โดย Rebecca J.Ritzel, Kaiser Health News

สำหรับผู้ป่วยมะเร็งเส้นทางจากการวินิจฉัยไปสู่การรอดชีวิตให้ความรู้สึกเหมือนการนัดหมายทางการแพทย์ที่ไม่มีวันสิ้นสุด: การผ่าตัดการเจาะเลือดเคมีบำบัดการฉายรังสีการสแกน กิจวัตรนั้นใช้เวลานานและมีค่าใช้จ่ายสูง ดังนั้นเมื่อโรงพยาบาลเรียกเก็บเงินค่าที่จอดรถของผู้ป่วยเป็นตัวเลขสองหลักผู้ป่วยมักจะปล่อยให้โรงรถเสียขวัญ

เรื่องนี้ยังดำเนินต่อไป NBC News. มันสามารถ เผยแพร่ซ้ำฟรี

Iram Leon จำได้อย่างชัดเจนในครั้งแรกที่เขาไปรับการนัดหมาย MRI ติดตามผลที่ศูนย์การแพทย์ Dell Seton ในออสตินรัฐเท็กซัสหลังจากที่เขาได้รับการรักษาที่โรงพยาบาลอื่นด้วยโรคเนื้องอกในสมอง

ข่าวดีทางการแพทย์: เนื้องอกระยะที่ 2 ของเขาคงที่แล้ว ข่าวการเงินไม่ได้ เมื่อเขานั่งลงที่โต๊ะของพนักงานต้อนรับเพื่อเช็คเอาท์ลีออนก็พบกับป้ายตัวหนาสีแดงที่ด้านหลังคอมพิวเตอร์ของเธอซึ่งอ่านว่า“ เราไม่ถูกต้องที่จอดรถ”

ด้านล่างคำสั่ง all-caps คือรายการอัตราที่จอดรถโดยเริ่มต้นที่ $ 2 สำหรับการเยี่ยมชม 30 นาทีและสูงสุดที่ 28 เหรียญต่อวัน เสียตั๋ว? จากนั้นคุณสามารถจ่าย 27 เหรียญต่อชั่วโมง

“ จนถึงวันนี้ฉันจำสัญญาณนั้นได้” ลีออนวัย 40 ปีกล่าวถึงการนัดหมายในปี 2017 ซึ่งเขาโพสต์เกี่ยวกับ Facebook“ ผู้ป่วยเหล่านี้เป็นผู้ที่เข้ารับการรักษามะเร็งหลายประเภทคนเหล่านี้เป็นคนที่กระตือรือร้น ตระหนักถึงการเสียชีวิตของตัวเอง แต่ป้ายก็กรีดร้องใส่พวกเขาว่า ‘เราไม่ตรวจสอบที่จอดรถ’ “(เจ้าหน้าที่โรงพยาบาลไม่ตอบสนองต่อคำร้องขอความคิดเห็นเกี่ยวกับนโยบายการจอดรถของพวกเขา)

JulieAnn Villa ซึ่งได้รับการวินิจฉัยเมื่อเดือนมีนาคมด้วยโรคมะเร็งครั้งที่สามประเมินว่าเธอใช้เงิน “หลายพันดอลลาร์” ไปกับค่าที่จอดรถในระหว่างการรักษาและติดตามผลเป็นเวลาหลายปีเธอต้องเผชิญกับปัญหาการขนส่งทุกครั้งที่เดินทาง 6 Northwestern Memorial Hospital ของชิคาโกจากอพาร์ทเมนต์ของเธอเธอควรใช้บริการขนส่งสาธารณะหรือไม่โทรหา Uber ที่มีอัตราการระบาดของโรคระบาดขอให้เพื่อนขับรถให้หรือไม่หรือจ่าย $ 12 ถึง $ 26 (พร้อมการตรวจสอบความถูกต้อง) เพื่อจอดรถในโรงรถซึ่งแต่ละชั้นตั้งชื่อตามนักร้อง เช่น Dolly Parton และ Frank Sinatra?

เธอเข้ารับการรักษาในโรงพยาบาลเป็นเวลาหลายวันในเดือนเมษายนหลังจากใช้เวลา 23 ชั่วโมงเพียงลำพังใน ER ที่มีภาระมากเกินไปเพราะเธอไม่ต้องการให้เพื่อนจ่ายเงินเพื่อรอเธอ “ ฉันเกือบจะขับรถไปเองแล้วและฉันก็ดีใจมากที่ไม่ได้ทำ” วิลล่ากล่าว“ นั่นคงจะแพงนะ”

แหล่งที่มาของความไม่พอใจสำหรับผู้ป่วยมาเป็นเวลานานค่าจอดรถในขณะที่อยู่ในการรักษาโรคมะเร็งในที่สุดก็ได้รับการตรวจสอบข้อเท็จจริงระดับชาติจากนักวิจัยด้านเนื้องอกวิทยาและแม้แต่ผู้บริหารโรงพยาบาลบางแห่ง

“ หากคุณต้องการสร้างความวุ่นวายให้กับผู้ป่วยหรือผู้ดูแลหรือสมาชิกในครอบครัวก็เพียงแค่เพิ่มค่าจอดรถ” ดร. ฟูมิโกะชิโนะผู้เชี่ยวชาญด้านเนื้องอกรังสีของศูนย์มะเร็ง Memorial Sloan Kettering ในนิวยอร์กผู้ซึ่งศึกษา“ ความเป็นพิษทางการเงิน” ของการรักษามะเร็งกล่าว รวมถึงค่าใช้จ่ายที่ไม่อยู่ในประกันเช่นค่าจอดรถ

ชิโนซึ่งเข้าเรียนในโรงเรียนแพทย์หลังจากสามีของเธอเสียชีวิตด้วยโรคมะเร็งระบบประสาทที่หายากในปี 2550 กล่าวเสริมว่า“ สำหรับคนที่ต้องจ่าย $ 15 ถึง $ 18 ทุก ๆ ครั้งซึ่งเป็นสิ่งที่ฉันจำได้ว่าต้องจ่ายมันให้ความรู้สึกเหมือนฟางเส้นสุดท้ายจริงๆ ตรงไปตรงมา – ชอบเตะคุณเมื่อคุณล้มลง “

การขนส่งสาธารณะเป็นไปได้สำหรับผู้ป่วยมะเร็งบางรายในเมืองใหญ่ แต่ไม่ใช่สำหรับผู้ป่วยหรือมีภูมิคุ้มกันบกพร่อง คนอื่น ๆ มีปัญหาในการเข้าถึง หลายคนต้องเดินทางเพื่อรับการดูแลทำให้การขับรถเป็นตัวเลือกที่ดีที่สุด

ค่าจอดรถอาจมีผลมากกว่าแค่ผู้ป่วย “ ผู้ป่วยบางรายกล่าวว่า ‘นี่เป็นเหตุผลที่ฉันไม่ได้เข้าร่วมการทดลองทางคลินิกเพราะฉันไม่สามารถจ่ายค่าที่จอดรถได้’ “ชิโนกล่าว

ในช่วงเวลาที่โรงพยาบาลและ บริษัท ยาอยู่ภายใต้แรงกดดันที่เพิ่มขึ้นในการกระจายประชากรในการทดลองทางคลินิกการทดสอบเฉพาะผู้ป่วยที่สามารถจ่ายค่าจอดรถสูงเป็นปัญหาได้ Chino กล่าว

มีโครงการนำร่องบางโครงการเพื่อปรับปรุงการเข้าถึงการทดลองยาและองค์กรการกุศลบางแห่งเช่นสมาคมมะเร็งเม็ดเลือดขาวและมะเร็งต่อมน้ำเหลืองให้ทุนสนับสนุนการเดินทาง แต่การเข้าถึงยังคงเป็นอุปสรรคสำคัญในการดูแลโรคมะเร็ง Elizabeth Franklin ประธานชุมชนสนับสนุนโรคมะเร็งที่ไม่แสวงหาผลกำไรกล่าว ซึ่งให้ความช่วยเหลือทางการเงินแก่ผู้ป่วยและผู้ให้การสนับสนุนในวอชิงตัน ดี.ซี. สำหรับนโยบายด้านสุขภาพแบบ“ ยึดผู้ป่วยเป็นศูนย์กลาง”

“ คำจำกัดความที่แท้จริงของระบบการดูแลสุขภาพที่เน้นผู้ป่วยเป็นศูนย์กลาง” แฟรงคลินกล่าวคือระบบที่ช่วยให้ผู้ป่วยสามารถเลือกวิธีการขนส่งที่ดีที่สุด“ มันไม่ได้ทำให้พวกเขาต้องเป็นหนี้เพราะพวกเขาต้องจ่ายเงินเป็นจำนวนมากสำหรับ จอดรถทุกครั้งที่ไปคลินิกหรือโรงพยาบาล “

Chino และเพื่อนร่วมงานเผยแพร่ก การศึกษาระยะสั้นในเดือนกรกฎาคม แสดงให้เห็นว่าผู้ป่วยมะเร็งบางรายจ่าย $ 1,680 ตลอดระยะเวลาการรักษา

จากสถิติผู้อ่านที่เผยแพร่ในปลายเดือนมีนาคมการศึกษานี้เป็นบทความที่มีการอ่านและดาวน์โหลดมากที่สุดใน JAMA Oncology เมื่อปีที่แล้วและยังคงได้รับการตอบรับจากโซเชียลมีเดียอย่างคึกคัก กระทู้ใน Reddit ได้บันทึกความคิดเห็นมากกว่า 1,100 รายการรวมถึงผู้ป่วยในประเทศอื่น ๆ ที่แสดงความประหลาดใจกับนโยบายที่จอดรถของสหรัฐฯ

นักวิจัยคำนวณค่าใช้จ่ายในการจอดที่ 63 ศูนย์มะเร็งที่กำหนดโดยสถาบันมะเร็งแห่งชาติ ในขณะที่ได้รับการรักษาตามจำนวนมาตรฐานสำหรับมะเร็งแต่ละชนิดสามประเภท ได้แก่ มะเร็งเต้านมที่มีโหนดเป็นบวกมะเร็งที่ศีรษะและลำคอและมะเร็งเม็ดเลือดขาวชนิดไมอีลอยด์เฉียบพลันหรือ AML พวกเขาไม่ได้คำนวณค่าใช้จ่ายสำหรับการนัดหมายติดตามการเจาะเลือดการสแกนตามปกติและการฉีดกระตุ้นภูมิคุ้มกัน

พวกเขาพบว่าในขณะที่โรงพยาบาล 20 แห่งให้บริการที่จอดรถฟรีสำหรับผู้ป่วยมะเร็งทั้งหมด แต่อีก 43 แห่งมีค่าธรรมเนียมที่แตกต่างกันไป

“ ช่วงนี้อยู่ที่ $ 0 ถึง $ 800 สำหรับมะเร็งเต้านม” Chino กล่าว“ มันใหญ่มากและไม่ใช่ว่าคนที่จ่ายเงิน 800 เหรียญนั้นจำเป็นต้องได้รับการรักษาที่ดีกว่า” ค่าใช้จ่ายสูงสุดสำหรับหลักสูตรการรักษามาตรฐานสำหรับมะเร็งศีรษะและคอคือ 665 ดอลลาร์และสำหรับ AML 1,680 ดอลลาร์

แนวทางปฏิบัติควรเปลี่ยนไป Chino กล่าวว่า“ เพื่อบรรเทาความเครียดนี้ให้กับผู้ป่วยของเรา”

จากโรงพยาบาล 63 แห่งรวมถึงที่จอดรถฟรีสำหรับผู้ป่วยมะเร็ง 54% เสนอที่จอดรถฟรีสำหรับการทำเคมีบำบัดและ 68% สำหรับการฉายรังสี

อัตราค่าจอดรถรายวันสูงสุดตามที่นักวิจัยกล่าวไว้คือ $ 40 ที่โรงพยาบาล Mount Sinai ในนิวยอร์ก (โฆษกของ Mount Sinai ปฏิเสธที่จะแสดงความคิดเห็น) Memorial Sloan Kettering ซึ่งเป็นสถาบันของ Chino เองอยู่ไม่ไกล ที่จอดรถที่อู่หลักแห่งหนึ่งเริ่มต้นที่ $ 12 ต่อชั่วโมงและสูงสุดที่ $ 36 ต่อวัน โฆษกของโรงพยาบาลกล่าวว่าสถานที่บางแห่งมีที่จอดรถฟรีและผู้ป่วยทุกคนสามารถขอความช่วยเหลือเพื่อครอบคลุมค่าจอดรถได้

เพื่อนร่วมงานสองสามคนเย้ยหยันเมื่อ Chino บอกว่าเธอกำลังหาข้อมูลเรื่องค่าจอดรถ แต่นักเนื้องอกวิทยาที่อายุน้อยกว่าจำนวนมากขึ้นเรื่อย ๆ กังวลเกี่ยวกับค่าใช้จ่ายทางอ้อมที่นำไปสู่ความเป็นพิษทางการเงินของมะเร็ง

“ ดูเหมือนว่าไม่ถูกต้องทางจริยธรรมสำหรับผู้ป่วยที่ต้องเสียค่าจอดรถ” ก แพทย์ทั้งสามคนเขียนไว้เมื่อปีที่แล้ว ในบทบรรณาธิการที่เผยแพร่โดย American Society of Clinical Oncologists พวกเขารับทราบว่าโรงพยาบาลมะเร็งชั้นนำส่วนใหญ่อยู่ในใจกลางเมืองซึ่งค่าจอดรถมักจะสูงและหน่วยงานของบุคคลที่สามอาจเป็นผู้ดำเนินการอู่ “ อย่างไรก็ตามในปี 2020 ด้วยงบประมาณของศูนย์มะเร็งหลายพันล้านดอลลาร์เราในฐานะระบบการดูแลสุขภาพควรทำทุกอย่างเท่าที่ทำได้เพื่อช่วยเหลือผู้ป่วยและผู้ดูแล” บทบรรณาธิการกล่าว

ศูนย์การแพทย์แห่งชาติเมืองแห่งความหวังในลอสแองเจลิสเป็นหนึ่งในโรงพยาบาลที่ได้รับมอบหมายจาก NCI 20 แห่งซึ่งไม่เรียกเก็บเงินค่าที่จอดรถสำหรับผู้ป่วย นายแพทย์วีเจย์ไตรซาลแพทย์ผู้เชี่ยวชาญด้านเนื้องอกวิทยาศัลยกรรมซึ่งทำหน้าที่เป็นหัวหน้าเจ้าหน้าที่การแพทย์ของเมืองแห่งความหวังมีความภาคภูมิใจในความแตกต่างนั้น

“ การเรียกเก็บเงินผู้ป่วยมะเร็งด้วยการจอดรถก็เหมือนมีดแทงข้างหลัง” เขากล่าว“ เราไม่สามารถควบคุม copays ได้ แต่เราสามารถควบคุมสิ่งที่ผู้ป่วยจ่ายสำหรับการจอดรถได้”

ในขณะที่ Trisal ไม่ต้องการให้ผู้ป่วยเลือก City of Hope สำหรับที่จอดรถฟรีเพียงอย่างเดียว แต่เขายอมรับว่านโยบายนี้ทำให้โรงพยาบาลของเขาได้เปรียบในการแข่งขัน

“ คุณคงไม่เชื่อหรอกว่ามีคนไข้กี่คนที่พูดกับฉันว่า ‘ขอบคุณที่ไม่คิดเงินค่าที่จอดรถ’” เขากล่าว

ติดตาม ถึง Morning Briefing ฟรีของ KHN

KHN (Kaiser Health News) เป็นห้องข่าวระดับชาติที่ผลิตวารสารศาสตร์เชิงลึกเกี่ยวกับปัญหาสุขภาพ ร่วมกับการวิเคราะห์นโยบายและการสำรวจความคิดเห็น KHN เป็นหนึ่งในสามโครงการปฏิบัติการหลักที่ KFF (มูลนิธิตระกูลไกเซอร์). KFF เป็นองค์กรไม่แสวงหาผลกำไรที่ให้ข้อมูลเกี่ยวกับปัญหาสุขภาพแก่ประเทศชาติ

You might also enjoy: