โดย Noam N. Levey, Kaiser Health News

ในขณะที่วิกฤต covid จางหายไปและชีวิตในสหรัฐฯ กำลังเข้าสู่ภาวะปกติ ผู้นำในอุตสาหกรรมสุขภาพและผู้ให้การสนับสนุนผู้ป่วยจำนวนมากกำลังผลักดันสภาคองเกรสและฝ่ายบริหารของ Biden ให้รักษาการขยายตัวของ telehealth ที่เกิดจากการระบาดใหญ่ซึ่งเปลี่ยนวิธีที่ชาวอเมริกันหลายล้านคนไปพบแพทย์

เรื่องนี้ก็วิ่งต่อไป สหรัฐอเมริกาวันนี้. สามารถ เผยแพร่ซ้ำฟรี

ความพยายามในวงกว้างขยายไปถึงระบบการดูแลสุขภาพที่หลากหลายของประเทศ โดยรวบรวมกลุ่มผู้บริโภคกับบริษัทประกันสุขภาพ เจ้าหน้าที่ของรัฐ Medicaid องค์กรแพทย์ และผู้จำหน่ายบริการสุขภาพทางไกล

และแสดงถึงความเห็นพ้องต้องกันที่เกิดขึ้นใหม่ว่าบริการต่างๆ ที่ครั้งหนึ่งเคยต้องมีการเยี่ยมชมสำนักงานสามารถให้บริการได้อย่างง่ายดายและปลอดภัย — และมักจะมีประสิทธิภาพมากขึ้น — ผ่านวิดีโอแชท โทรศัพท์ หรือแม้แต่อีเมล

“เราเห็นว่า telehealth เป็นเครื่องมือที่ไม่ธรรมดา” David Holmberg ผู้บริหารระดับสูงของ Highmark ในพิตต์สเบิร์ก บริษัทประกันหลายรัฐที่ดำเนินการระบบการแพทย์หลัก กล่าว “สะดวกสำหรับผู้ป่วย และสะดวกสำหรับแพทย์ … ตอนนี้เราต้องทำให้มันยั่งยืนและยั่งยืน”

ฤดูใบไม้ร่วงที่แล้ว พันธมิตรของกลุ่มผู้ป่วยชั้นนำ — รวมทั้ง American Heart Association, Arthritis Foundation, Susan G. Komen และฝ่ายสนับสนุนของ American Cancer Society — ยกย่องการขยายตัวของ telehealth โดยสังเกตว่าเทคโนโลยี “สามารถและควรใช้เพื่อ เพิ่มการเข้าถึงการดูแลผู้ป่วย”

แต่การใช้ telemedicine ที่แพร่หลาย ซึ่งถือได้ว่าเป็นการเปลี่ยนแปลงด้านการดูแลสุขภาพที่สำคัญที่สุดที่เกิดจากการระบาดใหญ่นั้น ไม่ได้เกิดขึ้นโดยปราศจากข้อกังขา แม้แต่ผู้สนับสนุนก็รับทราบถึงความจำเป็นในการป้องกันเพื่อป้องกันการฉ้อโกง รักษาคุณภาพ และทำให้แน่ใจว่าการปฏิวัติด้านสุขภาพดิจิทัลจะไม่ทิ้งผู้ป่วยที่มีรายได้น้อยและชุมชนสีที่เข้าถึงเทคโนโลยีน้อยลง หรือปล่อยให้บางส่วนมีตัวเลือกเสมือนจริงแทนของจริง แพทย์

บางคนกังวลว่า telehealth เช่นเดียวกับนวัตกรรมทางการแพทย์ก่อนหน้านี้อาจกลายเป็นเครื่องมือการเรียกเก็บเงินอื่นที่เพิ่มค่าใช้จ่าย ความกลัวที่ทวีความรุนแรงขึ้นจากเงินหลายร้อยล้านดอลลาร์ที่ไหลเข้าสู่อุตสาหกรรมสุขภาพดิจิทัลที่กำลังเติบโต

บริษัทวิจัย PitchBook ระบุว่าบริษัทที่ให้บริการการดูแลฉุกเฉินทางไกล การดูแลปฐมภูมิเสมือนจริง และเทคโนโลยีอุปกรณ์สวมใส่ใหม่เพื่อตรวจสอบสุขภาพของผู้ป่วยกำลังขยายตัว โดยตลาด telehealth ประจำปีทั่วโลกคาดว่าจะสูงถึง 300,000 ล้านเหรียญสหรัฐภายในปี 2569 เพิ่มขึ้นเกือบห้าเท่าจากปี 2019

“ฉันไม่คิดว่ามีการโต้เถียงกันถึงคุณค่าในการเข้าถึงที่ดีกว่า แต่ถ้านี่เป็นเพียงบริการแบบครั้งเดียวที่เพิ่มตัวเลือกการเรียกเก็บเงินอีกแบบหนึ่งโดยที่ไม่เข้ากับการดูแลปกติของผู้ป่วย ฉันไม่รู้ว่าจะทำได้หรือเปล่า เพื่อสุขภาพของผู้ป่วย” ทอม แบนนิ่ง หัวหน้าสถาบันเวชศาสตร์ครอบครัวเท็กซัสกล่าว

บางทีปัญหาที่ถกเถียงกันมากที่สุดที่นักการเมือง ผู้ประกันตน และโรงพยาบาลกำลังเผชิญอยู่ก็คือ การไปตรวจสุขภาพทางไกลนั้นคุ้มค่ามากเพียงใดในระบบที่ทำลายธนาคารไปแล้ว

ในขณะที่ Medicare และ บริษัท ประกันอื่น ๆ ได้กระตุ้นการระเบิดของ telehealth ในปีที่ผ่านมาโดยจ่ายในอัตราเดียวกับการเข้ารับการตรวจด้วยตนเอง แต่หลายคนคาดว่าจะผลักดันให้ราคาลดลงเมื่อวิกฤตด้านสาธารณสุขที่กำหนดโดยรัฐบาลกลางสิ้นสุดลง ในขณะเดียวกัน แพทย์และโรงพยาบาลต่างก็มองหาการรักษารายได้

Dr. Hoangmai Pham อดีตเจ้าหน้าที่ทางการแพทย์อาวุโสของ Anthem บริษัทประกันสุขภาพยักษ์ใหญ่ กล่าว แต่ Pham สังเกตว่า บริษัทประกันสามารถให้รางวัลแก่แพทย์และโรงพยาบาลที่รับผิดชอบต่อสุขภาพโดยรวมของผู้ป่วยมากขึ้นด้วยอัตราที่สูงขึ้น สำหรับ telehealth “มีโอกาสที่นี่” เธอกล่าว

สำหรับตอนนี้ ชาวอเมริกันหลายสิบล้านคนเคยชินกับการพบแพทย์ผ่านทางแล็ปท็อปหรือสมาร์ทโฟน และแรงกดดันกำลังสร้างแรงกดดันให้รัฐบาลกลางและรัฐบาลของรัฐต้องคลายกฎเกณฑ์เพื่อรักษาการเข้าชมเสมือนจริงหลังจากวิกฤตสุขภาพสิ้นสุดลง

“ฉันไม่ต้องการที่จะกลับไป” Suzy Brantley ชาวเท็กซัสวัย 67 ปีที่ทำงานในสำนักงานบัญชีนอกเมืองดัลลาสกล่าว

แบรนท์ลีย์เข้ารับการรักษาแบบเดียวกันมากว่า 15 ปี “ฉันรักพวกเขาที่นั่น” เธอกล่าว แต่เมื่อสถานประกอบการปิดประตูเมื่อฤดูใบไม้ผลิปีที่แล้ว โดยต้องมีการเข้าชมเสมือนจริง แบรนท์ลีย์พบว่าเธอชอบวิธีที่สะดวกกว่าในการทำธุรกิจประจำ เช่น เติมใบสั่งยา

“คุณไม่ต้องออกจากงานไปหาหมอ” เธอกล่าว “ฉันสามารถก้าวเข้าไปในห้องพักเพียงไม่กี่นาทีแล้วใช้โทรศัพท์ของฉัน … ฉันชอบมันมาก”

เธออยู่ไกลจากคนเดียว ในการสำรวจความคิดเห็นทั่วประเทศเมื่อปีที่แล้ว ชาวอเมริกัน 8 ใน 10 คนที่เคยใช้ telehealth กล่าวว่า “ชอบ” หรือ “รักมัน” ส่วนแบ่งที่ใกล้เคียงกันกล่าวว่าพวกเขามีแนวโน้มที่จะใช้มันต่อไปหลังจากการระบาดใหญ่ตามการสำรวจของ Harris Poll

เมื่อหนึ่งปีที่แล้ว telehealth หรือ telemedicine ที่เรียกว่าเป็นส่วนใหญ่เป็นเรื่องอยากรู้อยากเห็น ความระแวดระวังของผู้ป่วยและแพทย์และกฎเกณฑ์ที่เข้มงวดเกี่ยวกับวิธีการที่แพทย์สามารถเรียกเก็บเงินได้ทำให้เกิดการใช้อย่างแพร่หลาย

ด้วยความกลัวการฉ้อโกงและการใช้มากเกินไป รัฐบาลจึงจำกัดการเข้าชมวิดีโอและเสียงอย่างเข้มงวดซึ่งสามารถเรียกเก็บเงินจาก Medicare ได้ โดยจำกัดการใช้งานในพื้นที่ชนบทเป็นหลัก และการเข้ารับการตรวจของแพทย์ในสำนักงานหรือโรงพยาบาล แทนที่จะทำงานจากระยะไกล

ฌอน คาวาเนา ผู้ดูแล Medicare ระหว่างฝ่ายบริหารของโอบามา กล่าวว่า “มีความหวาดกลัวว่าหากมีการเปิดระบบเพียงเล็กน้อยในระบบการชำระเงินของ Medicare ผู้คนจะหาวิธีที่จะใช้ในทางที่ผิด”

ที่เปลี่ยนไปอย่างกะทันหันในฤดูใบไม้ผลิ 2020 เนื่องจากการล็อกดาวน์ของโรคระบาดทำให้สำนักงานแพทย์ปิดตัวลง เกือบข้ามคืน แพทย์ถูกบังคับให้เปลี่ยนไปใช้การดูแลเสมือนเพื่อรักษาการติดต่อกับผู้ป่วยและให้เงินไหลเข้า

ฝ่ายบริหารของทรัมป์เคลื่อนไหวอย่างรวดเร็วเพื่ออำนวยความสะดวกในการเปลี่ยนแปลง หน่วยงาน Medicare ได้ขยายประเภทของบริการที่สามารถให้บริการได้แบบเสมือนจริงอย่างมาก เจ้าหน้าที่ได้เพิ่มบริการสุขภาพทางไกล 140 รายการในรายการสิ่งที่ Medicare จะจ่ายในช่วงการระบาดใหญ่ รวมถึงการเยี่ยมฉุกเฉิน การตรวจตา การบำบัดด้วยการพูดและการได้ยิน และการดูแลในสถานพยาบาล

วิกฤติ Medicare ขึ้นค่าธรรมเนียมสำหรับการเข้าชมเสมือนจริงเพื่อให้ตรงกับการสอบในสำนักงาน การย้ายตามด้วยโปรแกรม Medicaid ของรัฐและ บริษัท ประกันเชิงพาณิชย์จำนวนมาก

คลื่นนั้นระเบิด ในขณะที่การเข้ารับการรักษาเบื้องต้นใน Medicare น้อยกว่า 1% เกิดขึ้นจริงในเดือนมกราคม 2020 โดยในเดือนเมษายนเกือบครึ่งหนึ่งเกิดขึ้น ข้อมูลที่รวบรวม โดยคณะกรรมการที่ปรึกษาการชำระเงิน Medicare

ที่ UnitedHealth Group ซึ่งเป็นบริษัทประกันสุขภาพรายใหญ่ที่สุดของประเทศ จำนวนการเข้าชม Telehealth ที่ครอบคลุมเพิ่มขึ้นเกือบสามสิบเท่า โดยเพิ่มขึ้นจาก 1.2 ล้านคนในปี 2019 เป็น 34 ล้านคนในปีที่แล้ว บริษัทประกันรายอื่นรายงานว่าเพิ่มขึ้นถึงแปดเท่า

Dr. Manish Naik หัวหน้าเจ้าหน้าที่ข้อมูลทางการแพทย์ของ Austin Regional Clinic ในเท็กซัสตอนกลางของ Texas กล่าวว่า “รวดเร็วมาก เป็นที่ชัดเจนว่าเราสามารถให้การดูแลผู้ป่วยของเราได้เป็นอย่างดีผ่านทางโทรทัศน์

กลุ่มแพทย์ไม่เพียงแต่ช่วยแพทย์ปฐมภูมิในการเปลี่ยนไปสู่สุขภาพทางไกล แต่ยังสร้างระบบการดูแลฉุกเฉินเสมือนจริงที่ช่วยให้ผู้ป่วยสามารถเชื่อมต่อผ่านวิดีโอกับแพทย์ที่โทรติดต่อได้ตลอด 24 ชั่วโมง ซึ่งเป็นแบบจำลองที่ใช้โดยระบบการแพทย์ขนาดใหญ่ เช่น Kaiser ถาวร.

ระบบอื่นๆ กำลังก้าวไปไกลกว่าการดูโทรทัศน์เพื่อขยายการใช้เครื่องมือตรวจสอบระยะไกลในบ้านของผู้คน ซึ่งติดตามสัญญาณชีพของผู้ป่วยที่ป่วยเรื้อรัง เช่น เบาหวาน

บางทีไม่มีที่ไหนเลยที่ telehealth พิสูจน์การเปลี่ยนแปลงได้มากไปกว่าบริการด้านสุขภาพจิตและการรักษาผู้ป่วยที่ติดยา

Ellen Bemis หัวหน้าผู้บริหารของ AMHC เครือข่ายคลินิกสุขภาพเชิงพฤติกรรมในชนบททางเหนือของ Maine กล่าวว่า “Telehealth ได้รับการมาจากสวรรค์” Bemis กล่าวว่าคลินิกต่าง ๆ เห็นผู้ป่วยปฏิบัติตามยาได้ดีขึ้นแล้วเนื่องจากพวกเขายังคงติดต่อกันได้ดีขึ้น

“ฉันหวังว่าเราจะไม่กลับไป” เธอกล่าว

ในอลาสก้า เจ้าหน้าที่สาธารณสุขก็รู้สึกเช่นเดียวกัน อัลเบิร์ต วอลล์ ผู้อำนวยการโครงการ Medicaid ของรัฐ กล่าวว่า “สิ่งที่เราเห็นผ่านโควิด-19 เป็นเรื่องมหัศจรรย์” โดยสังเกตได้ว่าผู้ป่วยที่ไม่ได้รับการนัดหมายลดลงอย่างมาก

การเปลี่ยนแปลงเหล่านี้จะยั่งยืนหรือไม่นั้นขึ้นอยู่กับสภาคองเกรสและฝ่ายบริหารของ Biden ซึ่งไม่ได้ระบุว่าจะทำให้กฎ telehealth ที่หลุดออกมาอย่างถาวรในปีที่แล้ว กฎดังกล่าวจะสิ้นสุดลงเมื่อภาวะฉุกเฉินด้านสาธารณสุขสิ้นสุดลง มีแนวโน้มว่าจะสิ้นสุดในปลายปีนี้

ความไม่แน่นอนกำลังกระตุ้นให้แพทย์ โรงพยาบาล ผู้สนับสนุนผู้ป่วย และคนอื่นๆ พยายามอย่างเร่งด่วน เพื่อโน้มน้าวเจ้าหน้าที่ของรัฐไม่ให้นำข้อจำกัดที่เข้มงวดมาใช้ใหม่

พรรคเดโมแครตและรีพับลิกันในสภาคองเกรสได้เสนอร่างกฎหมายเพื่อประสานการเปลี่ยนแปลง ในทำเนียบรัฐบาล ผู้สนับสนุนการขยายสุขภาพทางไกลได้แนะนำร่างกฎหมายมากกว่า 650 ฉบับ ตามข้อมูลของ Alliance for Connected Care ซึ่งเป็นกลุ่มพันธมิตรด้าน telehealth

“เราได้เห็นศักยภาพของ telehealth แล้ว” ดร. คริสโตเฟอร์ โครว์ หัวหน้าผู้บริหารของ Catalyst Health Network ในเท็กซัส กล่าว ซึ่งช่วยให้แพทย์ดูแลหลักสามารถจัดการแนวทางปฏิบัติของพวกเขาได้ “ตอนนี้ เราต้องทำให้แน่ใจก่อนที่เราจะเริ่มต้น ย้ายกลับห้องสอบ”

กลุ่มแพทย์รายใหญ่กำลังผลักดันให้มีการชำระเงินคืนที่เท่าเทียมกันสำหรับสุขภาพทางไกลและการเข้ารับการตรวจแบบตัวต่อตัว

ดร.ซูซาน เบลีย์ ประธานสมาคมการแพทย์อเมริกัน กล่าวว่า Medicare ควรอนุญาตให้ผู้ป่วยได้รับการดูแลเสมือนในบ้านและในทุกพื้นที่ของประเทศต่อไป ไม่ใช่แค่ในพื้นที่ชนบท

สมาคมยังผลักดันให้ Medicare จ่ายเงินคืนแพทย์สำหรับการให้คำปรึกษากับผู้ป่วยทางโทรศัพท์ การเคลื่อนไหว Bailey กล่าวว่าจะช่วยให้ผู้ป่วยที่ไม่มีบริการอินเทอร์เน็ตบรอดแบนด์จะไม่ถูกทิ้งไว้ข้างหลัง

การผลักดันบริการที่เรียกเก็บเงินได้มากขึ้นทำให้เกิดความกังวลเกี่ยวกับการฉ้อโกง โดยเฉพาะอย่างยิ่งเมื่อแพทย์และโรงพยาบาลพัฒนาระบบที่มีประสิทธิภาพมากขึ้นในการดูผู้ป่วยจากระยะไกล “การใช้มากเกินไปเป็นเรื่องที่น่ากังวลอย่างยิ่ง” ดร. วอน เหงียน หัวหน้าเจ้าหน้าที่การแพทย์ของบลูครอส บลู ชิลด์ แห่งนอร์ธแคโรไลน่า กล่าว “เมื่อระบบเหล่านี้พร้อมแล้ว ฉันสงสัยว่าความเสี่ยงจะเพิ่มมากขึ้น”

อย่างไรก็ตาม บริษัทประกันหลายแห่งและโครงการ Medicaid ของรัฐ ซึ่งเป็นกลุ่มสองกลุ่มที่มักไม่ค่อยมั่นใจในบริการที่สามารถเพิ่มต้นทุนได้ กำลังสนับสนุนการขยายบริการสุขภาพทางไกล

และแม้จะมีข้อกังวลเรื่องการฉ้อโกงในขั้นต้น แต่เจ้าหน้าที่ของ Medicaid และอุตสาหกรรมประกันภัยเกือบโหลที่สัมภาษณ์บทความนี้ตั้งข้อสังเกตว่าจนถึงตอนนี้พวกเขาพบหลักฐานเพียงเล็กน้อยเกี่ยวกับการใช้ในทางที่ผิดอย่างกว้างขวาง

Dr. Donna O’Shea ผู้บริหารระดับสูงของ UnitedHealth Group กล่าวว่า “การดูแลทางการแพทย์แบบดั้งเดิมก็มีการฉ้อโกงเช่นกัน”

เจ้าหน้าที่ประกันหลายคนกล่าวว่า ในที่สุด telehealth สามารถประหยัดเงินได้ด้วยการกำหนดเส้นทางการรักษาพยาบาลจากสำนักงานแพทย์และโรงพยาบาลที่มีต้นทุนสูง ไปสู่การเยี่ยมชมเสมือนจริงที่มีราคาต่ำกว่า โดยเฉพาะอย่างยิ่งสำหรับการดูแลอย่างเร่งด่วน

และบริษัทประกันภัยบางแห่ง ซึ่งรวมถึง Harvard Pilgrim Health Care ในนิวอิงแลนด์ และ Priority Health ในมิชิแกน กำลังวางแผนการตลาดด้านสุขภาพด้วยเบี้ยประกันที่ต่ำกว่า ซึ่งจะนำผู้ป่วยไปสู่การดูแลเสมือนจริง

“เราเห็นว่านี่เป็นการเปลี่ยนแปลงในระยะยาว” ดร.ไมเคิล เชอร์แมน หัวหน้าเจ้าหน้าที่การแพทย์ของฮาร์วาร์ด พิลกริม กล่าว

เชอร์แมนกล่าวว่าแผนสุขภาพกำลังสำรวจว่าจะช่วยให้ผู้ป่วยที่มีรายได้น้อยเข้าถึงอินเทอร์เน็ตเพื่อขยายสุขภาพทางไกลต่อไปได้หรือไม่ “เราได้พิสูจน์ตัวเองแล้วว่าสิ่งนี้ได้ผล” เขากล่าว

Rachana Pradhan ผู้สื่อข่าวของ KHN และ Hannah Norman โปรดิวเซอร์ดิจิทัลมีส่วนร่วมในรายงานนี้

ติดตาม การบรรยายสรุปตอนเช้าฟรีของ KHN

KHN (Kaiser Health News) เป็นห้องข่าวระดับประเทศที่ผลิตวารสารศาสตร์เชิงลึกเกี่ยวกับปัญหาสุขภาพ ร่วมกับการวิเคราะห์นโยบายและโพล KHN เป็นหนึ่งในสามโปรแกรมปฏิบัติการหลักที่ KFF (มูลนิธิครอบครัวไกเซอร์). KFF เป็นองค์กรไม่แสวงหาผลกำไรที่ให้ข้อมูลเกี่ยวกับปัญหาด้านสุขภาพแก่ประเทศชาติ

You might also enjoy: