้งกล่าว

มีกี่คนที่มีอาการปวดเรื้อรัง?

ห้าสิบล้านคนในสหรัฐฯ – 1 ใน 5 ของชาวอเมริกันอาศัยอยู่ด้วย อาการปวดเรื้อรังตามก การศึกษาปี 2018 จากศูนย์ควบคุมและป้องกันโรค (CDC)

นอกจากนี้ชาวอเมริกันเกือบ 50 ล้านคนที่มีอาการปวดเรื้อรังประมาณ 20 ล้าน มีอาการปวดเรื้อรังที่ส่งผลกระทบสูงและ 11.3 ล้านคนเป็นผู้หญิงตามข้อมูลของ CDC

อาการปวดเรื้อรังรักษาอย่างไร?

“มุมมองทางประวัติศาสตร์เกี่ยวกับความเจ็บปวดเรื้อรังและความเจ็บปวดโดยทั่วไปแล้วความเจ็บปวดเป็นอาการของความผิดปกติอื่น ๆ ในร่างกายและความเจ็บปวดมีความสำคัญเพียงเพราะมันเป็นสัญญาณของสิ่งอื่นที่ไม่ถูกต้อง” กล่าว ดร. Roger Fillingimศาสตราจารย์แห่งมหาวิทยาลัยฟลอริดาซึ่งใช้เวลากว่า 25 ปีในการค้นคว้าเกี่ยวกับอาการปวดเรื้อรัง

ภายใต้ความคิดแบบดั้งเดิมผู้ให้บริการด้านการดูแลสุขภาพ (HCPs) จะปฏิบัติตาม a วิธีการทางชีวการแพทย์ขั้นพื้นฐาน: ค้นหาที่มาของความเจ็บปวดรักษาและความเจ็บปวดก็หายไป

“ตรงไปตรงมานั่นจะเป็นการดีถ้ามุมมองนั้นได้ผล แต่สำหรับคนหลายสิบล้านคนที่มีอาการปวดที่มีผลกระทบสูงในปัจจุบันและได้แสวงหาวิธีการรักษามากมายเพื่อพยายามกำจัดสิ่งที่ทำให้เกิดความผิดปกติที่แพทย์คิดว่าเป็นสาเหตุ ความเจ็บปวดยังไม่ได้ผลมากนัก “Fillingim กล่าว

เมื่อส่วนหนึ่งของร่างกายของคุณได้รับอันตรายมันจะส่งสัญญาณไปยังสมองของคุณหรือที่เรียกว่า สารสื่อประสาท – นั่นทำให้คุณรู้สึกเจ็บปวด แต่ด้วยอาการปวดเรื้อรังบางรูปแบบสารสื่อประสาทเหล่านั้นจะไม่ปิดลงทำให้เกิดวงจรป้อนกลับประเภทที่ความเจ็บปวดยังคงดำเนินต่อไปแม้ว่าอาการบาดเจ็บเริ่มแรกจะหายเป็นปกติแล้วก็ตาม

“เพิ่มขึ้นเรื่อย ๆ มันชัดเจนว่าสมองน่าจะ เปลี่ยนแปลงอย่างมีนัยสำคัญ ในผู้ที่มีอาการปวดเรื้อรัง “Fillingim กล่าว” ไม่ว่าความเจ็บปวดจะเริ่มต้นที่จุดใดก็จะปวดเฉพาะในระบบประสาทเท่านั้น ไม่มีสมองไม่ปวด”

แต่นักวิจัยรวมถึง Fillingim กำลังศึกษาวิธีการรักษาระบบประสาทและวิธีจัดการกับความเจ็บปวด แทนที่จะค้นหาแหล่งที่มานอกสมองพวกเขามุ่งเน้นไปที่สมอง

อาการปวดเรื้อรังส่งผลกระทบต่อผู้หญิงโดยเฉพาะอย่างไร?

การศึกษามากมาย แสดงให้เห็นว่า HCP มีโอกาสน้อยที่จะรับความเจ็บปวดของผู้หญิงอย่างจริงจังโดยเฉพาะอย่างยิ่งเมื่อเป็นอาการปวดเรื้อรังมากกว่าผู้ชาย ยาแก้ซึมเศร้า อาจได้รับการกำหนดเพื่อรักษาอาการปวดเรื้อรังและผู้หญิงก็เป็นได้ มีโอกาสมากขึ้น จบลงด้วยการส่งต่อไปยังผู้ให้บริการด้านสุขภาพจิตมากกว่าที่จะได้รับความเจ็บปวดอย่างจริงจัง

นี่คือจุดที่ซับซ้อนเนื่องจากอาการปวดเรื้อรังเป็นปัจจัยเสี่ยงสำหรับคนที่จะพัฒนา ความวิตกกังวลและภาวะซึมเศร้า, และในทางกลับกัน. ส่งผลให้ผู้ให้บริการทางการแพทย์ อาจยกเลิก ความเจ็บปวดของผู้ป่วยซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของความผิดปกติทางสุขภาพจิต

“สิ่งที่น่ากังวลคือคนที่มีอาการปวดเรื้อรังจะมีอาการปวดน้อยที่สุดและถูกมองว่าเป็นเพียงอาการทางจิตใจอีกอย่างหนึ่ง” Fillingam กล่าว

การจัดประเภทของอาการปวดเรื้อรังเป็นโรคสามารถช่วยผู้ที่มีอาการปวดเรื้อรังได้อย่างไร?

การตระหนักถึงความเจ็บปวดเรื้อรังว่าเป็นโรคจะเป็นตัวเปลี่ยนเกมในแง่ของวิธีการจัดการกับ บริษัท ประกันภัย ตัวเลือกการรักษา. ก รีวิวปี 2017 แผนประกันสุขภาพของรัฐพบว่าส่วนใหญ่ไม่ครอบคลุมตัวเลือกการรักษาที่ไม่ใช้ยาสำหรับผู้ที่มีอาการปวดหลังส่วนล่างเรื้อรังเป็นต้น

“ การรับรู้ถึงภาระของความเจ็บปวดและวิธีที่โรคนี้ส่งผลกระทบต่อผู้คนหลายล้านคนควรนำไปสู่การกดดันให้ บริษัท ประกันอนุมัติความคุ้มครองสำหรับการรักษาเพิ่มเติม” Steinberg กล่าว

มาร์ธาโนแลนที่ปรึกษานโยบายอาวุโสของ HealthyWomen กล่าวว่าการได้รับเงื่อนไขที่จัดว่าเป็นโรคเป็นแนวคิดที่มีคุณค่าเนื่องจากผู้ประกันตนจ่ายค่ารักษาพยาบาลตาม รหัส CPT สำหรับการประเมินโรคการวินิจฉัยและการรักษาที่ส่งโดยผู้ให้บริการ สิ่งนี้สามารถทำให้ บริษัท ประกันสามารถควบคุมได้ว่าแพทย์ที่ทำการรักษาจะให้ผู้ป่วยรายใดได้บ้างเพื่อที่พวกเขาจะได้รับเงินคืนและไม่ต้องจ่ายเงินออกจากกระเป๋าสำหรับการดูแลที่มีค่าใช้จ่ายสูงซึ่งพวกเขาอาจไม่สามารถจ่ายเป็นอย่างอื่นได้

“แม้ว่าฉันคิดว่าสิ่งนี้กำลังเปลี่ยนแปลงเล็กน้อย แต่ก็มีแนวโน้มว่า HCPs จะหาวิธีการเรียกเก็บเงินได้มากกว่า” โนแลนเขียนในอีเมล “ด้วยความลำเอียงในการรักษาบางสิ่งที่ได้รับการยอมรับว่าเป็นโรคซึ่งตรงข้ามกับสิ่งที่ระบุไม่ได้หรือยากที่จะจัดประเภทได้การเปลี่ยนแปลงนี้สามารถช่วยให้ครอบคลุมได้เช่นเดียวกับผู้ที่มีอาการปวดเรื้อรังที่ไม่ถูกแพทย์ไล่ออก”

โดยการเพิ่มการวิจัยและการฝึกอบรมเกี่ยวกับอาการปวดเรื้อรังผู้เชี่ยวชาญหวังว่า HCP จะได้รับข้อมูลที่ดีขึ้นเมื่อพูดกับผู้ป่วยเกี่ยวกับความเจ็บปวดของพวกเขาและหาก HCPs เข้าใจว่าเป็นโรคเช่นเดียวกับโรคอื่น ๆ ผู้ป่วยจะได้รับการรักษาที่ดีขึ้น

You might also enjoy: