Christine Herman สื่อสาธารณะผลข้างเคียงและ Cory Turner, NPR และ Rhitu Chatterjee, NPR

เรื่องราวนี้เป็นส่วนหนึ่งของความร่วมมือด้านการรายงานซึ่งรวมถึง เอ็นพีอาร์, สื่อสาธารณะของรัฐอิลลินอยส์ และ KHN. มันสามารถ เผยแพร่ซ้ำฟรี

กระเป๋าโดริโทสที่เจ้าหญิงต้องการ

แม่ของเธอเรียกเธอว่าเจ้าหญิง แต่ชื่อจริงของเธอคือลินด์เซย์ เธออายุ 17 ปีและอาศัยอยู่กับแม่ของเธอแซนดร้าพยาบาลนอกแอตแลนตา ในวันที่ 17 พฤษภาคม 2020 ซึ่งเป็นวันอาทิตย์ลินด์เซย์ตัดสินใจว่าเธอไม่ต้องการอาหารเช้า เธอต้องการ Doritos ดังนั้นเธอจึงออกจากบ้านและเดินไปที่ Family Dollar โดยถอดกางเกงออกระหว่างทางในขณะที่แม่ของเธอเดินตามไปคุยกับตำรวจทางโทรศัพท์ขณะที่พวกเขาไป

ลินด์เซย์เป็นโรคออทิสติก อาจเป็นเรื่องยากสำหรับเธอในการสื่อสารและสำรวจสถานการณ์ทางสังคม เธอทำงานประจำและได้รับความช่วยเหลือพิเศษที่โรงเรียน หรือ ได้ ช่วยก่อนที่โคโรนาไวรัสระบาดจะปิดโรงเรียนและบังคับให้เด็กหลายสิบล้านคนอยู่บ้าน แซนดร้ากล่าวว่านั่นคือตอนที่นรกที่มีชีวิตของพวกเขาเริ่มต้นขึ้น

“ มันเหมือนกับว่าสมองของเธอมีสาย” เธอกล่าว“ เธอแค่ใส่เสื้อแจ็คเก็ตแล้วเธอก็ออกไปที่ประตูและฉันก็ไล่ตามเธอไป”

เมื่อวันที่ 17 พฤษภาคมแซนดร้าไล่ตามเธอไปจนถึง Family Dollar หลายชั่วโมงต่อมาลินด์เซย์ถูกจำคุกข้อหาทำร้ายแม่ของเธอ (KHN และ NPR ไม่ได้ใช้นามสกุลของครอบครัว)

Lindsey เป็นหนึ่งในเกือบ เด็ก 3 ล้านคน ในสหรัฐอเมริกาที่มีภาวะสุขภาพทางอารมณ์หรือพฤติกรรมที่รุนแรง เมื่อการระบาดใหญ่บังคับให้โรงเรียนและสำนักงานแพทย์ต้องปิดเมื่อฤดูใบไม้ผลิที่ผ่านมานอกจากนี้ยังตัดเด็ก ๆ ออกจากครูฝึกและนักบำบัดที่เข้าใจความต้องการของพวกเขา

เป็นผลให้หลายคนเช่นลินด์เซย์หมุนตัวเข้าไปในห้องฉุกเฉินและแม้แต่การควบคุมตัวของตำรวจ แสดงข้อมูลของรัฐบาลกลาง ไฟกระชากทั่วประเทศ ของเด็กที่ตกอยู่ในภาวะวิกฤตสุขภาพจิตในช่วงการแพร่ระบาด – กระแสที่เพิ่มขึ้นซึ่งเรียกเก็บภาษีจากเครือข่ายความปลอดภัยที่ขยายตัวมากเกินไป

‘พาเธอไป’

แม้ว่าโรงเรียนจะปิดแล้วลินด์เซย์ก็ยังคงตื่น แต่เช้าแต่งตัวและรอขึ้นรถบัส เมื่อเธอรู้ว่ามันหยุดมาแซนดร้าบอกว่าลูกสาวของเธอเพิ่งเริ่มเดินออกจากบ้านไปไหนมาไหนสัปดาห์ละสองสามครั้ง

ในสถานการณ์เหล่านั้นแซนดร้าได้ทำในสิ่งที่หลาย ๆ ครอบครัวที่อยู่ในภาวะวิกฤตรายงานว่าพวกเขาต้องทำตั้งแต่การระบาดเริ่มขึ้น: แข่งตามรายชื่อสถานที่สั้น ๆ ที่เธอสามารถขอความช่วยเหลือได้

ประการแรกสายด่วนวิกฤตสุขภาพจิตของรัฐของเธอ แต่พวกเขามักจะระงับซานดร้า

“นี่มันไร้สาระ” เธอพูดถึงการรอ “มันควรจะเป็นทีมวิกฤต แต่ฉันพักไว้ 40, 50 นาทีและเมื่อถึงเวลาที่คุณคุยโทรศัพท์ [the crisis] เสร็จแล้ว! “

จากนั้นก็มีห้องฉุกเฉินของโรงพยาบาลในพื้นที่ แต่แซนดร้าบอกว่าเธอพาลินด์เซย์ไปที่นั่นเพื่อวิกฤตครั้งก่อนและได้รับแจ้งว่าพวกเขาทำอะไรไม่ได้มากนัก

นั่นเป็นเหตุผลว่าทำไมในวันที่ 17 พฤษภาคมเมื่อลินด์ซีย์เดินไปที่ Family Dollar ในชุดเสื้อยืดสีแดงและชุดชั้นในเพื่อรับกระเป๋า Doritos นั้น Sandra จึงเรียกตัวเลือกสุดท้ายในรายการของเธอว่าตำรวจ

แซนดร้ามาถึงร้านก่อนตำรวจและจ่ายค่าชิป ตามบันทึกของแซนดร้าและตำรวจเมื่อเจ้าหน้าที่เข้ามาใกล้ลินด์เซย์เริ่มร้อนรนและตีแม่ของเธอที่ด้านหลังอย่างหนัก

แซนดร้าบอกว่าเธออธิบายกับเจ้าหน้าที่ว่า: “‘เธอเป็นออทิสติกคุณก็รู้ฉันสบายดีฉันเป็นพยาบาลฉันแค่ต้องพาเธอกลับบ้านและให้ยาเธอ'”

ลินด์เซย์ควบคุมอารมณ์ได้ แต่เนื่องจากเธอออกจากบ้านก่อนอาหารเช้าเธอจึงไม่ได้กินมันในเช้าวันนั้น เจ้าหน้าที่ถามว่าแซนดร้าต้องการพาเธอไปโรงพยาบาลที่ใกล้ที่สุดหรือไม่

โรงพยาบาลจะไม่สามารถช่วย Lindsey ได้ Sandra กล่าว ไม่เคยมีมาก่อน “พวกเขาบอกฉันแล้วว่า ‘แหม่มไม่มีอะไรที่เราทำได้’ พวกเขาแค่ตรวจสอบห้องปฏิบัติการของเธอไม่เป็นไรและส่งเธอกลับบ้านไม่มีอะไรเลย [the hospital] ทำได้” เธอเล่าให้เจ้าหน้าที่ฟัง

แซนดร้าถามว่าตำรวจจะขับรถพาลูกสาวกลับบ้านได้หรือไม่เพื่อให้วัยรุ่นกินยา แต่เจ้าหน้าที่บอกว่าไม่พวกเขาทำไม่ได้ สิ่งเดียวที่พวกเขาทำได้เจ้าหน้าที่กล่าวคือพาลินด์เซย์เข้าคุกเพราะตีแม่ของเธอ

“ ฉันได้ลองทุกอย่างแล้ว” แซนดร้าพูดด้วยความโกรธ เธอเดินไปที่ลานจอดรถรู้สึกสิ้นหวังเศร้าและไม่มีตัวเลือก ในที่สุดเธอก็บอกเจ้าหน้าที่ด้วยน้ำตาว่า “พาเธอไป”

ลินด์เซย์ไม่ชอบที่จะถูกแตะต้องและต่อสู้กลับเมื่อเจ้าหน้าที่พยายามใส่กุญแจมือเธอ เจ้าหน้าที่หลายคนปล้ำเธอล้มลงกับพื้น เมื่อถึงจุดนั้นแซนดร้าประท้วงและบอกว่าเจ้าหน้าที่ขู่ว่าจะจับเธอด้วยถ้าเธอไม่กลับไป ลินด์เซย์ถูกนำตัวไปฝากขังซึ่งเธอใช้เวลาตลอดทั้งคืนจนกระทั่งแซนดร้าสามารถยื่นประกันตัวได้

นายชาร์ลส์บรูคส์ทนายความของเคลย์ตันเคาน์ตี้ปฏิเสธว่าแซนดร้าถูกคุกคามด้วยการจับกุมและกล่าวว่าในขณะที่คดีของลินด์ซีย์ยังอยู่ระหว่างดำเนินการสำนักงานของเขา “กำลังดำเนินการเพื่อให้แน่ใจว่าการแก้ปัญหาในเรื่องนี้เกี่ยวข้องกับแผนการปฏิบัติตามการใช้ยาและไม่ใช่การลงโทษ”

แซนดร้าไม่ได้อยู่คนเดียวในประสบการณ์ของเธอ หลายครอบครัวที่ให้สัมภาษณ์ในเรื่องนี้รายงานประสบการณ์ที่คล้ายกันในการโทรแจ้งตำรวจเมื่อเด็กตกอยู่ในภาวะวิกฤตเนื่องจากผู้ดูแลไม่รู้สึกว่าพวกเขามีทางเลือกอื่น

‘ระบบทั้งหมดกำลังหยุดชะงักจริงๆ’

ประมาณ 6% ของเด็กในสหรัฐฯ อายุ 6 ถึง 17 ปีกำลังมีปัญหาทางอารมณ์หรือพฤติกรรมที่ร้ายแรงรวมถึงเด็กที่เป็นออทิสติกความวิตกกังวลอย่างรุนแรงภาวะซึมเศร้าและภาวะสุขภาพจิตที่เกี่ยวข้องกับการบาดเจ็บ

เด็กเหล่านี้จำนวนมากต้องพึ่งพาโรงเรียนเพื่อเข้าถึงการบำบัดที่สำคัญ เมื่อโรงเรียนและสำนักงานแพทย์หยุดให้บริการด้วยตนเองเมื่อฤดูใบไม้ผลิที่ผ่านมาเด็ก ๆ ก็ไม่ได้รับการเอาใจใส่จากผู้คนและให้การสนับสนุนพวกเขาพึ่งพา

“ การขาดบริการตัวต่อตัวเป็นอันตรายอย่างยิ่ง” กล่าว ดร. ซูซานดัฟฟี่กุมารแพทย์และศาสตราจารย์ด้านเวชศาสตร์ฉุกเฉินแห่งมหาวิทยาลัยบราวน์

Marjorie แม่ในฟลอริดากล่าวว่าลูกชายวัย 15 ปีของเธอต้องทนทุกข์ทรมานในช่วงที่เกิดเหตุขัดข้อง เขาเป็นโรคสมาธิสั้นและโรคต่อต้านฝ่ายตรงข้ามซึ่งเป็นภาวะที่มีการต่อต้านบ่อยครั้งและต่อเนื่อง สิ่งเล็ก ๆ น้อย ๆ เช่นการถูกขอให้ทำงานที่โรงเรียนสามารถส่งให้เขาโกรธจนนำไปสู่รูเจาะกำแพงประตูที่พังและการคุกคามที่รุนแรง (Marjorie ขอให้เราไม่ใช้นามสกุลของครอบครัวหรือนามสกุลของลูกชายของเธอเพื่อปกป้องความเป็นส่วนตัวของลูกชายและอนาคตในอนาคต)

การแพร่ระบาดทำให้ทั้งโรงเรียนและการบำบัดลูกชายของเธอเปลี่ยนไปทางออนไลน์ แต่ Marjorie กล่าวว่าการบำบัดแบบเสมือนไม่ได้ผลเพราะลูกชายของเธอโฟกัสได้ไม่ดีในระหว่างการประชุมและพยายามดูทีวีแทน เมื่อเร็ว ๆ นี้เธอเพิ่งยกเลิกรายการเหล่านี้

“ ฉันจ่ายเงินสำหรับการนัดหมายและไม่มีค่ารักษาโรค” Marjorie กล่าว

ปัญหาดังกล่าวถูกตัดข้ามสายเศรษฐกิจและสังคมซึ่งส่งผลกระทบต่อครอบครัวที่มีประกันส่วนตัวเช่น Marjorie ตลอดจนผู้ที่ได้รับความคุ้มครองผ่าน Medicaid ซึ่งเป็นโครงการของรัฐบาลกลางที่ให้การประกันสุขภาพแก่ผู้มีรายได้น้อยและผู้พิการ

ในช่วงสองสามเดือนแรกของการระบาดระหว่างเดือนมีนาคมถึงพฤษภาคมเด็ก ๆ ใน Medicaid ได้รับ 44% บริการด้านสุขภาพจิตสำหรับผู้ป่วยนอกน้อยลงรวมถึงการบำบัดและการช่วยเหลือในบ้านเมื่อเทียบกับช่วงเวลาเดียวกันในปี 2019 ตามข้อมูลของ Centers for Medicare & Medicaid Services แม้จะมีการบัญชีสำหรับการนัดหมาย telehealth ที่เพิ่มขึ้น

และในขณะที่ ER ของประเทศได้รับการเยี่ยมชมโดยรวมลดลง แต่การเข้ารับการตรวจสุขภาพจิตสำหรับเด็กในปี 2020 เพิ่มขึ้นเมื่อเทียบกับปี 2019

ศูนย์ควบคุมและป้องกันโรคพบว่าตั้งแต่เดือนเมษายนถึงเดือนตุลาคมปีที่แล้วโรงพยาบาลทั่วสหรัฐฯ เพิ่มขึ้น 24% ในสัดส่วนของการเยี่ยมฉุกเฉินด้านสุขภาพจิตสำหรับเด็กอายุ 5 ถึง 11 ปีและเพิ่มขึ้น 31% สำหรับเด็กอายุ 12 ถึง 17 ปี

“ ตามสัดส่วนจำนวนการเข้ารับการตรวจสุขภาพจิตมีความสำคัญมากกว่าที่เคยเป็นมาในอดีต” ดัฟฟี่กล่าว“ ไม่เพียง แต่เราเห็นเด็กมากขึ้นเท่านั้น แต่ยังมีเด็กจำนวนมากขึ้นด้วย” ในการดูแลผู้ป่วยใน

นั่นเป็นเพราะตอนนี้มีบริการผู้ป่วยนอกสำหรับเด็กน้อยลงเธอกล่าวและเนื่องจากสภาพของเด็กที่ปรากฏตัวที่ ER “มีความร้ายแรงมากขึ้น”

วิกฤตนี้ไม่เพียง แต่ทำให้ชีวิตของเด็ก ๆ และครอบครัวยากขึ้นเท่านั้น แต่ยังเป็นการตอกย้ำระบบการดูแลสุขภาพทั้งหมดด้วย

จิตแพทย์เด็กและวัยรุ่นที่ทำงานในโรงพยาบาลทั่วประเทศกล่าวว่าเด็ก ๆ “ กินนอน” ในแผนกฉุกเฉินมากขึ้นเป็นเวลาหลายวันเพื่อรอผู้ป่วยในเข้าโรงพยาบาลปกติหรือโรงพยาบาลจิตเวช

ก่อนที่จะระบาดก็มี การขาดแคลนเตียงผู้ป่วยในจิตเวช สำหรับเด็กกล่าว ดร. คริสโตเฟอร์เบลล็องซีจิตแพทย์เด็กที่ Judge Baker Children’s Center ในบอสตัน ปัญหาการขาดแคลนดังกล่าวทวีความรุนแรงยิ่งขึ้นเนื่องจากโรงพยาบาลลดขีดความสามารถเพื่อให้มีระยะห่างทางกายภาพมากขึ้นภายในหน่วยจิตเวช

“ ระบบทั้งหมดกำลังหยุดชะงักในช่วงเวลาที่เรามีความต้องการที่ไม่เคยมีมาก่อน” Bellonci กล่าว

‘สัญญาณว่าระบบที่เหลือของคุณไม่ทำงาน’

จิตแพทย์แนวหน้าแบ่งปันความผิดหวังของพ่อแม่ที่พยายามดิ้นรนเพื่อขอความช่วยเหลือให้ลูก ๆ

ส่วนหนึ่งของปัญหาคือไม่เคยมีจิตแพทย์และนักบำบัดที่ได้รับการฝึกฝนให้ทำงานกับเด็กเพียงพอที่จะแทรกแซงในช่วงแรกของการเจ็บป่วยของพวกเขากล่าว ดร. เจนนิเฟอร์เฮเวนส์จิตแพทย์เด็กแห่งมหาวิทยาลัยนิวยอร์ก

“ ผู้คนจำนวนมากปรากฏตัวในห้องฉุกเฉินในสภาพที่ไม่ดีเป็นสัญญาณว่าระบบที่เหลือของคุณไม่ทำงาน” เธอกล่าว

บ่อยครั้งที่ Havens กล่าวว่าไม่มีบริการจนกว่าเด็กจะโตและอยู่ในภาวะวิกฤต “ บ่อยครั้งสำหรับผู้ที่ไม่สามารถเข้าถึงบริการเรารอจนกว่าจะมีขนาดใหญ่เกินกว่าจะจัดการได้”

ในขณะที่โรคระบาดทำให้ชีวิตของ Marjorie และลูกชายของเธอในฟลอริดายากขึ้น แต่เธอกล่าวว่าการหาการสนับสนุนและการดูแลที่เขาต้องการเป็นเรื่องยากมาโดยตลอด เมื่อฤดูใบไม้ร่วงปีที่แล้วเขาต้องการการประเมินทางจิตเวช แต่ผู้เชี่ยวชาญที่ใกล้ที่สุดที่จะรับประกันเชิงพาณิชย์ของเธออยู่ห่างออกไป 100 ไมล์ในแอละแบมา

“ แม้ว่าคุณจะมีเงินหรือคุณมีประกัน แต่ก็ยังคงเป็นเรื่องล้อเลียน” Marjorie กล่าว“ คุณไม่สามารถขอความช่วยเหลือเด็ก ๆ เหล่านี้ได้”

พ่อแม่มักจะหงุดหงิดจิตแพทย์ก็เป็นแนวหน้าเช่นกัน ดร. CJ Glaweซึ่งเป็นหัวหน้าแผนกวิกฤตจิตเวชที่โรงพยาบาลเด็ก Nationwide ในเมืองโคลัมบัสรัฐโอไฮโอกล่าวว่าเมื่อเด็กมีอาการทรงตัวหลังจากเกิดวิกฤตแล้วอาจเป็นเรื่องยากที่จะอธิบายให้ผู้ปกครองทราบว่าพวกเขาอาจไม่สามารถติดตามการดูแลใด ๆ ใกล้บ้านได้ .

“ โดยเฉพาะอย่างยิ่งเมื่อฉันสามารถบอกคุณได้อย่างชัดเจนว่าฉันรู้ว่าคุณต้องการอะไรฉันไม่สามารถให้มันกับคุณได้” Glawe กล่าว“ มันทำให้ขวัญเสีย”

เมื่อรัฐและชุมชนไม่สามารถจัดหาบริการที่จำเป็นสำหรับการใช้ชีวิตที่บ้านให้กับเด็ก ๆ ได้เด็ก ๆ ก็อาจทรุดโทรมและถึงขั้นต้องเข้าคุกได้เช่นเดียวกับลินด์ซีย์ เมื่อถึงจุดนั้น Glawe กล่าวว่าค่าใช้จ่ายและระดับการดูแลที่จำเป็นจะสูงขึ้นไม่ว่าจะเป็นการเข้ารับการรักษาในโรงพยาบาลหรือการพักระยะยาวในสถานบำบัดรักษาที่อยู่อาศัย

นั่นคือสถานการณ์ที่แซนดร้าแม่ของลินด์เซย์หวังว่าจะหลีกเลี่ยงจากเจ้าหญิงของเธอ

“ สำหรับฉันในฐานะพยาบาลและในฐานะผู้ให้บริการนั่นจะเป็นสิ่งสุดท้ายสำหรับลูกสาวของฉัน” เธอกล่าว“ มันเหมือนกับ [state and local leaders] ปล่อยให้โรงเรียนและผู้ปกครองจัดการโดยที่พวกเขาไม่สนใจ และนั่นคือปัญหา มันน่าเศร้าเพราะถ้าฉันไม่อยู่ที่นี่…”

เสียงของเธอดังออกมาขณะที่น้ำตาไหล

“ เธอไม่ได้ขอให้มีอาการออทิสติก”

เพื่อช่วยเหลือครอบครัวเช่น Sandra’s และ Marjorie ผู้สนับสนุนกล่าวว่ารัฐบาลทุกระดับจำเป็นต้องลงทุนในการสร้างระบบสุขภาพจิตที่ทุกคนสามารถเข้าถึงได้

แต่เนื่องจากหลายรัฐได้เห็นพวกเขา รายได้ลดลง เนื่องจากการแพร่ระบาดจึงมีการตัดบริการที่เกี่ยวข้องออกไปในช่วงเวลาที่ความต้องการไม่เคยมีมากขึ้น

เรื่องราวนี้เป็นส่วนหนึ่งของความร่วมมือด้านการรายงานซึ่งรวมถึง เอ็นพีอาร์, สื่อสาธารณะของรัฐอิลลินอยส์ และ Kaiser ข่าวสุขภาพ.

Kaiser ข่าวสุขภาพ (KHN) เป็นบริการข่าวนโยบายสุขภาพแห่งชาติ เป็นโปรแกรมที่เป็นอิสระจากบรรณาธิการของไฟล์ มูลนิธิครอบครัว Henry J. Kaiser ซึ่งไม่มีส่วนเกี่ยวข้องกับ Kaiser Permanente

ใช้เนื้อหาของเรา

เรื่องราวนี้สามารถเผยแพร่ซ้ำได้ฟรี (รายละเอียด).

ติดตาม ถึง Morning Briefing ฟรีของ KHN

You might also enjoy: